Когда мы были женаты Том 4, ч. 8 — порно рассказ

Кто он, Уильям Мейтланд?

Четверо мужчин сидели за столом в офисном комплексе в Александрии, штат Вирджиния. Комплекс был совершенно пуст — результат не окупившихся темпов роста заполнения офисных комплексов в конце 1990-х годов. Во внешнем мире не было света; все окна были затемнены. Он находился достаточно далеко внутри комплекса, чтобы патрульные полицейские никогда не подобрались достаточно близко, чтобы повторить Уотергейт.

Это была не лучшая ночь для патрулирования, и даже более вероятно, что большинство мошенников находились внутри, а не снаружи, столкнувшись со скользящей смесью ледяного дождя, снежных гранул и ветра со скоростью тридцать миль в час.

На пятом стуле сидела симпатичная женщина в водолазке, джинсах и мягких кожаных сапогах на высоком каблуке.

— Что ж, давайте начнем.

Джереми Пентис нажал кнопку управления на аудиовизуальной панели, и на стене напротив стола появилось изображение неряшливого мужчины средних лет. Он нажал еще одну кнопку, и рядом с ней появилось изображение совершенно лысого, худого мужчины, одетого во все черное.

— Уильям Мейтланд, старший помощник окружного прокурора Третьего округа Флориды.

Пентис кивнул на высокого, худого, седовласого мужчину в спортивном костюме и бейсболке «Нью-Йорк Янки». Марвин Хиллман — пятнадцатилетний ветеран ЦРУ — сидел рядом с Робертом Коулманом, громоздким чернокожим агентом ФБР, одолжившим «Джастис» для подготовки к суду над Мендозой.

Напротив двух других Хуан Уайт — верующий, тридцатилетний следователь юстиции.

«Да, Марв, полный поворот во многих отношениях», — сказал Пентис. — «В десять лет, когда он был толстым, лысым и очень непривлекательным, он вдруг перевернул страницу, похудел, создал совершенно новый образ и начал вести себя как альфа-самец. Такого дерьма не бывает, если только это не любовные отношения.

«Покажите ему фотографию вашей жены», — говорит Роберт Голд, федеральный маршал, работающий в Министерстве юстиции по борьбе с организованной преступностью.

Пентис нажала на кнопку, и на стене появилась фотография грудастой блондинки в черном платье с глубоким вырезом, затем еще одна, показывающая, что платье имеет довольно много декольте, обнажая лишь намек на декольте. Прозрачная накидка нависала над платьем, скрывая и открывая его одновременно. Все было сексуально и элегантно. Ее лицо имело те же черты, что и у актрисы Шарлиз Терон.

— Он был женат на ней?

«На вкус и цвет товарищей нет», — сказал Пентис.

— Покажи парня, — сказал Роберт.

«Ты хочешь взять все это на себя, Роберт?».

Но он сказал это с улыбкой.

— Нет, мистер Пентис, — сказала она. «Но для остальных, увидев человека, ради которого его бросила бывшая жена, вы можете получить представление о том, что заставило Мейтланда попытаться поставить себя в строй».

Появилось изображение довольно смуглого молодого человека, возвышающегося над женой Мейтланда.

Он танцевал со своей женой, и они выглядели очень, очень комфортно вместе.

«Это заставило бы меня захотеть пойти в спортзал», — сказал Коулман. — Если бы я был не в лучшей форме.

— Ладно, хватит шуток. Давайте сосредоточимся на объединении всего, что у нас есть. Марв, ты первый.

Хиллман не встал, а прислонился к столу.

-Он был воспитан матерью-одиночкой. Отец погиб во время обвала на шахте в Западной Вирджинии, когда Мейтленду было восемь лет. Он учился в школе на академическую стипендию, стипендию как выживший сын шахтера, и большую часть своей студенческой карьеры работал поденщиком. Пока я не женился на Дебби Баскеб, а когда поступил в юридическую школу, она работала в Хант Банке в Джексонвилле, чтобы помочь ему справиться с этим.

— Он работал в частной практике, пока около десяти лет назад не поступил на работу в прокуратуру штата в Джексонвилле. Пять лет он занимался тем, что служил, работал над любым делом, которое мог получить, работал усерднее, чем кто-либо. А потом пять. Почти шесть лет назад. Большой человек — именно поэтому все называют Далласа Эдвардса окружным прокурором — успокаивал его по поводу того, что еще предстоит сделать номеру два в офисе.

— Вдобавок ко всем остальным. Это странно, я думаю?

— Да, Понтис. Это очень странно. Но я разговаривал с людьми в прокуратуре штата и за ее пределами, частными адвокатами и полицейскими, и все они считают, что это правильное решение. Мейтланд работает как проклятый, отказываясь от юбилеев и личного времени ради работы над делами. И он был хорош в зале суда, к тому же он оказался хорошим администратором. Кроме того, Эдвардс проникся к нему личным уважением и стал его наставником.

«Да, почти не секрет, что Эдвардс охотится за лейтенант-губернатором. «В прошлый раз ему это почти удалось, но все думали, что в этот раз он уйдет. Он проводил большую часть своего времени, проводя кампании по всему штату, создавая политические союзы и финансовых сторонников. Пока его нет, офисом ежедневно управляет Мейтланд. Все победы Мэйтланда в суде идут на нужды кампании Эдвардса. И за последнее время он выиграл несколько крупных дел.

Пенс обратился к Хуану Вери.

«Насколько я могу судить, мистер Пентис, этот человек — святой», — сказал Беллотте.

— Святой? На самом деле?

— Я не знаю, как еще можно назвать человека, которого нельзя купить, подкупить, запугать или соблазнить.

— Да, но. Этот парень называл себя Айс, когда был женат. В офисе никогда не было и намека на сплетни о флирте. Конечно, если бы я был женат на женщине, которая так выглядела, я бы, наверное, тоже не испытывал искушений.

— До меня дошли слухи, что некоторые крупные денежные мешки пытались подложить взятки, которые были отвергнуты. Я проверил его банковские документы за десять лет. Он накопил приличные деньги — восемьдесят тысяч долларов в сбережениях и депозитных чеках, двадцать пять тысяч долларов на расчетном счете. Это хорошие деньги, но — сущие копейки по сравнению с тем, что может заработать хороший юрист в частной практике.

— Он живет в хорошем доме в Мандаринском районе Джексонвилла. Это довольно дорогой район, но он растет уже некоторое время, и когда он купил его, дом стоил всего триста пятьдесят тысяч долларов. Сейчас она легко может продаваться за семьсот пятьдесят тысяч. Но он все еще выплачивает ипотеку. И платит тысячу долларов в месяц за квартиру, в которую переехал после развода.

— Адвокат, работающий на государство, может оказаться крепким орешком? Какие-то денежные проблемы, вторичные ипотечные кредиты, что-то, что могло бы оказать на него давление?

Именно об этом спросил Колман, что не удивило Понтиса. ФБР всегда следует за деньгами.

«До развода его жена зарабатывала приличные деньги в Университете Северной Флориды в Джексонвилле, и у них все было хорошо вместе. И он не тратил деньги. Я купил Escalade, а она — Toyota Avalon. Но у него нет дорогих хобби, они не отдыхали много лет. Никаких квартир, пока он был женат. Не играл в гольф и не был членом загородного клуба. Не знаю, какого черта он делал со своими деньгами. Работал, приходил домой, работал еще, смотрел телевизор с женой. Не то что стиль жизни богатых и знаменитых парней.

Недавно он заработал приличные деньги и купил аннуитет для жены и детей, который со временем может принести до миллиона долларов. Но получил он его в результате того, что полицейский-изгой участвовал в перестрелке, в которой Мейтланд едва не погиб. Он продал права на свою историю и дал интервью, которое принесло ему почти миллион долларов. И отдал все своей бывшей и детям.

«Он также платит очень хорошие алименты. Они скоро расстанутся, дочери исполняется восемнадцать лет, но у него есть почти пятнадцатилетний сын, которому он будет платить алименты в течение следующих трех лет. Кроме того, он и его бывшая жена учредили стипендиальные фонды для колледжей во Флориде для обоих детей, когда они были младенцами.

«Он заработал гораздо больше денег и стал более привлекательным для СМИ с тех пор, как его стали называть Ангелом смерти, основываясь на комментарии, сделанном дочерью обвиняемого на слушаниях о милосердном убийстве, когда она пыталась выбить из него все дерьмо. Репортер местной газеты написал статью, цитируя ее слова, и она стала вирусной в Интернете по всему миру.

— Вы сказали, что у него не было подруг, пока он был женат, насколько нам известно. Есть ли у вас пристрастие к наркотикам? Он играл в азартные игры? Вы одержимы порнографией? Проститутки?

Беллотт покачал головой.

— Нет, нет, нет, нет. Но он точно не претендует на святость, мистер Прентисс. Мы подтвердили сообщения из колледжа о том, что он употреблял травку, когда учился там, и курил, когда занимался частной практикой до перехода в прокуратуру штата. Тогда у него хватило ума уволиться. А еще он полюбил бары после того, как от него ушла жена. Местные полицейские из профессиональной вежливости не раз привозили его на патрульных машинах в его квартиру. Но он остановился, и в последнее время у нас не было сообщений о пьяных загулах.

[…] […] […] […] […] […] […] […]

[…]

— Все, с кем я говорил, включая некоторых помощников окружного прокурора, с которыми он ходил, когда ему пришлось занять должность номер два, и которые его недолюбливают, говорят, что в его теле нет ни одной политической кости. Он не политический тип. Он не из тех, кто играет сам с собой, не флиртует перед прессой. Он занял несколько действительно непопулярных позиций и в основном говорил, чтобы СМИ и общественность шли к черту. Он не играет в гольф. Он не произносит речей. Каждый раз он обязательно заявляет, что все победы, которые он одержал, были победами Эдвардса, оставаясь на втором плане.

«Все это может быть позой», — сказал Хиллман. «Вы неутомимый защитник жертв, который не думает о личной славе». И если Эдвардс будет избран губернатором, вам, черт возьми, лучше знать, что он сделает все возможное, чтобы выдвинуть Мэйтланда на более высокий пост и сказать, что он «не просто еще один политик». Это платформа, за которую политики готовы убивать.

Голд протянул руку, и не было за столом человека, который не заметил бы обнаженного от этого глотка тела. Она улыбнулась им.

— Все было возможно. Но всего несколько месяцев назад он вышел на ковер, чтобы возглавить большое жюри по делу чернокожего полицейского по имени Шон Смит за стрельбу во время вторжения в дом. Местная афроамериканская община оказала сильное давление на Мейтленда и Эдвардса, чтобы они прекратили расследование и отпустили его. Офис шерифа также настаивал, потому что Шон Смит был популярным героем-полицейским, и полиция не хотела его судебного преследования.

— Я выяснил, и думаю, что это правда, что Мейтланд отказался уйти в отставку даже после того, как Эдвардс заявил, что уволит его, если он не оправдает Смита и не позволит ему вернуться в полицию. Все хотели, чтобы Мейтланд ушел из этого бизнеса, и Мейтланд знал, что его карьера здесь закончена, и если он не согласится, его босса и самого большого сторонника будут шантажировать.

— Он не отступил. Возможно, он закончил бы здесь свою карьеру, если бы Смит не слетел с катушек и не попытался расстрелять полицейское собрание, где играл Мейтленд. Это спасло карьеру Мейтланда, но он не мог этого ожидать. Тот, кто имеет долгосрочные политические амбиции, просто не стал бы занимать такую самоубийственную позицию.

Пентис оглядел стол.

— Хорошо, Коулман, твоя очередь. Что вы можете сказать?

Остальные четверо молча смотрели на него.

— Так просто? Он упал?

— Да, Пентис, все очень просто. Он проклят и должен принадлежать Рохасу.

«Я в это не верю», — сказал Роберт Голд.

— Поверь мне. Видите ли, в сентябре

Когда он закончил, четыре пары глаз смотрели на него с недоверием.

— Все обошлось, но я впервые об этом слышу? — спросил Пентис. — В то время никто не имел ничего общего с Рохасом. Местные полицейские и прокуроры уже предполагали, что суд над Мендосом может пройти с их участием, потому что здесь существует смертная казнь, и они не против ее применения. Поэтому, когда офис шерифа Джексонвилля обнаружил мертвое тело. Безжизненное тело. В машине с фотографиями сына Мейтланда, на которых был крест в телескопическом ракурсе, они просто предположили, что мексиканский картель либо пытается запугать Мейтланда, либо, возможно, сделать из ребенка пример, чтобы помешать Мейтланду.

— Никто из местных жителей не имел ни малейшего представления, которое могло бы уничтожить людей картеля. Предположительно, был еще один парень, которого пытали и избавились от его тела. Через несколько дней по каналам ЦРУ и UBN пришло сообщение, что эти двое вывели из игры конкурирующий картель. Просто две группы плохих парней, которых убивают.

— А потом об этом забыли бы, если бы мы не перехватили те программы, которые привели к тому, что люди Рохаса предупредили мексиканцев отступить.

Коулман постучал пальцем по фотографии обезглавленного тела.

— И все это означает, что народ рохас наблюдал за Мейтлендом до того, как сюда пришли люди. Чтобы они заметили мексиканцев, наблюдающих за сыном Мейтланда и фотографирующих его, они должны были быть там. И когда они обнаружили угрозу для Мейтленда, они пытали обоих мужчин, убили их, избавились от тела одного и оставили другого без головы, как. Я верю. Картель сообщений.

Сотрудник ФБР посмотрел на Роберта Голда и сказал:

— Может быть, Мейтланд и не размазан, но он должен быть самым характерным человеком в мире, если организация Рохаса разместила Нани здесь на неопределенный срок, чтобы защитить Мейтланда и всю его семью.

Коулман огляделся, садясь за стол.

«Есть ли здесь кто-нибудь еще, кто думает, что Мейтланд либо настолько привлекателен, либо Рохас просто мягкотелый старик?».

«Нет, но у Рохаса должна быть какая-то причина, чтобы пойти на ковер, чтобы защитить маленького прокурора США», — сказал Беллотте. — Вы сами это сказали. Я не нашел в жизни Мейтленда ни одного — ни одного — здравомыслящего крючка, который мог бы использовать преступный картель, чтобы захватить правительственного чиновника и склонить ее на темную сторону.

— Да, — сказал Голд. — Какую приманку может предложить Рохас, который выглядит классически прямым, как стрела? Или какой грех может совершить Мейтленд, который сделает его достаточно уязвимым для шантажа, чтобы отвернуться от всего, во что он когда-либо верил и ради чего работал.

«Мы просто еще не нашли этого», — сказал Пентис. — Это может быть так же просто, как если бы Рохас решил, что Мейтланд — хорошая перспектива для будущего продвижения, и послал ему по почте анонимное письмо, в котором его жена и дети изображены возле своего дома или школы с пулевыми отверстиями, наложенными на наложенную Фотографию. Только надо знать, что жители Рохаса могут сместить их в любой момент. Возможно, Мейтланд и хорош, как все подозревают, но даже хорошие люди могут сломаться, когда их семьям угрожает опасность.

«Он получил несколько довольно серьезных угроз высокого уровня от настоящих массовых убийц, и это, похоже, не повлияло на него», — сказал Голд. — Там был парень по имени Каннибал Велак. Он похитил, убил и съел одиннадцать жертв, прежде чем его поймали. Мейтланд осудил его и отправил в тюрьму на одиннадцать жизней подряд. И он смеялся над этим человеком, когда тот проклинал Мейтленда и обещал вернуться и вырезать ему сердце, чтобы заработать на жизнь. Я не думаю, что его легко напугать.

«Что бы это ни было, Мейтленд измазан», — сказал Коулман. — Нет другого реалистичного объяснения тому, что произошло с головорезами Картера и предупреждением Рохаса мексиканцам.

Пентис оглянулся на стену, где висели фотографии Ангела Смерти «до и после».

— Мы знаем — или, по крайней мере, я уверен на девяносто пять процентов, — что Мейтланд был оклеветан, но во всем этом есть вопросы. Слишком много вопросов.

«Получите ответы на вопросы», — сказал Хиллман. — Отправьте туда команду и арестуйте его без предупреждения. Так что у нас нет шансов сбежать, или Рохас пошлет достаточно людей, чтобы остановить нас. Мы можем вывезти его из страны за час и поместить в черный ящик в любой точке мира менее чем за сутки. И когда вы доставите его куда-нибудь, где его никто никогда не найдет, оставив след нашего участия, чтобы дать ключ к разгадке, где он находится, сломать его», — сказал Коулман. — Если вы хотите сделать это красиво, попробуйте утонуть. Или накачать самыми сильными наркотиками, которые у нас есть, а потом ввести что-то еще более сильное, чтобы он не знал, что его ждет и кто он такой. Это даст вам ответы. А если это не помогает, начните отрезать ненужные части.

Голд бросил его враждебно.

— Я не знал, что Мейтланд уже доказал, что он представляет угрозу для безопасности нации. Как вы думаете, доказано ли, что он террорист, планирующий уничтожить американский город? Обычно это нужно доказать, прежде чем начать говорить. Даже в рабочей зоне охраны. За отрезание частей тела у людей.

Пентис остановил его прежде, чем он успел ответить.

— Мы не говорим об этом. Мейтланд много загадывает. И всегда есть шанс, что, несмотря на его внешность, он очень плохой и очень опасный человек. Поэтому мы должны продолжать копать. Роберт, я разделяю ваше отвращение к разговорам о пытках. Но мы должны беспокоиться не только о Мейтленде. Очевидно, что между Мейтлендом и Рохасом существует связь. Теперь Рохас — старик, и войны, которые он вел против других картелей, ушли в историю. Но он опаснее других картелей, мексиканских, латинских, азиатских, российских, каких угодно. Он не ведет открытой войны против кого-то конкретного, хотя его организация по-прежнему ведет процветающий наркобизнес в некоторых частях мира. Но он покупает и продает политиков и полицейских по всему миру, включая, я уверен, Министерство юстиции и ЕБН. Тот факт, что мы не знаем, что он делает, делает его еще более опасным.

— Вот почему это так.

Пенс прервал Коулмана.

«Вот почему мы не можем ничего сделать в Мейтленде прямо сейчас». Мейтленд знает, что мы что-то подозреваем. Я бы никогда не подошел к нему с известной нам информацией об угрозе того, что мексиканцы не тронут его или его семью, если бы мне пришлось рассказать о двух убитых здесь кодах картеля. Но он не знает того, что знаем мы. Точно так же, я уверен, что Рохас и его люди уже знают, что мы знаем об этой связи. Но они не знают, как много мы знаем.

— Если мы уберем Мейтленда, все остановится. Рохас просто свернет все операции, которые он проводит с Мейтлендом, или немедленно сменит местонахождение. Более чем вероятно, что мы сможем сломить Мейтленда. Были сумасшедшие, которые прикусывали языки, и их глаза блестели, вместо того чтобы выдать информацию. Я не думаю, что Мейтланд — один из них. Но мы не знаем, как долго он сможет продержаться. Что еще более важно, у нас появилась беспрецедентная возможность получить информацию о Рохасе и его планах. Если Мейтланд — его человек, у нас есть канал связи с Рохасом. Информация идет в обе стороны. Мы просто не можем позволить себе уничтожить этот канал без точной информации о происходящем.

— Значит, мы просто сидим и ничего не делаем?

— Ничего, Роберт. Мы продолжаем расследование. Если есть компрометирующие улики, мотив для связи, мы их найдем. У нас есть по крайней мере несколько месяцев до начала суда над Мендозой, если это произойдет, и все, что произойдет, может всплыть.

— Мы сделали все, кроме как засунули гребаный ректоскоп ему в задницу, но ничего не нашли. Насколько внимательно мы можем его изучить?

— Есть и другой способ, — медленно произнес Хиллман, глядя на золото.

Все мужчины обратили на него внимание. Она выпрямилась и начала краснеть под их взглядами.

— Немедленно выбросьте эту гребаную идею из головы, вы, кучка больных извращенцев. — Взгляд Коулмана переместился с ее груди, а затем снова вверх.

«Не знаю, сможешь ли ты когда-нибудь стать звездой Playboy, но ты действительно неплох, Роберт». После развода он вел довольно интересную жизнь, но для наших аналитиков очевидно, что он все еще зациклен на своей бывшей, но они с этим не согласны. Он спал с несколькими другими женщинами, но я бы сказала, что он холостяк.

«И агенты-мужчины делали то же самое», — сказал Беллотте. — В разведывательном секторе бывают моменты, когда людям приходится играть. Вы должны найти что-то, что разрушит оболочку и откроет их для вас. Секс — отличное средство для разрушения твердых мембран.

Она встала и оглядела стол. Конечно, ее тяжелое дыхание сделало ее грудь еще более заметной.

Я не одна из ваших шлюх ЦРУ, которые раздвигают ноги, когда вам нужна информация». «Я маршал Соединенных Штатов, временно задействованный в этой оперативной группе. Если что-то из этого станет достоянием общественности.

«Не будет, Роберт, — сказал Пентис, — потому что ты пришел сюда, чтобы получить повышение в Министерстве юстиции, и ты все еще хочешь повышения». Ты создашь вонь и можешь стать баловнем феминисток на несколько месяцев, но посмотри, на сколько лет тебе доверят заключенных на Аляске, в Орегоне и на Великом Северо-Западе. Надеюсь, вы любите холодную погоду и пасмурное небо.

— Ладно, намек понял. На самом деле я не собиралась выходить на публику. Но я не буду ругать Мейтленда ради продвижения. Если это задание, отправьте меня обратно к маршалам.

— Никто ничего не говорил о том, чтобы трахнуть его. В сексе есть гораздо больше, чем просто раздвинуть ноги. Представьте себе. Это будет легко. Вы — маршал США, которого назначили ответственным за проверку безопасности перед возможным покушением на Мендо. Глава картеля Мендос, Антонио Хаммер, уже убил тех двух техасских прокуроров и уничтожил семью Каррингтон в Оклахоме. Неизвестно, что они будут делать дальше. Исходя из того, что они уже сделали, у вас есть абсолютно веская причина провести некоторое время с Мейтлендом. Помочь на званом ужине. Напиток. Кофе. Куда все это пойдет дальше — зависит от вас. Вы можете не привлекать его. Это случается. Если да, то мужчина и женщина могут многое сделать, не связанное через тактильный контакт. Влюбитесь в себя. Заставьте вас поверить в себя.

Пентис стоял перед ней.

«Я не буду запрещать тебе заниматься с ним сексом». Я знаю, что ты уже достаточно долго рядом, чтобы быть уверенной в том, что как бы хорош он ни был в постели, он не будет напоминать тебе об этом. Но вы именно та женщина, которая ему нравится, и из предыдущих разговоров я понял, что вы не считаете его отталкивающим. Ты взрослая женщина и ответственный маршал. Просто действуйте, куда бы это ни привело. Я не знаю, получится ли у вас это вообще, но я бы очень полагалась на ваши внутренние чувства к нему.

Он сделал паузу и прислонился к столу. Она почувствовала на себе тяжелый взгляд мужчины.

«Это похоже на то, что вы можете делать, не противореча своей совести?».

«Даже если ты знаешь, что это может привести тебя в никуда».

— Конечно. Я просто прошу вас следовать своим профессиональным инстинктам.

Она посмотрела на трех других мужчин, словно пытаясь заставить их сказать, что они пошутили.

«Я готов поставить сто баксов на то, что она затащит его в постель до Рождества», — без улыбки сказал Хиллман.

«А я поставил двести, что они завалятся в постель к пятнадцатому декабря», — сказал Беллотте, широко улыбаясь.

Коулман улыбнулся еще шире.

«Я ставлю пятьсот долларов против тебя, Марв, и пятьсот против тебя, Хуан, если она закончит работу, не оказавшись голой в постели с ним».

«У меня только один комментарий, господа», — сказала она, улыбаясь и показывая два вытянутых средних пальца на столе. — Кроме, конечно, мистера Пентиса.

Беттер наклонился и сказал Коулману театральным шепотом:

— На самом деле, мне немного жаль бедного ублюдка. Он даже не подозревает, какой сюрприз его ожидает.

Суббота, 26 ноября 2005 года.

Димплз встал и повернулся, наклонившись, чтобы поцеловать меня в щеку.

«А ты не можешь подождать, пока я начну действовать?», — сказал я, ухмыляясь. «Рано, женщина».

Мне удалось разглядеть ее идеальные зубы, когда она широко улыбнулась и погладила меня по щеке рукой.

«Я никогда не задену ваше мужское самолюбие, мистер Мейтланд, но я не таю от желания». Не то чтобы я считала неприятным, если вы попытаетесь использовать меня сегодня вечером, но, честно говоря, неделя… Я просто устал. Ты действительно расстроишься, если я оставлю тебя здесь одну?

— Я не буду. Спите и смотрите сладкие сны. Я, наверное, скоро вернусь.

«Ты, наверное, можешь разбудить меня, если будешь слишком стараться». Ночью.

После ее ухода я сел и слегка покачался вперед-назад. Даже в конце ноября воздух был теплее, чем в Джексонвилле. В воздухе витал сладкий запах цветов. Это были не тропические духи, как в Майами, но определенно не такие, как в Джексонвилле. Было что сказать о псевдообъектах, которыми мы наслаждались в Джексонвилле. У нас были зима, осень, весна и, черт возьми, лето. В Орландо не так плохо, как в Майами, но там почти вечное лето. Это было мило, но я подумал, что предпочитаю определенное время года.

Я могу понять, почему моя мать вышла замуж за Чарльза и переехала сюда. Там была его территория. Он вырастил здесь свою семью. Он похоронил свою первую жену. Это была его жизнь, и когда его мать вышла замуж, она закрыла главу жизни, которая началась в Западной Вирджинии, и уехала так далеко, как только могла. Она похоронила мужа и долгое время после этого жила одна. Она обрела новую жизнь с мужчиной, который, казалось, действительно любил ее.

Словно прочитав мои мысли, дверь открылась, и мама вышла на крыльцо.

— У вас есть место для еще одного?

Я подвинулся и похлопал по качелям рядом с собой. Она села и наклонилась, чтобы провести рукой по моей щеке.

«Ты все еще спрашиваешь об этом после трех порций, мама?» Чтобы отработать эту еду, мне пришлось бы две недели ходить в спортзал.

«Ты слишком худой, Билл». Я знаю, что ты сейчас один, но я не думаю, что женщинам нравится такая кожа да кости. Кроме того, это вредно для здоровья.

«Вы уверены, что вы не еврей?» Ешьте, ешьте и еще раз ешьте.

— Шучу, но ты слишком худой.

Я притянул ее к себе и обнял.

«Я знаю, что мне всего сорок два, но как ты думаешь, когда мне стукнет шестьдесят, ты сможешь перестать беспокоиться обо мне».

«Я никогда не перестану беспокоиться о тебе, пока хожу по земле, Билл». Матери никогда не перестают беспокоиться о своих детях.

Несколько минут мы сидели в дружеском молчании.

— Это ваш друг. Она мне нравится.

Я не смогла сдержать улыбку.

-Во-первых, мама, она не девочка, как ты быстро заметила. Ей за тридцать. Она взрослая женщина. А во-вторых, она не моя девушка. Она моя подруга. Друг-приятель, но не девушка.

«Она первая женщина, кроме Дебби, с которой ты провел праздники за двадцать лет». И она просто друг?

— Просто друг, мамочки. Я уже говорил тебе. У нее не было родственников в городе, и она только что рассталась со своим женихом. Мне было неприятно думать, что она проведет День благодарения в одиночестве, поэтому я пригласил ее к Дебби и сюда. Но мы просто друзья.

— Ну, если ты так говоришь.

Мы снова сидели в тишине. В то время в этом районе было мало транспорта, хотя я слышал далекий вечный рев бесконечного потока машин, проходящего по I/-4 через город Орландо. Наверное, я слишком долго жила в Джексонвилле. Эта фоновая симфония машин на асфальте успокаивала мои нервы.

«Я знаю, что у тебя были веские причины поехать в Баскубам на День благодарения, но тебе было бы лучше, если бы ты этого не сделал».

Я молча наблюдал за ней. Я любил эту женщину. Она пожертвовала многим в своей жизни, поднимая меня и любя меня, но иногда.

— Господь Иисус, мамы. Вы действительно так думаете? Мы не только развелись, наш двадцатилетний брак умер. Вы хотите, чтобы я бросил своих детей и родителей Дебби, которые всегда были добры ко мне? Мои дети попросили меня приехать туда. Дебби не была в восторге от моего приезда. Но я пошел туда не ради нее.

— Нет, мамы, я ничего не забыла. В этом году дьявола не было. Но она все еще мама моих детей. Мы были женаты еще очень, очень долго. Мы должны будем присутствовать в жизни друг друга до конца наших дней, возможно, в течение следующих сорока или пятидесяти лет. Горькое не делает ничего лучше.

Она поставила стакан со льдом, который принесла с собой, и протянула руку, чтобы взять меня за руку.

«Я не пытаюсь быть горькой, Билл».

— Мама, ты была горькой двадцать лет. Бывают моменты, когда я действительно задумываюсь, не лучше ли мне умереть в этой больнице, не поправиться и жениться на Дебби.

— Ты говоришь ужасные вещи, Билл Мейтланд. Не могу поверить, что ты это говоришь», — она отдернула руку. Я протянул руку и взял ее. Я был поражен, когда подумал, насколько легкой и хрупкой была эта маленькая рука.

— Прости, мама. Я знаю, что ты так не думаешь. Вы просто никогда не простите ее за то, что произошло. Но она была жертвой. Она была неплохой. Она была молодой, дикой и глупой, но жертвой.

«Я знаю, как ты это видишь, как ты видел это раньше, как ты всегда это видел». Но.

Она встала и отошла от меня к краю крыльца. Наблюдая за ночью Орландо, она сказала:

«Я знаю, что ты испытываешь чувства ко мне и к ней». Я знаю, что ты никогда не понимал моих чувств. Я… Ваша жизнь принадлежит только вам. Я не хотела, чтобы ты злился на меня, потому что я сделала все, чтобы разлучить тебя с женщиной, которую ты, очевидно, любишь.

Она повернулась и посмотрела на меня.

— «Вот что я вам скажу, это случилось давным-давно. Еще до твоего рождения. И я знаю, ты хочешь сказать, что это не имеет никакого отношения к тебе и Дебби. Но просто послушай меня, хорошо?

— Да, мама, — вздохнула я.

Она строго посмотрела на меня, или, по крайней мере, так строго, как только она могла смотреть на своего единственного сына.

«Ты знаешь, Билл, что, хотя ты был замечательным человеком во многих отношениях, ты был самоуверенным всезнайкой, таким, которого можно назвать умником с тех пор, как ты стал подростком». В школе ты бегал с толпой таких.

Я тихо вздохнул, затем сказал:

— Мам, прости. Это просто не десяти- или десятитысячная доля предупреждения, которое вы дали мне, пытаясь открыть мне глаза на то, насколько ужасной была Дебби. Но. Я знаю, что вы желаете мне добра. Я буду слушать и стараться контролировать свою линию хитрости alove

— В школе была одна девушка, которую я знал или слышал о ней. Она была старше меня примерно на четыре года. Я слышал истории о ней в начальной школе. Луана была одной из тех девочек, которые рано развиваются. И она нравилась мальчикам. И ей нравились мальчики. Много.

-Это родственник одного из моих друзей?

«Вы сказали, что не будете перебивать».

— Извините. Я просто думаю, что понимаю, о чем идет речь.

«Поэтому никто не удивился, когда в шестнадцать лет, в десятом классе, она забеременела. Родители выгнали ее из дома, и ей некуда было идти, поэтому она стала встречаться с двадцатилетним парнем. Который бросил свою жену и двоих детей, чтобы забрать ее в свой трейлер.

— У нее был парень, но к тому времени, как он появился, она «подружилась» с двумя другими парнями. Самой горячей темой разговоров в течение нескольких месяцев был вопрос о том, с кем из троих она собирается пойти. Как оказалось, президент крупнейшего банка города бросил свою жену, развелся с ней и их двумя детьми, женился на Луане и усыновил их сына. Затем парень, который бросил свою жену, чтобы перевезти Луану в трейлер, появился в доме, который купил банкир, и застрелил его. Две пули в сердце.

— Возможно, она думала, что замужество сделало ее богатой, но когда первая жена банкира и другие женщины в городе добрались до нее, она просто исчезла в один прекрасный день. Ей не было десяти лет.

— И вот однажды, через месяц после смерти отца, она появилась и начала ухаживать за своей больной матерью. К тому времени у нее уже было трое детей. Ни мужа, ни мужчины. Она переехала к своей матери с тремя детьми и искала работу, но никто не хотел иметь с ней дела. В конце концов она устроилась работать официанткой и обслуживала бар с музыкальными развлечениями за городом.

— Все думали, что она спит с хозяином, она привлекала много клиентов, поэтому она поселилась там. Она работала там после того, как вы с отцом поженились. Многие мужчины любили ходить в бар в пятницу или субботу вечером. Твой отец не был большим любителем выпивки, но его друзья ходили туда, и он начал пить там.

— И я начал слышать от других жен эту историю. Одни в виде шуток, другие в виде предупреждений. Говорят, ей нравился ваш отец. Он был большим, красивым мужчиной, и я была не единственной девушкой, которая пыталась привлечь его внимание в школе. Но как только он начал встречаться со мной, другие девушки узнали, что его похитили. Я никогда не беспокоилась о нем.

— Но Луана флиртовала и дразнила каждого мужчину, который заходил в этот бар. Так что я не думаю, что ваш отец когда-либо думал, что она серьезно относится к нему. Я начал обращать внимание на то, что слышал, и несколько раз, проходя мимо бара, видел, как она держалась за него. Из-за этого у нас были первые настоящие драки. Я сказала ему, что не хочу, чтобы он туда ходил, и не хочу, чтобы он имел с ней ничего общего.

— Он воспринял это не очень хорошо. Он встал на задние лапы с гордостью и сказал, что мужчины, с которыми он работает, никогда не перестанут смеяться над ним за то, что он позволяет жене носить брюки в семье, если он начнет держаться подальше от бара. Кто-то узнает, что это я сказала ему держаться подальше. И он сказал, что я, наверное, совсем ему не доверяю, если думаю, что какая-то отбеленная блондинка вскружит ему голову.

«Я пыталась дать ему понять, что я доверяю не ему, а ей». В ней было что-то особенное. Я видел, как мужчины смотрели на нее. Мужчины, которые обычно были из хороших семей. Она просто знала, как с ними обращаться. Но он не мог этого видеть. Вообще-то, это меня не удивило. Мужчины глупо настроены против женщин и секса.

— И вот мы поссорились. И они тоже спорили. И я понял, что теряю голову. Чем больше я от него отмахивалась, тем лучше мне казалось. Я предсказывал, что что-то произойдет. И если бы он это сделал, я знала, что не смогу остаться с ним.

— Однажды, когда он был на работе, я собрала чемодан и просто ушла. У меня была тетя, которая жила в Майами. Я позвонил ей, и она перевела мне деньги на билет на поезд до Майами. Я оставалась с ней почти неделю, пока он не появился.

«Вы не сказали ему, куда вы идете и зачем?».

Тогда я впервые услышал эту историю, и она не была похожа на те, которые знали мои родители. Но в их жизни наверняка было много такого, чего я не знал.

Она слегка улыбнулась.

— Она не сделала этого. Я думал, что она поймет, почему и поймет, где я нахожусь. И если бы я нуждалась в нем, он бы нашел меня. И он сделал это. Мы поговорили, и я сказала ему, что люблю его, но не вернусь, пока он не пообещает и не даст слово, что больше не будет разговаривать с Луаной или видеться с ней. Он дал мне слово и сдержал его. Он больше не заходил в этот бар, а когда она подошла к нему за пределами бара, он ушел.

Она снова улыбнулась мне.

— После этого у нас никогда не было никаких проблем, но почти через девять месяцев, когда он приехал за мной, родилась ты.

Я пытался представить их молодой, безвкусной парой. Мне бы это и в голову не пришло.

Она улыбнулась, и на этот раз это была другая улыбка. Она выглядела моложе, и на мгновение я увидел в ней ту кокетливую молодую жену, какой она была много лет назад.

— И это не больно. Когда я была в Майами, я познакомилась с мужчиной.

Я положил руку на сердце и сказал:

«Мама, пожалуйста, есть кое-что, что мне действительно не нужно знать, кое-что, что я не хочу знать».

«Ты такой тупой, Билл. Думаешь, мы нашли тебя на грядке с капустой?

«Ради Бога, мама.

«Моя тетя в то время встречалась с кубинцем. В первый вечер моего пребывания там они планировали поужинать в кубинском ресторане и убедили меня пойти с ними. Там было очень весело. Я никогда раньше не пробовал кубинскую кухню. Хотя я думала, что у меня пропадет аппетит, я обнаружила, что он возвращается. После того, как мы закончили, они затащили меня в клуб. Это было дико. Дома у нас были бары. Я не думаю, что когда-либо был в ночном клубе. Я и раньше пил алкоголь, но не в баре. Это были шестидесятые, но тогда, там, откуда я родом, женщины не ходили в бары. Если только они не были ТАКИМИ женщинами. Я всю жизнь прожил в маленьком городе.

Она одарила меня странной улыбкой.

«По какой-то причине дети никогда не ожидают, что их родители когда-нибудь будут молодыми. Хотите верьте, хотите нет, но было время, когда я был таким же. В любом случае, я, вероятно, выпил слишком много и съел то, о чем никогда раньше не слышал. Музыка была дикой и заставляла мои уши пульсировать, а молодые парни постоянно подходили и приглашали меня на танец. Я никогда раньше так не танцевала. Моя тетя и ее подруга сказали, что это был бар по соседству и они знали там почти всех. Это было безопасно. И вот я на танцполе. Было жарко, все эти странные запахи, и я никогда ни с кем не танцевала, кроме пары парней из моего родного города и твоего отца. Но это было захватывающе. И не успела ночь закончиться, как я встретила мужчину. Испанца. Он был старше, хорошо одет, хорошо говорил. Он вел себя и говорил как джентльмен. Он сказал, что его зовут Рохас, что в переводе с английского означает «красный».

Он спросил меня, не хочу ли я пойти с ним и его друзьями в ночной бар. Я сказал «нет». Я была замужней женщиной, просто навещала свою тетю. Она сказала ему, что я из маленького городка и не привыкла к таким местам. Он был очень мил. Он извинился, что был слишком настойчив, но спросил, приду ли я сюда завтра вечером. Это был вечер пятницы. Моя тетя сказала, что мы, вероятно, придем, потому что ее подруге понравилось это место. Он встал и сказал, что надеется увидеть меня там. После его ухода парень моей тети рассмеялся и сказал, что жаль, что я замужняя женщина. Потому что старик явно был человеком с деньгами и властью, из Южной Америки.

На следующий день я осталась в доме моей тети, пока она работала, и тут раздался стук в дверь, и там был он. Это меня немного напугало, но он сказал, что приехал в Майами по делам и пробудет здесь всего несколько дней. Он спросил, где я остановилась, и хотел, чтобы я пошла в ресторан на углу просто пообедать. Я закрыла дверь между нами и сказала, что не пойду с ним. Он спросил почему, и я ответила, что, возможно, там, откуда он родом, женщины другие, но там, откуда я родом, замужние женщины не ходят на ужин с незнакомыми мужчинами. Он еще раз извинился и ушел. Я все равно держала дверь запертой до конца дня.

«Он был в клубе в тот вечер, и хотя он заставил меня понервничать, он не торопился туда. Ни один из мужчин, приглашавших меня на танец, не подошел ко мне, а он был весел и покупал напитки для моего столика. Пока мы танцевали, он снова извинился. Он сказал, что в своей родной стране Колумбии он жил совсем другой жизнью и имел дело с другим типом женщин.

Он был забавным, и я перестала его бояться. Он флиртовал со мной, а я чувствовала себя в безопасности и, возможно, немного флиртовала в ответ.

На той неделе мы ходили в этот бар еще три раза. И каждый раз он был там. И никто не подходил ко мне танцевать и не отступал, когда видел, с кем я. Это было весело и уважительно. Он никогда не совал руки куда не надо. Однажды он попытался поцеловать меня, и я сказала ему, что я замужняя женщина и если он снова забудет об этом, я не вернусь в бар и больше никогда его не увижу. Он странно посмотрел на меня, и я думаю, что я его очень удивила. Он снова пригласил меня на танец и сказал, что ничего неприличного не будет, что он меня разыграл. И больше он ничего не делал. На самом деле я не злилась. Мужчины сами себе хозяева. И с ним было весело. Мы снова танцевали, и я позволила себе двигаться в ритме танца. Как я уже сказал, он был хорошим танцором.

А потом он перестал танцевать и уставился на что-то позади меня. Я почувствовала его раньше, чем поняла, что он появился. Когда я оглядываюсь назад, мне кажется, я никогда не видел твоего отца таким сердитым. Он встал между мной и сеньором Рохасом и сказал, что прошел долгий путь и хочет поговорить там, где мы сможем услышать друг друга. Мы вернулись в дом моей тети и проговорили всю ночь. А на следующий день он отвез меня домой.

Она улыбнулась мне так, что стала выглядеть моложе.

«Мы никогда не говорили о сеньоре Рохасе, но позже я узнал, что он думал о нем. Его лицо потемнело. Я знаю, что он доверял мне, и я никогда не делала ничего, чтобы предать его доверие, но ему не нравилась мысль о том, что как женщин привлекало это крупное, черноволосое ирландское тело и лицо, так и мужчин. Меня это привлекало. Я не думаю, что он когда-либо забывал об этом.

«Это было потрясающе, мама, но смысл в этом есть.

«Ты всегда думал, что я ненавижу Дебби, потому что она чуть не убила тебя. И, честно говоря, это не сделало ее моей любимицей. Но истинная причина не в этом. Луана не была плохим человеком. Она вырастила четверых детей, и все они выросли довольно хорошо. И она заботилась о своей матери до самой ее смерти. И многое из того, что произошло, было связано с тем, что мужчины преследовали Луану. Ей не нужно было пытаться разрушать браки. Мужчины были просты. Они не могли нормально мыслить рядом с ней.

«И ты говоришь, что Дебби похожа на Луану?»

— Нет. Я говорю, что Дебби — это Луана.

Вы сказали, что дадите мне закончить. Я никогда не видел никого похожего на Луану. Пока не встретил Дебби. Ты знал о ней. Ты хоть представляешь, со сколькими мужчинами она была до тебя? Понимаете?

Она была примадонной. Я знаю это. Она рассказала мне. Не все, но достаточно, чтобы я знал, какой была ее жизнь до нашей встречи. До нашей встречи, мама. Она любила секс, и мужчины любили ее. Но что с того? Когда я женился, я не думал, что она девственница. Разве вы не верите, что люди могут измениться?

Люди могут, но не она.

«Мне жаль, что ты так думаешь, но сейчас это не имеет значения. Мы в разводе. Она может быть с тремя парнями каждую ночь, а я ничего не могу сказать об этом. Я не верю, что она вернулась к своим старым привычкам. А Би Джей и Келли рассказывают мне все.

«Для меня это не имеет значения, Билл. Если бы в глубине души я не знала, что ты не забыл ее.

«Делай, что хочешь, Билл. Так было всегда. Я вижу, как ты возвращаешься к ней. Я молюсь, чтобы вы этого не сделали. Она была шлюхой… дикой… до того, как я встретил тебя. И я верю, что она была верна вам на протяжении большей части вашего брака. Но я также верю, что она действительно изменила. А если вы вернетесь, она начнет все сначала. Я говорю это не для того, чтобы обидеть вас, но одного мужчины ей никогда не будет достаточно. Некоторые женщины не созданы для того, чтобы всю жизнь быть с одним мужчиной.

Она вошла в дом и оставила меня одного в теплой ночи Орландо. Я откинулся в колыбели и смотрел, как светлячки мерцают у уличных фонарей.

Он выглядел как уличная сцена конца 1800-х или начала 1900-х годов. Одноэтажные дома, в основном деревянные, но из бетона, были сделаны так, чтобы выглядеть как деревянные каркасные дома. Ухоженные дороги, работающие фонари, дома с передними и задними дворами, а поскольку это был семейный поселок, по краям проезжей части было множество баскетбольных площадок, где дети могли играть, а их родители могли заезжать и выезжать, не подвергая опасности своих отпрысков.

Эта сцена напомнила мне о телепередачах, которые были ретро, но дешевыми, и поэтому регулярно транслировались на маленькой станции, обслуживавшей угледобывающие поселки Западной Вирджинии, когда я был ребенком. Мы все еще смотрели повторы «Оззи и Хэрриет», «Оставьте это Биверу» и «Мои три сына».

Шоу, в котором есть мать и отец, или дядя и отец, которые работают одинаково, дети, которых любят, и все проблемы решаются за полчаса.

На протяжении многих лет я много раз задавался вопросом, почему для некоторых людей это было так просто: ты женился, твоя жена и родители стали ближе, и были счастливые дни, когда вы собирались вместе на праздники и по особым случаям, а иногда и просто так, чтобы дать старшему поколению побаловать детей.

У меня была мать, которая всегда ненавидела мою жену, хотя и любила моих детей. И жена. Я могу честно сказать, что не считаю, что Дебби ее ненавидела, хотя для этого было много причин. Она терпела мою мать, хорошо скрывая свое раздражение. Но мы никогда не ездили вместе в поездки или отпуск, а когда они все-таки собирались вместе, то никогда не было настоящих улыбок.

Когда я вернулся в дом моей матери, я увидел свет на кухне, где она и две ее приемные дочери все еще убирали и выбрасывали остатки еды, и услышал музыку из видеоигр, доносившуюся из комнат, где новое поколение приемных внуков нарушало комендантский час и режим сна, установленный их родителями.

Я сделал мысленную пометку надрать задницу в следующий раз, когда вернусь в Долину Жалости. И хотя у меня не было идеального брака, не было телевизионного праздника любви идеальной свекрови, и я была одинока впервые за двадцать лет, у меня все равно было более чем достаточно людей. У меня была мать, которая всегда любила меня, хотя она могла быть настоящей занозой в заднице, у меня была одна из самых красивых женщин в мире в моей постели и в моем сердце, и даже если это не длилось долго, у меня было все. У меня было двое детей, которых я могла бы потерять, но я думала, что в их жизни есть место для меня. Было чертовски много людей, которые могли бы мне позавидовать.

Я особенно задумалась об этом, когда скользнула на узкую двуспальную кровать и прижалась к теплому телу под тонкими простынями.

Поздно ночью я проснулась от того, что на мне лежал мягкий хохолок локонов и одна из тех странных мыслей, которые иногда посещают меня посреди ночи, когда ты находишься между сознанием и сном.

Сеньор Рохас. Каковы были шансы на это? Это не мог быть один и тот же человек. Как он мог дважды появиться в моей жизни из ниоткуда. Было ли это случайным совпадением? Дважды. Я не знаю, что это такое. Я знал, что от одной мысли об этом у меня разболится голова.

Я обхватил ее руками и сильно притянул к себе.

— Билл. Слишком поздно.

— Продолжайте спать. Я просто хочу обнять тебя.

Она прижалась ко мне под теплым одеялом, ее дыхание замедлилось. Я пыталась войти в тот ритм, который заставил бы меня заснуть, но мой разум метался, пока в какой-то момент я не проснулась и не поняла, что заснула. А потом он заснул по-настоящему.