Когда мы были женаты Том 2, ч. 5 — порно рассказ

ГЛАВА 8: СО МНОЙ ВСЕ БУДЕТ ХОРОШО. ПОКА НЕ НАЧНЕТСЯ БОЛЬ

Все заканчивается. И мы платим цену за каждый миг счастья в этой жизни.

Как бы я хотела, чтобы мне снова было восемнадцать и я не знала, что меня ждет. В восемнадцать лет я познал свою долю горя, но в этом возрасте ты бессмертен и знаешь, что в конце концов все образуется.

Только позже вы понимаете, что это приманка, которую Бог или кто-то другой ставит перед нами, чтобы мы не останавливались.

СУББОТА, 10 СЕНТЯБРЯ, 2005 — 9:00 ВЕЧЕРА

Мы стояли на набережной и смотрели, как большая яхта плавно покачивается на волнах, которые плескались о ложный берег реки. Темнота позади нас была освещена огнями ресторанов и магазинов, но здесь было лишь несколько одиноких фонарей на столбах, отбрасывающих тени на воду Сент-Джона.

— Прекрасно», — сказала Алина. Было достаточно прохладно, чтобы она слегка дрожала в своем красном платье с открытыми плечами.

Мы поужинали в Bennis, вероятно, лучшем стейк-хаусе в Джексонвилле, а затем прогулялись вдоль Сент-Джонса, рассматривая частные яхты, пришвартованные в доках вдоль реки. Их владельцы ходили в рестораны и посещали несколько ночных клубов Джексонвилля, достойных этого названия.

Яхта была вся из блестящего золота и полированного металла с каркасом из полированного дерева длиной почти тридцать футов. Я украдкой посмотрел ей в глаза.

В них были голод и боль, настолько сильные, что это было почти сексуально. В тот момент я понял, что она никогда не останется, даже если уйдет от Филипа. Она любила море и эту жизнь больше, чем я. Или Филипп.

Она подняла голову, встретилась с моими глазами и увидела, что я все понял. Она прислонилась ко мне, положила руку мне на талию и наклонилась, чтобы поцеловать меня в щеку.

— Я люблю тебя больше, чем ты можешь себе представить», — тихо сказала она. ‘Больше, чем должна, больше, чем я когда-либо думала, что могу любить другого мужчину.

‘ Он принадлежал члену королевской семьи Саудовской Аравии и оценивался более чем в пятьдесят миллионов долларов. Это плавучий дом, который может находиться в море в течение шести месяцев без захода в порт. Здесь есть спа-салон, тренажерный зал, все виды роскоши, которые только можно себе представить. Хозяин, по их словам, имеет четырех женщин, которые плавают с ним, и около дюжины детей.

Она изучала мое лицо, когда я говорил о яхте, а не ее слова. Я не знал, что именно она хочет от меня услышать. А может быть, она боялась выразить свои чувства словами.

После телефонного звонка от Филипа на пляже я чувствовал себя как человек, идущий по прогнившему мосту, осторожно ощупывая каждую доску, переступая с одной на другую, не зная, когда одна из них поддастся и позволит мне упасть навсегда. Когда-то это было имя и воспоминание. Теперь она была реальной и стояла между нами.

«Тебе не нужно ничего говорить, Билл. Я знаю, что ты чувствуешь. От «Бон Шанс». Надеюсь, вы понимаете, что я чувствую.

— Поймите. И я знаю, что ты любишь Филипа, или это «я люблю тебя» было ложью?

Нет, но я бы хотел, чтобы это было так. Было бы намного проще, если бы это было так.

Я прижал ее к себе и вдохнул аромат ее волос.

— Это полная неразбериха.

— Теперь вы жалеете, что приехали?

Я никогда не пожалею о твоем возвращении. Может быть, потом будет больно, но сейчас я рада, что ты вернулся.

Я оттолкнул ее от себя и, несмотря на обуревавшие меня чувства, усмехнулся, сказав:

«Это как песня Хэнка Уильямса из 50-х годов: «Я буду в порядке». Пока не начнется боль. Мы живем в печальной западной стране.

Она обняла меня и сказала:

— Вы не верите в судьбу? Судьба, Билл? Каковы были шансы, что мы встретимся? Приказано встретиться со мной? Что ты оскорбишь меня, уничтожишь мой гнев и сопротивление и соблазнишь меня этой проклятой, прекрасной Флер де Лис. И слова вашего адвоката. Это не может быть случайностью. Что бы ни случилось дальше, это должно было случиться.

«Я не знаю, верю ли я в Бога. Или от судьбы. Я верю в совпадения, потому что я скорее поверю в это, чем в то, что Бог — сумасшедший монстр, которому нравится сбивать нас с ног ради боли, печали, разрушения и смерти.

Она отстранилась от меня и повела меня за руку вниз по набережной в сторону от яхт. На мгновение мы остались одни, никто не шел рядом с нами, под светом уличных фонарей. Черная вода реки Сент-Джонс мерцала в лучах света, и где-то неподалеку что-то выныривало из воды и ныряло обратно.

Она прислонилась к деревянным перилам и коснулась флер-де-лиса, повернув его так, чтобы свет уличного фонаря отразился в нем.

«Мы оба знаем, что это значит, что это представляет. Вы покорили мое сердце этим.

Дебби, моя мама и все, кого я знаю, говорили мне, что иногда я могу быть умной. Они правы. Я не знаю, откуда он взялся. С вами так легко, леди. Одна брошь и

Она не сильно ударила меня по щеке, а затем наклонилась, чтобы прогнать боль поцелуем.

— Дело не в броши. Это то, что он представляет, ты.

После того, как мы боролись языками в течение минуты, она отстранилась от меня и взяла мою левую руку в свою. Она вынесла его на свет. Мое обручальное кольцо сияло так ярко, что могло бы быть прожектором.

«Почему ты все еще носишь ее кольцо, Билл?

Это не ее кольцо. Это мое обручальное кольцо. И я не знаю почему, я. Я просто привыкла носить его на себе. Привычка.

«Это ее кольцо, Билл, и все это знают. Вот почему я знаю, что часть тебя все еще любит ее. Вы не можете заставить себя снять его, потому что, пока он там, по крайней мере, часть его все еще с вами. И, Билл, без шуток, она тоже это знает.

«Может быть, так оно и выглядит, Алина. Но это не так.

Тогда сними его. Сними его, Билл, и положи в карман, или надень на другой палец, где это будет просто еще одно кольцо. Если вы больше не любите.

Я протянул правую руку и сжал золотой круг, который представлял половину моей жизни, лучшие времена и самую страшную боль, которую я когда-либо знал. Затем тянул до тех пор, пока она не выскользнула. Похудение положило конец испытанию, которое должно было когда-то избавить от него.

На мизинце правой руки у меня было золотое кольцо с самородком. Мизинец был недостаточно широк, чтобы удержать его. Я попробовал его средним пальцем. Это было трудно, но, опять же, потеря веса сделала ношение возможным.

Я поднял левую руку к свету, и на месте кольца осталась лишь полоска бледной кожи.

Она порылась в сумочке и достала сверкающее кольцо. Она поднесла его к свету. Это было серебряное кольцо с квадратной головкой. На голове была инкрустация Fleur-de-Lys из белого золота, а внутри, в центре, маленький бриллиант. Это было кольцо в тон броши, которую она носила.

«Вы не единственный человек, который может делать подарки, мистер Мейтленд.

Я на секунду покачал головой.

Если это так, то это было слишком дорого. Вы можете объяснить, что это за брошь, но как объяснить.

— У меня есть свои деньги, Билл. Филипп не вмешивается в мои личные дела. И цена реальная. Для этого не нужно было тратить целое состояние. Вы принесете его мне?

Я буду, но зачем?

— Помнишь, ты говорила, что надеешься, что я буду вспоминать тебя с брошью? Хорошо. Что бы ни случилось. Мне бы хотелось думать, что ты меня не забудешь. И если ты наденешь мое кольцо, я знаю, что не наденешь.

Она поцеловала свой голый палец и протянула мне кольцо с флер-де-лисом. Когда я надел его, то почувствовал себя странно официальным. Он выглядел так, словно был создан для этого пальца. Это был момент, который значил одновременно все и ничего.

Я забрал его домой, и мы переделали кухонный стол, ковер в гостиной, ванну и, наконец, мою кровать.

Я лежал рядом с ней, пытаясь отдышаться, мой член так болел, что я подумал, что мне придется использовать вазелин, чтобы поднять штаны позже утром, и я сказал:

«Я бы подумал, что то, что я только что сделал, невозможно с медицинской точки зрения для сорокадвухлетнего мужчины.

С моей спермой, блестящей на ее губах и сосках, и покрасневшим влагалищем между широко раздвинутых ног, она выглядела как постер для порнофильма. Она улыбнулась и протянула руку, чтобы коснуться кольца Флер-де-Лис.

«Это волшебство, Билл. Это волшебство.

Как, черт возьми, можно спорить с реальностью? Но я пытался.

— Ты волшебница.

Конечно, это была не магия. В пятый раз не смог поднять меня. Но я пытался. Черт, она так старалась.

ПОНЕДЕЛЬНИК, 12 СЕНТЯБРЯ, 2005 — 7:00 ВЕЧЕРА

Мы сидели за столиком в ресторане, расположенном на пятнадцатом этаже здания банка «Барнетт», и смотрели в сгущающуюся темноту на город Джексонвилл. Я обещал Алине этот вид до того, как нас поймала моя семья в день нашего рождения. Он будет у нее сейчас, перед самым отъездом, а может быть, и навсегда.

Я заказал жареную тилапию — первый шаг, который мне пришлось сделать в наказание за переедание и отсутствие времени на спортзал, пока Алина была в городе. Алина заказала ресторанный вариант куриной грудки coq au vin. Возможно, это не то, что она могла бы найти в настоящем парижском ресторане, но достаточно близко к Джексонвиллю.

Мы сидели в необычной тишине. Беседа обычно текла легко, мы говорили обо всем, кроме тех запретных мест, которые мы знали, что нужно избегать. Но теперь тишина лежала над нами, как тяжелый саван.

Мы ели, Алина разбавляла кусочки курицы глотками красного вина, а я потягивала свой кофе, потому что знала, что Найт был серьезен в своих словах.

Я знал, что полицейские будут следить за мной, независимо от того, что им придется делать официально. И если бы они заметили, что я пью что-то алкогольное и не иду и не еду по точной, геометрически прямой линии, то они бы меня остановили.

Я не думала, что он подставил меня, потому что это было не так, и он знал, что даже если Эдвардс был недоволен мной, то, втянув прокурора, он начнет холодную войну, которая взорвется у всех на глазах. Но если бы я дал ему возможность убрать меня, он бы ею воспользовался.

«Совсем не похоже на Эйфелеву башню, — сказал я, указывая на вид Джексонвилля с высоты сорока футов, — но надеюсь, вы помните.

Это было самое близкое, что я могла сказать, что помню, когда тебя здесь не было.

Я не проверял ее багаж, совсем нет, но у нее должен быть билет на самолет до Парижа. Мы не говорили о том, что будем делать во вторник и как она собирается добираться до аэропорта. Или даже то, что она вообще собиралась ехать в аэропорт.

Возможно, нам придется это сделать, но если мы это сделаем, то это станет реальностью. И я хотел, чтобы эти последние мгновения между нами были свободны от проклятия реальности.

Когда мы закончили есть и расплатились, она спросила:

«Может, поедем сегодня в Сент-Огастин?». Или уже слишком поздно? Я бы хотел в последний раз прогуляться по пляжу.

— Нет, еще не поздно.

Мы прошли мимо кондоминиума, взяли одеяла, и я направился по I-95 к третьему выезду из Сент-Огастина, который доставит нас прямо на пляж и позволит миновать большую часть города. Мы доехали до Матанзаса и припарковались на небольшой стоянке. Там было еще две машины, но пассажиры были слишком заняты друг другом, чтобы заметить нас.

Мы пересекли шоссе и спустились к воде, накинув на плечи одеяла. Мы стояли, держась за руки, и смотрели, как волны прибоя медленно накатывают на берег в свете полумесяца. Мы словно плыли по воде, но мне казалось, что Алина смотрит куда-то вдаль, в сторону дома.

Мы вошли в дюны, и в одно мгновение она сняла с себя одежду и бросила меня на одеяла, раздевая меня. Когда мы упали, она набросилась на меня. Сосал, ласкал, глотал, переворачивал, чтобы ее горячая киска капала мне в рот, пока она сосала и покусывала мой член и яйца.

Мне казалось, что я не в том настроении, но через две минуты я уже держался обеими руками за ее задницу и пытался не захлебнуться, когда погрузился и кончил ей в рот. Не успел я перевести дух, как она перевернулась и начала облизывать мое лицо, очищая его от своего сока..,

Затем она сползла вниз, чтобы пососать мне и снова возбудить меня, забралась на меня и толкнула мой член так сильно, что мне стало плохо, и я думаю, что ей тоже стало плохо, но она просто долбила его снова и снова, пока я не смог сдержать себя и не кончил в нее снова.

Мы лежали, задыхаясь, когда океанский бриз шелестел тростником вокруг нас. Мне не нужно было смотреть на нее, не нужно было быть телепатом, чтобы понять, что это был прощальный секс.

Она подняла голову, посмотрела на меня и сказала:

Может, еще раз прогуляемся по пляжу, Билл? А потом я должен вернуться в квартиру и вздремнуть.

Она не добавила: «Так что я буду готова уехать рано утром», но я услышал эти слова.

Мы погуляли по пляжу, вернулись в кондоминиум, приняли душ и приготовились к завтрашнему дню, и она легла рядом со мной, но не обняла меня, как раньше. Она подошла достаточно близко, чтобы дотронуться до меня, но повернулась ко мне спиной, и когда она подумала, что я сплю, она начала плакать.

Есть что-то невыразимое, неописуемо печальное в том, что женщина пытается тихо плакать в темноте рядом с вами. Когда вы не можете протянуть руку, чтобы утешить ее.

Я заставил себя заснуть. Может быть, мне это приснилось, но мне кажется, что она поцеловала меня в губы.

И когда в шесть утра прозвенел будильник, я был один в постели. И я лежал так, я думаю, очень долго. На простынях, где я должна была лежать, еще сохранялось легкое тепло. Я провела рукой по пустому месту.

В конце концов я понял, что пора вставать, потому что у меня есть работа и жизнь, к которой нужно вернуться. Я сползла с кровати, подошла к шкафу и взяла свою одежду. Он оделся, зашел в ванную, помочился, почистил зубы и встал в очередь. Затем он пошел на кухню и хотел включить кофеварку, но кто-то уже включил ее.

Я налила себе чашку, добавила немного диетических французских ванильных сливок и пошла к кухонному столу.

Как я и ожидал, в центре стола лежал лист бумаги с пятном крема на нем. Жеманные, твердые буквы Алины покрывали его. Я отпил кофе, такой горячий, что он обжигал небо, давая мне повод побродить, и взял в руки газету.

Ты уже знаешь, что я еду в аэропорт. И ты знаешь, что я трус. Но я не мог попрощаться с тобой, потому что не знал, смогу ли я оставить тебя, если посмотрю в твои глаза. И я должен вернуться. Что бы Филипп ни делал с другими женщинами, он не нарушает правил нашего брака. В отличие от меня. Мне нужно встретиться с ним, чтобы выяснить, есть ли у нас еще брак. И я узнаю об этом только тогда, когда предстану перед ним.

Но кроме этого, мне нужно вернуться к Андре. Я сказал тебе, что люблю тебя, и это правда. Но если я брошу Филипа ради тебя, тогда я оставлю Андре. Я знаю, что никогда не смогу отнять его у Филипа. И я не могу оставить Андре. Он всего лишь маленький мальчик и никогда не поймет, почему мать бросила его.

Пора идти, Билл. Мое сердце словно разваливается на куски. Я ожидаю, что ты будешь меня ненавидеть. Но я должен был прийти к тебе и оставить тебя. Пожалуйста, простите меня,

Я воспроизводил его десять раз, но слова не менялись. Я поднял левую руку, посмотрел, как свет пляшет над белым золотом и серебром ее кольца «Флер де Лис», и понял, что никогда не смогу его снять.

Я приготовил портфель с бумагами, которые мне понадобятся в тот день, и, прежде чем выйти за дверь, быстро осмотрелся. Дом снова стал просто кондоминиумом. Я на мгновение закрыла глаза и подумала, что почти уловила намек на его запах.

Все это время я обманывал ее и себя. Две недели — это не вечность. Этого не может быть. Это всего две недели.

Вторник, 13 сентября 2005 года — 11 часов утра.

Я вошел в лифт и умудрился не заговорить ни с одной живой душой и не посмотреть другим людям в глаза. В нескольких случаях помощники окружного прокурора или сотрудники суда того или иного типа направлялись в мою сторону и по какой-то причине, которую я не могу понять, они вдруг обнаруживали, что у них есть срочные дела в другом месте, и тут же меняли свое направление или внезапно разворачивались и шли в противоположном направлении.

Выйдя из квартиры, я чуть было не поймал себя на том, что собираюсь в аэропорт, но сумел остановиться. Я не мог ничего сказать, чтобы заставить ее передумать. Я не мог заставить себя ничего сказать. Я проверил и выяснил, что его рейс вылетает в одиннадцать утра, если я улечу по расписанию.

У меня было несколько свободных часов, поэтому я пошел в спортзал и позанимался так, что вымотался за полтора часа, потом снова принял душ и пошел в офис.

Выходя на пятом этаже, я заметил гигантскую фигуру Джонни Августа, который жаждал пообщаться с незнакомцем. Он посмотрел на меня, и я поняла, что могу быть только движущейся тенью, и все же. Он опустил глаза и повернулся ко мне спиной. Действительно ли это настолько очевидно, что даже слепой может это увидеть?

Я просто кивнул Шерил, сказав:

— Никаких звонков. Ни от кого. В течение следующих десяти минут — и вошел в свой кабинет.

Я повернулся и запер эту чертову дверь. Пусть начнутся слухи. Я бы успел открыть его до того, как они вызовут охрану, но сейчас я не хотел никого видеть.

Я поставил портфель на стол, снял трубку с телефона и подошел к зеркалу у окна. Я отдернул шторы и посмотрел на небо. Где-то там самолет Алины уходил в облака, если не покидал небо Флориды на пути в Нью-Йорк, где он должен был пересесть на рейс Нью-Йорк-Париж.

Я подвел ее к стулу. Спросила ли она у соседнего окна, чтобы увидеть нас с Джексонвиллом, уходящих за ней, и наконец облака, исчезающие в белой дымке? Может быть, она бы выпила сейчас? Или она подготовит для Филипа рассказ о том, чем она занималась последние две недели?

Носит ли она Флер де Лис с гордостью, как она всегда говорила, или она упаковала его так же, как она поместила меня и наше время вместе в свою книгу памяти?

Может, она плачет? Заслужила ли я слезу или две? Или у нее были сухие глаза, когда она проснулась от нашего общего романтического сна и вернулась в обычный мир работы, мужа, сына, обязательств и общих семейных воспоминаний?

Интересно, будет ли она думать обо мне, когда Филипп погрузит в нее свой большой член? Совершит ли она когда-нибудь ошибку, назвав мое имя во время страсти, или после нескольких месяцев без фотографий нашего времени ей будет трудно воспроизвести в памяти мое лицо?

Я думала, что во мне больше ничего не осталось, но почувствовала, как по щекам покатились слезы. Это было так глупо. Я был взрослым мужчиной. У меня была двухнедельная романтическая и сексуальная идиллия с красивой женщиной, но это никогда не было чем-то настоящим или значительным. Это был лишь мимолетный эпизод в нашей жизни.

И тогда я сказал себе: «Ты такой жалкий лжец. По крайней мере, быть с тобой в чести. Вы были влюблены, были и будете влюблены в эту женщину. Точно так же, как вы до сих пор хотя бы немного любите свою бывшую жену-изменницу. Ты не влюблен в нее, не в том, что поцеловал радугу возле ее дома и побрил мою шлюху, чтобы помахать ею. Только не в этой Дебби. И в Дебби, которую вы обнимали по ночам так много ночей. В Дебби, которая не плакала в ту ночь, когда ее сумасшедшая тетя Кларисса покончила с собой. В Дебби, которая заставляла вас улыбаться, просто глядя на нее после тяжелого рабочего дня. В Дебби, чье тело, рот и улыбка делали жалкий мир, в котором вы живете, терпимым в течение стольких дней на протяжении стольких лет. Лью, мама и все вокруг видят только обманутую суку. Они не жили с ней, когда она любила меня. Они не могут видеть эту Дебби. Они видят только призрак, который теперь живет в ее теле. И я не могу заставить себя бросить землю на ее могилу так же, как я это сделал, когда мы хоронили Клариссу, и принять тот факт, что моя Дебби умерла и ушла навсегда. «

Я решил, что меня заперли, потому что если бы кто-нибудь вошел и услышал, как я разговариваю сам с собой, меня бы действительно отправили в больницу под наблюдение.

Но я не хотел, чтобы меня взяли под наблюдение. Как заметил полицейский несколько месяцев назад, работа — это моя единственная жизнь. Или если не единственная жизнь, то самая важная. Я не могла рисковать, чтобы кто-то узнал о моем очередном срыве.

Я собираюсь задержаться на работе, по крайней мере, на несколько дней. А потом. Все ставки были бы сделаны.

Я отперла дверь, но оставила телефон снятым с крючка. Это может дать мне еще несколько минут одиночества. А затем я вернулся к вопросу о появлении северного подхода к Джексонвиллу.

Я закрыла лицо руками и попыталась собраться с мыслями. Я умный парень. Я решаю проблемы каждый день. Я создал жизнь для себя. Что мне теперь делать?

Но ничто не изменит того факта, что я люблю. Он любил женщину, которая перестала меня любить, и любит другую женщину, которая так и не начала меня любить. Достаточно. Потому что она все еще любит своего мужа

Я в полном дерьме.

Вторник, Сентябрь 13, 2005 — 11:10 AM

Она посмотрела на Шерил.

— Его телефон был выключен. Я не думаю, что он хочет с кем-то разговаривать.

«Я знаю, что ты не должна позволять мне, Шерил, но я думал, что мы друзья». Друзья друг для друга. Вы видели это. Позвольте мне войти и поговорить с ним.

«Я не знаю, нужна ли ты ему сейчас».

«Я именно то, что ему нужно». И что бы там ни говорили, я больше не хочу причинять ему боль.

Шерил наконец-то кивнула.

Она открыла дверь. Он стоял у зеркала окна и смотрел в утреннее небо. Она знала, что он искал.

Он даже не обернулся.

«И почему я знала, что ты появишься сегодня утром?»

-Почему мы были женаты почти двадцать лет, и после двадцати лет можно кого-то понять.

— Не совсем. Я думал, что знаю тебя, но, очевидно, это не так.

«Но ты знал, что я буду здесь».

— Только потому, что плохие вещи случаются по три за раз. Я знал, что ты должна быть одной из них. Один Бог знал, что это будет третий. У меня может случиться сердечный приступ.

«Вы слишком здоровы для сердечного приступа». И только хорошие умирают молодыми. Ты не настолько хорош. Несмотря на ваши пресс-релизы.

«Если это правда, Деб, то ты должна жить вечно».

Он по-прежнему не смотрел на нее, и она карабкалась к нему, пока он не оказался прямо перед ней. Она обняла его и прижалась грудью к его спине. Он был хуже и быстрее, чем она когда-либо помнила. Она не прикасалась к нему более шести месяцев.

Он напрягся, но не отпустил.

«Я знаю, что я действительно плох, когда не могу найти в себе силы вышвырнуть твою уродливую задницу из моего офиса».

Она наклонилась вперед и прижалась лицом к его голове.

— Почему? Что он сделал на этот раз?

— Я нанял частного детектива. Я знаю, что она жила с вами. Я знаю, что вы делали вместе. Я знаю, что она замужем и у нее есть сын в Париже. Я знаю, что она ушла из вашей квартиры рано утром. Без вас. Ты не отвез ее в аэропорт. Она возвращается к ним, не так ли?

— Почему это вас беспокоит? Почему так много проблем? Мы больше не женаты.

Она положила голову ему на плечо и старалась не тереться грудью о его спину. С тех пор как они поженились, это происходило почти автоматически.

— Я знаю тебя, Билл. Я знаю, что тебя наверняка трахает одна из этих женщин. Я знаю, что у вас должна быть эта женщина-полицейский, и до меня дошли слухи о других. Но я знаю, что это несерьезно. Я видела, как ты смотрел на нее той ночью, когда мы все на тебя набросились. Единственная женщина, на которую ты когда-либо смотрел. Я был. Отчасти именно поэтому я сошел с ума той ночью. Я знаю, что мы не женаты. Я знаю, что не имею права ревновать. Я как собака, которая не хочет, чтобы у другой собаки была кость, хотя она ее больше не хочет. Но это больно.

«Почему, черт возьми, это должно быть больно?» Ты сказала, что больше не любишь меня. Ради Бога, мы в разводе.

Я знаю, что это нелогично. Неразумно. Но в последнее время я не логичен и не разумен. Во многих отношениях. Я встречаюсь. с кем-то. потому что в последнее время я как бы. сошла с рельсов. Я начинаю кое-что понимать. Я знаю, что увижу в ней сегодня вечером, и то, как ты смотришь на нее этим взглядом, причиняет мне боль. Я хотел знать о ней все. И этот проклятый Флер-де-Лис. Ты знаешь, что никогда не покупал мне ничего подобного за все годы нашего брака.

— Ты несерьезно. Ты изменяешь мне с молодым мужчиной с большим членом. Даже если ты не трахалась с ним физически, я знаю, что ты с ним эмоционально. Ты выгнал меня из моего собственного дома. Ты трахалась с ним в моей постели. Ты выгнала меня из своей жизни. И ты расстроена, потому что я купил дорогие украшения для новой женщины в моей жизни.

Она обняла его чуть крепче, но он не двинулся с места, чтобы оттолкнуть ее.

«Я знаю, что это бессмысленно. Ты сказал, что я сумасшедшая. Думаю, да. По крайней мере, на некоторое время. Но одно я знаю точно: ты серьезно относишься к Алине. Или тощая французская сучка, как я люблю ее называть. Поэтому, когда она ушла сама, а ты пришел сюда, как будто потерял лучшего друга или умерла твоя собака, я понял, что произошло. Она вернулась к нему, так?

Да, она вернулась к нему.

Думаешь, она его бросит?

Он протянул руку и коснулся стекла.

Она увидела незнакомое кольцо на его левой руке, затем обручальное кольцо на правой. Лилия — это след, который стерва Алина оставила на мужчине, который когда-то принадлежал ей. Даже если она не присутствовала при этом, чтобы сунуть свой нос лично, Алина это сделала.

— Надеюсь, что нет. Она может потерять своего сына. Она может потерять мужчину, которого все еще любит. Я не хочу быть Дагом. Хотя я вел себя так с тех пор, как встретил ее.

«Даг не разлучал нас. Я бы бросила тебя, Билл, даже если бы никогда не встретила его.

— Спасибо. Я чувствую себя лучше.

«Мне не следовало говорить тебе об этом. Парень, с которым я общаюсь, сказал, что не стоит. Но я должен. Я говорила тебе, что не изменяла тебе до Дага. И я. Я ни с кем не спала и ни с кем не трахалась. Но. Я дразнила многих парней. И…

Она почувствовала, как он напрягся, и задалась вопросом, зачем он это делает. Неужели именно этот упрямый гнев заставлял ее пинать его, когда он падал, и причинять ему как можно больше боли? Она не могла почувствовать это в себе. Она не знала почему, но, возможно, она просто устала лгать ему.

— Какого хрена, я в долине отчаяния, так почему бы тебе не бросить в меня чем-нибудь другим?

«Я затащила нескольких парней на вечеринки. Я мастурбировал их через штаны. Я никогда не держал их обнаженные члены в руках, но я стянул их.

«Значит, ты никогда не кончала в свою киску». Я должна быть благодарна за маленькие одолжения.

Я не претендую на что-то особенное. Добродетель, Билл. Я была очень плохой женой последние три-четыре года. Я говорила себе, что все в порядке, потому что я приберегла свою киску для тебя, позволив тебе получить ее. Но, честно говоря, я получила от своего вибратора больше, чем от тебя.

«И чем я заслужила такое отношение с твоей стороны?»

— Я не знаю. Я был чертовски зол на тебя большую часть времени, но мне казалось, что я хорошо это скрываю. Должно быть, я рассердился. и презирал тебя. Я не думала о тебе как о мужчине.

— Ты забыл. Я читаю ваши письма и знаю, как вы относились ко мне как к мужчине.

— Зачем мне врать об этом? Я же сказал, что написал правду. Это. То, что я чувствовал к тебе. Но. Я знаю, что это сводило тебя с ума, но это была твоя вина. Даже если ты никогда не признаешь этого, ты знаешь, что я был прав. Ты бросил меня ради этого проклятого офиса и этой проклятой работы. Ты хотел быть святым Биллом больше, чем быть во мне.

«И ты сделал то, что сделал, правильно?»

— Нет, я этого не говорил. Так же, как то, что ты делал с Алиной последние две недели, было неправильно. И ты это знаешь. Но вы все равно сделали это.

Некоторое время они стояли в тишине.

«Я знаю, что была неправа, но… можешь ли ты быть честным со мной в одном?

Когда я тебе хоть в чем-то лгал?

— Я не хочу. Вот почему я спрашиваю. ты когда-нибудь изменял мне Ты не обязан говорить правду, но между нами все кончено. Это ничего не изменит. Я просто… Я хотел бы знать.

— Чтобы чувствовать себя лучше из-за того, что ты сделал?

«Нет, независимо от того, трахал ли ты половину женщин в своем офисе или был чист как свежевыпавший снег, я должна была с тобой развестись. У меня должно было хватить смелости уйти. У меня была хорошая работа. Дети уже не маленькие. Они уже подростки. Я могу начать новую жизнь. Видит Бог, у меня никогда не было проблем с привлечением мужчин. Я могу найти хорошего человека, который заменит тебя. Я не должен был причинять тебе боль так, как причинил. с Дагом. и письмами. Я был трусом. И за это я прошу прощения.

«Я надеюсь, что это причинит тебе еще больше боли, Дебби. Нет, я никогда не изменял тебе. У меня никогда не было другой женщины за все годы нашего брака. Алины. Это слова тети Клариссы с того света, не так ли?

«Я никогда не верила в это. Но. то, что она сказала, отпечаталось в моей голове, и я никогда не подвергала их сомнению.

Он покачал головой.

‘Бедная несчастная сучка. Она потеряла своего мужа, свой разум и свою жизнь. И потащила тебя за собой. Я почти не могу ее ненавидеть. Почти. Но ты не должен был ей верить.

«Мне очень жаль, что я так поступила. Но я любил ее. Она была для меня почти больше матерью, чем моя настоящая мать.

«У меня есть дела, Дебби. У меня есть жизнь, чтобы снова начать собирать коллекцию. Во второй раз. Так почему бы тебе не забрать себя и свои сиськи и не убраться из моего офиса?

«Теперь ты больше похож на Билла Мейтланда, которого я знал раньше.

Она уже дошла до двери его кабинета, когда оглянулась.

‘Если она бросила своего мужа и выбрала тебя. Или если она вернулась. Ты Б.

«Я не знаю, Дебби. Я знаю ее меньше двух месяцев. С другой стороны, я знал тебя два года, прежде чем женился, и посмотри, что это мне дало.

«Тринадцать или четырнадцать лет счастливого брака и двое детей, которых, я думаю, ты любишь.

— Правильно. Я думаю. Я бы женился на ней в одно мгновение. И если она вернется через месяц или два, я сделаю это. Если она согласится.

Когда он отвернулся от окна, она ушла, не сказав больше ни слова.

ГЛАВА 9: ТОЛЬКО ВЧЕРА.

ВТОРНИК, 13 СЕНТЯБРЯ 2005 Г.

Меня зовут Билл Мейтланд. Я помощник прокурора штата Джексонвилл. Неофициально я являюсь генеральным прокурором, что означает, что хотя в организационной структуре на моем уровне есть еще два прокурора, я фактически являюсь человеком номер один при Большом Человеке, прокуроре штата Далласе Эдвардсе, по крайней мере, на данный момент. В конце концов я принял решение передать дело чернокожего полицейского, который застрелил трех человек, вторгшихся в его дом, включая одного из них, который убегал сзади, на рассмотрение большого жюри.

Я могу быть засранцем в любое время, и десять лет мытарств станут воспоминанием, но я не вижу выхода, иначе я не могу смотреть на себя в зеркало.

В то же время женщина, к которой у меня есть чувства, оставила меня, чтобы вернуться во Францию к мужу и сыну, и я совсем не уверен, что она восстановилась, что моя жена оставила меня почти на двадцать лет ради более молодого, красивого, с большим членом соперника. Итак, это были не лучшие шесть месяцев в моей жизни, и я не уверен, что они не станут еще хуже.

Четверг, 15 сентября 2005 года.

Я все еще просыпался, чувствуя ее присутствие в постели рядом со мной. Я ничего о ней не слышал, но я и не ожидал. Интересно, что произошло, когда она впервые встретила Филиппа, после его возвращения, когда она посмотрела ему в глаза? Я не хотела думать об их первой ночи после нескольких месяцев разлуки.

Не думая об этом, я все еще не мог избавиться от этого чувства, но даже если мысль об Алине и Филиппе причиняла ей адскую боль, это не заставило меня отпустить чувства, которые я испытывал к ней.

Я заставлял себя не думать о том, что сказала Дебби в день своего отъезда. Что, если однажды в ближайшем будущем она вернется в мой офис? Что если она скажет мне, что они с Филиппом не смогут восстановить ее брак?

Что если я стану безработным или перееду в другой штат, моя жизнь повиснет в воздухе, я буду стараться поддерживать отношения с детьми на расстоянии вытянутой руки, но при этом скучать по Дебби и пытаться начать новую жизнь? Могу ли я добавить к ним Алину?

Черт, я могу. Конец моего брака научил меня одной вещи: работа, ответственность и правильные поступки не заменят защиту того, что является самым важным в жизни.

В моем случае это была Дебби, и я позволил ей ускользнуть. Если Алина вернется, чего бы мне это ни стоило, я не позволю этому повториться.

Несмотря на то, что я чувствовала себя эмоционально истощенной, усталой и старой, физически я проснулась с энергией и хорошим самочувствием. В конце концов, вся пропаганда о ценности тяжелых физических тренировок оказалась правдой. Кто бы мог подумать? Несмотря на то, что я расслабился, пока Алина была здесь, кондиционирование продолжалось.

Почему, черт возьми, я никогда даже не думал о том, чтобы быть с Дебби, но она умоляла и упрашивала пойти в спортзал, ходил с ней, даже подслащивал сделку случайным минетом или действительно горячим шумом в постели?

Она хотела этого, и хотя я теперь знал, что это было для нее попыткой сохранить желание, которое она когда-то испытывала ко мне, она делала это и для меня. А теперь я даже не мог вспомнить, что это было так важно, что я никогда не мог найти время.

Сожаление — самая бесполезная эмоция, по крайней мере, я где-то это читал, поэтому я заставил себя думать об Уильяме Саттоне, Смите Смите и специфике офиса и сумел на время выкинуть Дебби и Алину из головы.

Процесс подготовки к выступлению перед большим жюри не так прост, особенно когда вы готовитесь отказаться от такой политической ручной гранаты, как Шон Смит, поэтому я потратил время.

Кроме того, хотя мы провели большую подготовительную работу по Саттону, фактическое предъявление обвинений и подготовка дела — это совсем другая история. Дело готовили два помощника прокурора США, но я должен был стать лицом дела.

Если это взорвется нам в лицо, я не хочу калечить двух молодых юристов, которые только начинают свою карьеру. Позвольте мне лучше разобраться в этом.

Мы только начали ураган юридических формальностей, но адвокат Саттона, довольно хороший судебный юрист по имени Барри Макон из Маконов, известной юридической династии Джексонвилля, уже завалил нас так же быстро, как мы его атаковали, ходатайствами, сокращениями и просьбами об отсрочке.

Я знал, что он делал, и я знал, что бы я сделал на его месте. Он тянул, тянул и еще раз тянул в надежде, что наш главный свидетель умрет до того, как явится в суд. Ни один фильм или письменное свидетельство никогда не будут так эффективны, как живой, теплый, дышащий человек на свидетельском месте.

Затем на горизонте появилось далекое темное облако. Мы все больше и больше слышим о суде над безошибочным лидером мексиканского наркокартеля, который должен был предстать перед судом на Западе, пока картель не убил двух американских адвокатов по этому делу.

Поговаривают о переносе суда в Айдахо, а всего за неделю до этого главный федеральный прокурор в Бойсе вернулся домой и обнаружил, что его жена и трое детей убиты, а их головы пропали.

Их кровь на стенах его дома написала слова на мексиканском языке, которые можно перевести примерно так: «Троньте нас, и мы убьем вас всех». Эль Дегелло. «

Американские адвокаты по всей стране получили блестящее образование в области мексиканской культуры и традиций, узнав, что El Deguello — это название мелодии для горна, которую играла армия Санта-Анны вокруг Аламо в 1836 году.

Согласно различным источникам, оно означало «нет пощады» или «нет милосердия?». И более буквально: «Перерезать горло». В одной книге это переведено как «обезглавливание». Картер Тройес, который занимался семьей прокурора, четко придерживается данного в книге определения.

Картель пустил слух, что дело передадут в Айдахо, поэтому прокуроры и полицейские по всей стране вполне обоснованно нервничали. Прошло много времени с тех пор, как организованные преступные группировки в этой стране могли свободно нападать на полицейских или прокуроров.

Этот мексиканский картель осмелился начать войну против всех правоохранительных органов в США, и пока что они побеждают.

В Мексике действовали группы UBN — управление по борьбе с наркотиками — и тайные операции Соединенных Штатов, но вся страна была настолько коррумпирована, что вы никогда не знали, кому можно доверять, и часто союзники из правоохранительных органов, которые вам были нужны, были наемными убийцами из картеля, ну и что, снять с них голову было более чем сложно.

Все это было крайне деликатно, но прокуроры знали об этом и понимали, что кому-то грозит буря. Правительство США не могло отказаться от судебного преследования лидера картеля, убившего сотни людей в Мексике и США, а картель не мог или не хотел отказаться от своего обещания не допустить суда над ним.

Как и многие люди, занимавшие эту должность, я наполовину хотел получить этот бизнес, но наполовину надеялся, что он достанется кому-то другому.

И я пообещала себе, что если это случится, я обязательно позвоню Джимми, мужу младшей сестры Дебби, Клариссы. Я слышал достаточно, чтобы понять, что у него есть ресурсы в отделе тайных операций, к которым он может обратиться, и он хочет, если этот день настанет, чтобы Дебби и дети защищали часть нашей крови.

Рутин, работа пошла мне на пользу. Я перестал думать об Алине, о Дебби, о прошлом и о том, что нельзя изменить, о будущем и о том, что может произойти. Я могу просто выполнить работу.

В 11:45 треснул Монтгомери Монк. Я имею в виду, Шерил едва успела сказать:

«Мистер Мейтленд, преп. Монтгомери идет к тебе».

Он плотно сжал губы и посмотрел на меня, вероятно, угрожающим взглядом.

«Я не знаю, какое влияние вы имеете на Эдвардса, но я хочу, чтобы вы знали, что афроамериканское сообщество не позволит вам отправить хорошего полицейского в тюрьму, Мейтланд».

— Ну, здравствуйте, преподобный, как вы сегодня?

Он тяжело дышал.

«Он очень расстроен, мистер Мейтланд, и вы знаете почему». Несмотря на мольбы афроамериканской общины и полиции, вы решили продолжить эту охоту на ведьм, направленную на то, чтобы посадить хорошего полицейского в эту адскую дыру в Рейфорде. Вы не хуже меня знаете, что это равносильно смертному приговору. Хуже всего то, что вам каким-то образом удалось запугать законно избранного прокурора штата, чтобы он проигнорировал свои обязанности и отказался приказать вам остановиться. Я не знаю, что вы имеете против него, но это должно быть очень сильно, чтобы убедить его совершить профессиональное самоубийство.

Я старался быть как можно более сдержанным и спокойным.

— Преподобный, мне жаль, что это вас расстроило. Во время нашего последнего разговора я сказал вам, что все еще не принял решения по делу, касающемуся офиса Смита; но с тех пор он согласился. Все, что я сделаю, это представлю факты перед большим жюри и позволю представителям нашего сообщества принять окончательное решение о том, как вести дела. Я считаю, что вы должны быть довольны тем, что решение будет приниматься всем сообществом, а не одним человеком.

Он просто посмотрел на меня долгим взглядом, а затем сел на один из стульев и замер так быстро, как будто не мог выдержать неподвижности.

«Ты действительно иронично дерьмовый», — сказал он, на мгновение сбросив маску монаха. — «Вы знаете правильные слова и правильный тон, но я не какой-то идиот-пир или поборник закона и ордена Торговой палаты. Мы оба знаем, что ты руководишь этим шоу, и что бы ни случилось со Смитом, это будет на твоей совести.

«Вы преувеличиваете мое влияние, Фр. Я думаю, что вся эта чушь про ангела смерти тебя опередила. Возможно, большое жюри вынесет вердикт и откажется от обвинения Смита. Присяжные, как правило, неохотно предъявляют обвинения полиции без неопровержимых доказательств незаконных действий.

«Только на этот раз они этого не сделают, не так ли, мистер Мейтланд?» Вы думаете, что это сойдет вам с рук, потому что ваш начальник запуган. У вас есть компрометирующие улики на него? Но позвольте мне дать вам совет. Как только вы это сделаете, как лучше подготовиться к ежедневным маршам протеста у этого офиса. Независимо от того, сколько требуется. Наша община также будет пикетировать ваш дом, не только вашу квартиру, но и дом, где живут ваша бывшая жена и дети. Там будут телевизионщики, радиожурналисты и фургоны прессы, и все в этом районе будут знать, что среди них гнездо белых супремацистов.

Я встал из-за стола. Должно быть, что-то промелькнуло на моем лице, потому что Монтгомери отступил назад.

«Вы понимаете, что угрожаете моей семье в попытке отпугнуть меня от прокуратуры?».

— Вовсе нет, — улыбнулся он. Половина — маленькая, но он знал, что делает. — Вы знаете, что мы имеем полное право пикетировать ваш дом и вообще любое другое место, где, по нашему мнению, мы можем оказать на вас давление, чтобы вы прекратили это несправедливое обвинение. Наши права на свободу слова и собраний защищены Конституцией. Если это доставляет кому-то неудобства или, возможно, вызывает нелогичный страх, это не наша проблема.

«Как ты и сказал, Рев, ты гладкий, как утиное дерьмо». Но мы оба знаем, какое воздействие оказывают крики протестующих, фургоны с камерами, припаркованные на соседних газонах — это сумасшедшие люди, которые всегда ходят на подобные мероприятия. А если что-то случится с моим сыном, или дочерью, или бывшей женой, ну, вы даже не представляете, что это может произойти. Верно?

— Нет, я знаю об этом не больше, чем вы знаете, что Смит будет обвинен в Смите и, возможно, осужден.

Некоторое время мы молча спорили.

«Я не хочу этого делать, Мейтланд». Я считаю тебя дерьмом, но я не хочу заставлять твоего бывшего и твоих детей платить за твое преследование Шоном Смитом. Однако, если вы будете продолжать в том же духе, нам придется начать действовать, и они будут вовлечены в процесс. Не ходите в большое жюри. Я не плохой парень, Мейтланд, что бы ты сейчас ни думал. Я не хочу жить с тем, что с ними происходит.

«Мы зашли в тупик, преподобный. Я позабочусь о том, чтобы моя бывшая жена и дети были в другом месте, когда вы начнете свои протесты, и вы используете все ресурсы этого офиса, чтобы хотя бы провести какой-нибудь угрожающий жест в их адрес, если вы вот так находчивы».

Я использовал свой лучший устрашающий взгляд и попытался представить его в тюремном комбинезоне.

«Может, я смогу тебя прижать». А может, и нет. Вам придется решить, говоря словами старого фильма с Клинтом Иствудом, «Повезет ли мне?».

— Я бы задал вам тот же вопрос, Мейтланд. Вам повезло?

После его ухода я некоторое время сидел в раздумьях, а затем отправился в офис Эдвардса.

Он дома, мистер Мейтленд, — сказала Майра.

Я вошел внутрь. Он сидел за столом и просматривал досье.

Я встала, и через несколько мгновений он посмотрел на меня. Он выглядел усталым. Он выглядел на свой возраст, хотя обычно он выглядел сильным и энергичным и в свои сорок лет. Сегодня он выглядел почти на шестьдесят.

— Я только что говорил с монахом. Спасибо, что отказались отстранить меня от дел Смита.

Он покачал головой.

«Зачем благодарить меня за то, что я поддался на твой шантаж?» Ты знаешь, что это единственная причина, которую я дам тебе.

— Майра спустилась ко мне и заговорила. Она думала, что вы скажете «к черту все это» и просто отмахнетесь от меня. Почему она этого не сделала?

Он отложил бумаги и откинулся в кресле. Его легкая улыбка исчезла.

— Мне потребовалось время, чтобы вспомнить все. Если я позволю вам идти вперед, полицейские и афроамериканская община отмахнутся от меня. Если я вас уволю, то большинство газет и редакторов телевидения будут охотиться за моей головой. Хуже того, средний человек, который не читает дополнительные заголовки, будет помнить только то, что я еще один коррумпированный политик, заключающий сделки. Они не запомнят название, только вонь, связанную с ним. Это убьет меня. Не поймите меня неправильно. Я все еще думаю, что в следующем году я, вероятно, приму участие в выборах, но я думаю, что позволить вам двигаться дальше может быть немного менее вредно, чем уволить вас. Потому что ты сделаешь все, что тебе угрожает. Я знаю тебя, Билл.

Я не сел.

«Я знаю, что вы не согласны со мной, но я думаю, что ты не прав, Даллас». Полицейские и черные будут недовольны вами, но у вас будет год, чтобы наладить отношения. А пресса будет пропагандировать, что вы неподкупный прокурор, готовый выступить против кого угодно, лишь бы добиться справедливости. Калвин Кулидж должен был стать президентом, укротив Копоффа, а Томас Дьюи почти стал крутым борцом с преступностью. Ты еще не умер.

Эдвардс почти улыбнулся мне, затем посмотрел на стол. Я думаю, это был один из частных политических опросов, которые он время от времени проводил, чтобы увидеть свою позицию в глазах общественности.

«Может, ты и прав, Билл, но я в этом сомневаюсь». И я не думаю, что ты вообще понимаешь, зачем ты это делаешь.

Я посмотрел на него с интересом.

«Я знаю, ты думаешь, что делаешь это из глубокой моральной убежденности, что поступаешь правильно и все такое… Но ты не можешь ясно видеть себя. Никто не может. С моего места ясно, что ты не сможешь оправиться после того, как Дебби покинет тебя. Ты чуть не слетел с катушек, и я очень любезно отправила тебя в круиз, чтобы ты разобрался в себе, а потом ты влюбился в другую женщину, которая снова собрала тебя по кусочкам. Теперь она тебя бросила», — в его взгляде была жалость, смешанная с гневом. «Ты все еще не в себе». У тебя не все в порядке с головой, Билл. Я думаю, что вы пытаетесь уничтожить себя, так же, как вы делали это с алкоголем. Я думаю, вы хотите, чтобы вас уволили, чтобы вас выгнали из жизни, которая вас подводит, которая причиняет вам боль. Я думаю, вы хотите, чтобы вас выгнали из вашего безопасного, уютного чрева здесь и дали шанс начать все сначала в другом месте.

— Я понимаю, что так может показаться, Даллас. Но я не хочу.

Он потер подбородок.

— Неважно, прав я или нет, Билл. Я дам тебе шанс начать все сначала.

«Ты все еще оставляешь меня?» После того, что вы только что сказали.

— Нет, продолжайте с большим жюри. Подведите вопрос к концу. Но как только это будет сделано, я хочу, чтобы вы уволились в приличное время и уехали в другое место. Может быть, через несколько месяцев после Нового года. Скажем, к весне. Но я не хочу, чтобы ты была здесь до следующего лета. Этого достаточно, чтобы не было никаких признаков того, что вы идете к Смиту.

«И, — сказал он, — я напишу вам любые рекомендации, какие вы захотите». Вы очень хороший адвокат. В любом случае, ангел смерти может пойти куда угодно и найти работу, независимо от обвинения или защиты, хотя было бы полезно вернуться на другую сторону на некоторое время. Там платят больше, и у вас будет больше шансов на личную жизнь.

Мы оба долго молчали.

«Ты уверена, что хочешь этого, Даллас?»

— Да, я был зол на тебя, но когда я сам сделал твой номер, я знал, что получу его. Я просто больше не хочу, чтобы ты здесь была. Думаю, будет плохо, особенно если я сгорю в огне в ноябре следующего года. Я буду смотреть на тебя каждый день и винить тебя за это. Это будет неловко для нас обоих.

— Хорошо, Даллас, я начну искать.

Проходя мимо Майры, я увидел, что она работает на компьютере. Она посмотрела на меня, но впервые за долгое время не встретила мой взгляд. Она знала все.

Вернувшись, я несколько минут посидел в своем кабинете. Я не заперла дверь, но попросила Шерил никого не впускать. Я откинулся в кресле, затем повернулся, чтобы посмотреть на фотографии на стене, памятные советы, свидетельства десяти лет, прожитых прокурором.

Когда я взялась за эту работу, дети были совсем маленькими. У нас с Дебби по-прежнему был хороший брак. Это был совершенно другой мир.

Теперь все это исчезло. Я не собираюсь здесь оставаться. Я знала, что в тот момент, когда Эдвардс сказал мне, что мое время здесь закончилось, это означало, что я оставлю детей, по крайней мере, в некотором смысле. Я ненавидел это.

Мне пришлось бы оставить работу, которую я любила, а теперь я ее ненавидела, хотя бы немного. Я бы бросил Дебби. Я мог бы начать выздоравливать, если бы мне не нужно было видеть ее каждый день и вспоминать все годы, которые мы провели вместе.

«Посетитель для вас».

Ей даже не нужно было говорить, кто именно.

Я даже не обернулся.

— Привет, Дебби. Чем вы обязаны такому удовольствию?

— У меня была минутка. Мы можем поговорить?

Я резко повернулся. Я был потрясен, как и каждый раз, когда видел ее. Женщины не должны выглядеть так хорошо, когда им приближается сорок. Какого черта она не была заметна в своем возрасте?

«Я просто хотел попросить тебя быть осторожнее».

— Я слышал о деле Шона Смита. Среди полицейских ходят слухи, что он начинает разваливаться. Говорят, он пьет и говорит всякую ерунду. Он говорит, что заберет тебя, прежде чем ты заберешь его.

«Он знает, что дело близится к развязке, и боится. «Я его не виню. У него пятьдесят на пятьдесят шансов избежать правосудия, но мало кто рискует жизнью ради такого шанса.

«Вы имеете в виду, что он отчаянный парень, который носит оружие, знает, как им пользоваться, убивает им людей, и думает, что вы можете отправить его в тюрьму?».

— Довольно много.

Она удивила меня, обойдя мой стол. Я слегка отодвинул свой стул. Она стояла так близко, что я чувствовал ее дух. Я чувствовал ее запах и под ним. Несмотря ни на что, я начал волноваться. Она всегда оказывала на меня такое влияние, до последних нескольких лет. И когда я успел так постареть, что этот запах не вызывал во мне желания бросить ее на землю и толкнуть эти сочные бедра? Как я мог забыть? Но я сделал именно это, и теперь, когда было уже слишком поздно, все это хлынуло в мой разум и тело.

«Я всегда знал о вашей работе больше, чем вам хотелось бы». Люди говорят. Я видел записи. Я просматривал твои бумаги, когда ты спала. Разве ты не знал, что я шпионила? Когда ты начал думать, что я просто еще одна глупая футбольная мамаша?

«Я никогда не считал тебя глупой, Дебби». У тебя хватило ума на долгие годы вычеркнуть меня из своей жизни, заставив меня поверить, что ты все еще моя жена.

«Только потому, что я никогда не заботился о тебе». Ты никогда не заботился о том, где я была все эти ночи.

-Кто, после того как я пообещал тебе, что буду доверять тебе.

-Снимать кого-то не значит проявлять любопытство даже в те вечера, когда я приходил поздно и ничего не говорил о том, где я был. Я не спала со всеми подряд, но любой здравомыслящий муж, по крайней мере, спросил бы, где я была. Ты даже не спросил», — она замолчала на мгновение. И она посмотрела на меня так, будто я виноват.

«Ты сказал мне, что не изменяешь, и я поверила тебе, что еще хуже». У тебя даже не было оправдания, что другая женщина отвлекала тебя.

Я покачал головой и отодвинулся от нее как можно дальше.

— Прекрати, Деб, я не хочу повторять все это дерьмо. Это прошлое. Какое отношение это имеет к сегодняшнему дню?

— Я знаю тебя, Билл. Лучше, чем вы думаете или знаете. У вас не хватает здравого смысла, чтобы бояться того, чего следует бояться. Шон Смит опасен. Он застрелил трех человек, одного из них — сзади. Я хочу, чтобы вы были осторожны, заботились о Смите и чтобы кто-то был рядом с вами. У вас есть детективы, люди, которые носят оружие. Назначьте себе охрану. Во что бы то ни стало, ради Бога, начните носить оружие.

Она наклонилась ко мне, и я поднял руку, чтобы остановить ее. Я не хотел, чтобы она подошла настолько близко, чтобы дотронуться. Также было очень тяжело находиться с ней в одном здании.

«Он напуган, но он не настолько безумен, чтобы стрелять в прокурора, особенно если он первый, кто ищет».

«Информированные люди не используют логику, Билл». Ты должен это знать. Вы хотите, чтобы вас убили?

Я чувствовал себя загнанным зверем. Она просто не хотела уходить, но я не мог пройти мимо нее, не коснувшись ее.

— Слушай, Дебби, я приласкаю тебя за то, что ты не заботишься. И это вовсе не сарказм. Так и есть. Я знаю, ты, наверное, волнуешься. Вот почему я никогда не рассказывал тебе обо всем, что здесь происходит. Я знал, что ты будешь волноваться, но, знаешь, тебе не нужно об этом беспокоиться. Я убивал людей, которые могли это сделать, и убивал бы, если бы у них был шанс, и я все еще здесь.

Затем она взяла мои руки в свои и посмотрела на меня. Простое прикосновение не должно быть таким впечатляющим, но на мгновение у меня перехватило дыхание.

— Я не спрашиваю тебя за себя, Билл. Я знаю, что у меня больше нет прав на это, но у тебя есть двое детей, которые любят тебя. Вы воссоединились с ними, и теперь вы самый лучший отец, каким были все эти годы. Позаботьтесь о себе ради них. Я не хочу брать их на твои похороны.

— Не в течение многих лет.

Она отпустила мои руки и отступила назад, а затем вышла из моего кабинета, бросив на меня один взгляд. После ее ухода я еще долго чувствовал ее прикосновения.

Почему, почему, почему она залезла ко мне в постель? Мысленно я видел, как она кричала от удовольствия, когда он вводил в нее свой член, потому что она делала это со мной. И я знал, что никогда не выкину этот образ из головы, а значит, для нас никогда не наступит завтра.

Пятница, 16 сентября 2005 года.

«Как я могу забыть все это, доктор?» Я действительно сошла с ума?

Теллер наклонился вперед и затянулся трубкой. Она рассказала ему, что случилось с ее тетей и как озлобленная пожилая женщина предсказала предательство Билла, которого, очевидно, никогда не было, но который погрузился в мозг Дебби настолько, что окрасил ее чувства к бывшему мужу.

Он выпустил ароматный дым из легких и позволил себе почувствовать некоторое удовлетворение. Сейчас он вполне справился с силами, разрушившими брак Мейтлендов. Большинство, если не все, фрагменты встали на свои места. Дебби Баскомб пока не удалось собрать их все вместе, но она не торопила события.

Для нее было важно, чтобы все они появились в нужное время. Она должна была принять и понять, что произошло, свою роль и ответственность, а также ответственность своего бывшего мужа. Психиатрия была не более чем способом научиться жить с поступками и ошибками прошлого, принять реальность того, что было сделано и не может быть исправлено, и найти способ начать новую жизнь.

— Нет, Дебби, ты не сумасшедшая. Это несколько экстремальный пример обычного явления, но такое случается часто. Воспоминания, которые слишком болезненны, чтобы с ними жить, становятся похороненными в нашем подсознании. Стыд, разочарование, душевная боль. Они забываются на годы и не всплывают до тех пор, пока каждое событие или травма не вызывают воспоминания.

Она наклонилась вперед и сцепила руки.

«Я могу понять, что забыла о том, что случилось с Клариссой, но как я могу мечтать о том, что это случилось со мной?».

Он вынул трубку изо рта, погасил табак, снова зажег сигарету и еще раз успокаивающе вдохнул ароматный дым. Задержка была намеренной, чтобы дать ей больше времени подумать над своим вопросом. Курение трубки было невероятно невинным способом вовлечь собеседника в разговор.

«Вы рассказали мне о том, какую роль играет ваша тетя в вашей жизни. «Вы сказали мне, что она ваша вторая мать во всех важных отношениях. Фактически, она была комбинацией матери и сестры. Когда вы переживали бурный подростковый период, она была той женщиной, которой вы доверяли свои сокровенные тайны, с которыми не могли обратиться к матери. Она была человеком, который никогда не обманывал вашего доверия, который всегда — если воспользоваться общепринятым выражением — прикрывал вас, несмотря ни на что.

Глаза Дебби затуманились.

— Она была замечательной женщиной. Сейчас я скучаю по ней больше, чем сразу после ее смерти. Я думаю. Возможно, забыв о том, что произошло, я забыла о том, как много я потеряла, когда она умерла. Если она. Если бы ее брак не распался, и она была близка, когда я начал. терять любовь. Что касается Билла, я не думаю, что все произойдет так, как произошло.

Она замолчала, на мгновение ей показалось, что Кларисса находится в комнате вместе с ними.

— Так и есть. Она заставляла меня собираться с мыслями. Теперь я ее слышу. Она посоветовала мне либо сказать Биллу, что я ухожу от него, либо… Извините за мой язык, но это то, что она сказала бы. Трахайте его до косоглазия, тащите его задницу в спортзал и приводите в форму.

Теллер видела, как эмоции переполняли ее, и задавалась вопросом, сможет ли она когда-нибудь смириться с эмоциональным воздействием смерти своей тети. Горе и гнев из-за измены мужа, который способствовал самоубийству пожилой женщины, были другими частями головоломки, о которых она не могла знать, что отравляет свой разум и эмоции по отношению к своему бывшему хайду, пока это не произошло.

«Даже сейчас видно, как вы привязаны к ней. Даже больше, чем эмоциональная связь, это была ваша идентификация с ней. Она действительно была тобой — блондинкой, привлекательной, большегрудой. Вы сказали, что она научила вас гордиться своей сексуальностью и своим телом. Не имея никакой подготовки, она смогла обеспечить поддержку и ободрение, необходимые для преодоления того, что на самом деле было ранним сексуальным насилием со стороны пожилых мужчин. Женщины, которые начинают заниматься сексом в столь юном возрасте, часто попадают в деструктивную модель сексуальных отношений, которая отражает этот ранний опыт. С ее помощью и под ее руководством вы выросли в сильную, сексуально агрессивную, но при этом сексуально здоровую женщину.

Он выпустил еще одну затяжку табачного дыма и увидел, как слезы медленно стекают по ее лицу.

«Психологически вы видели свою тетю самой собой, когда ее брак распался, и она отчаянно искала одобрения и сексуального желания других мужчин, чтобы заменить то, что у нее было с мужем. Умом вы понимали, что на вашу тетю напали, но подсознательно вы видели себя в роли жертвы. Потому что она была вами, и вы отражали ее жизненный опыт.

— Я вижу. Я рассказала тебе о своем кошмаре. О том, как я вижу, что старею и моя грудь обвисает. Я выглядел старым, как черт. Это было ужасно. Теперь я знаю, что заново переживаю то, что чувствовала, когда смывала его после душа. Он выглядел не слишком плохо, но я не мог поверить, что он такой старый. Ей еще не было шестидесяти, но она уже была такой старой. Такой старой.

Теллер кивнул. Она собрала все воедино.

«Она всегда была такой красивой. Когда я была маленькой девочкой, я хотела быть похожей на нее. Мужчины любили ее. Даже женатые мужчины, которые были друзьями ее мужа, постоянно флиртовали с ней. Однажды она сказала мне, что никогда не изменит Фрэнку, но нет ничего более волнующего, чем знать, что другой мужчина хочет ее. Я верю.

— Что?» — тихо спросил Теллер.

‘Именно так я и поступила с Биллом. Я любила его, этого ленивого ублюдка, и никогда не изменяла ему после того, как мы вместе учились в колледже, но мне нравилось дразнить мужчин. Мне нравилось знать, что они хотят меня, и я никогда не думала, что в этом есть что-то плохое. Это была Кларисса.

Теллер копнул немного глубже.

— В плохие годы в конце вашего брака, когда вы. участвовали в мастурбации нескольких мужчин. вы действительно считаете это приемлемым, потому что Билл предал вас в первую очередь, как муж Клариссы изменил ей?

Она вытерла глаза салфеткой, лежащей в коробке перед ней.

— Я не хочу. Я думал об этом. Я сказал ему, что никогда в это не верил. Но. Я не знаю. Ты действительно думаешь, что в глубине души я всегда верила в это. И почему она так злилась на него?

— Я не хочу. И что вы думаете?

«Знаете, доктор Теллер, вы впервые нападаете на меня с типичной психиатрической риторикой.

— Я знаю. Я просто не мог устоять. Отвечая на ваш вопрос, можно сказать, что сомнения в верности вашего мужа, даже если вы сознательно их отрицали, могли его разозлить. Тем более, что раз вы отождествляли себя со своей тетей, то, вероятно, отождествляли Билла и с ее мужем.

Она выглядела обеспокоенной.

— Возможно. но почему-то я не думаю, что этого было бы достаточно, чтобы заставить меня чувствовать себя так. как я чувствовал. чувствовать иногда.

— Возможно, ты права, Дебби. Почему бы вам не подумать об этом до следующей сессии? Попробуйте придумать другие причины для этого глубокого, упрямого, казалось бы, неразрешимого гнева.

Ему было интересно, сможет ли она сама додуматься до этого. Но она была уже близко.

— Я хотел поговорить с вами кое о чем, доктор.

— У нас осталось несколько минут до конца сессии. Что бы вы хотели обсудить?

«Я знаю, мы уже говорили об этом однажды». Но. Я ценю вашу помощь. Я не болею и чувствую себя намного лучше. Я просто не могу не думать, какой смысл продолжать. Даже если бы я узнала, что именно заставило меня так злиться на Билла, к чему бы это привело?

Она потерла руки друг о друга в классическом бессознательном проявлении неуверенности и расстройства.

«Я имею в виду, даже чтобы выяснить, почему я была так зла, почему я хотела выйти из брака». Дело в том, что я уже вышла. Наш брак остался в прошлом. Он. Я думаю, что иногда он ненавидит меня, и в большинстве случаев я не могу его винить. Если бы он поступил со мной так, как я поступила с ним, хотя я все еще думаю, что он первым бросил наш брак, я бы никогда не простила его за это. Иногда мне кажется, что единственное чувство, которое у меня осталось к нему, — это чувство вины. Я знаю, что бывают моменты, когда я чувствую вспышку. Что-то похожее на то, что я когда-то чувствовала к нему. Но это всего лишь вспышки, так какой смысл, наконец, пытаться понять, почему все рухнуло?

«Я уже говорил тебе однажды, Дебби, что ты можешь прекратить эти сеансы в любой момент». Я думаю, честно говоря, что со временем ты сама разберешься в источнике эмоций, которые ты испытываешь по отношению к своему бывшему. Аналогичным образом, хотя это и трудно, я думаю, что в конце концов вы поймете, что именно разрушило ваш брак и что он действительно разделяет часть ответственности за это. То, что вы узнаете о себе и Билле, не изменит прошлого. Что случилось. Шрамы, которые вы оба носите, не исчезнут. Ваш брак остался в прошлом. Но понимание того, что произошло и почему это случилось, может облегчить формирование жизнеспособных отношений с ним в будущем. У вас по-прежнему двое общих детей, а со временем, вероятно, появятся и внуки. Вы будете частью жизни друг друга до конца своих дней. Что бы ни происходило между вами, вы все еще молодая женщина. Вы снова полюбите кого-то другого. Возможно, у вас еще будут дети, и вы начнете новую жизнь. Я не могу не думать, что вы сможете лучше наладить новую жизнь, если поймете, что привело к концу старой.

Она замолчала на минуту.

«Спасибо, доктор». Наверное, вы правы, что мы всегда будем частью жизни друг друга. Я сейчас теряю сон, беспокоясь о нем и об утечке Смита. Я не думаю, что Билл понимает, насколько он опасен и насколько он сам находится в опасности.

Теллер протянул руку и взял ее за руку.

«Я в курсе ситуации, Дебби». Мне кажется, ты недооцениваешь своего бывшего. Билл Мейтланд, возможно, целенаправленно рискует, но я не думаю, что он глуп или безрассуден.

«Надеюсь, ты прав, Док, но никто не может быть пуленепробиваемым, и иногда мне кажется, что Билл этого не понимает».

Вторник, 20 сентября 2005 г.

У меня две учетные записи на рабочем компьютере. Один — мой бизнес-аккаунт, для всего официального. Другой — личный. Я нахожусь на рабочем счете по сто раз в день. Лично, может быть, один или два раза в неделю. Моя мама все еще не очень «продвинута» в компьютерах, как она выразилась. Мои дети звонят мне по телефону, а других причин для того, чтобы кто-то написал мне письмо, очень мало.

Поскольку я почти никогда не посещаю сайт, я установил пинг-будильник для всех входящих сообщений электронной почты. Если я ухожу из офиса, он будет пинговать при включении компьютера, а если я нахожусь на месте, он оповестит меня.

Пять минут назад зазвонил телефон, и Шерил сказала мне, что на линии Фил Хаузер, президент FOP, Братского ордена полиции. Я разговаривал с ним несколько раз за эти годы, и он всегда казался мне разумным и не слишком прагматичным для офицера полиции и представителя профсоюза одновременно.

Чем я могу помочь тебе, Фил?

«Вы действительно должны спрашивать, мистер Мейтленд?».

— Ты тоже? Раньше я был Биллом.

«Вы никогда не можете быть уверены. Кто-то может подслушивать. Знаете ли вы, что ваша фотография висит на некоторых мишенях в тире?

Нет, но это меня не удивит. Здесь есть несколько парней, которые очень злы на тебя.

— Я не удивлен. Мне сказали, что Смит там популярен. Тот, кто обвиняет его, не получит любовных писем.

Он снова засмеялся.

— Я не хочу. Я думаю, многие парни здесь хотели бы тебя трахнуть.

— Полицейский, умеющий играть в словесные игры. Будьте осторожны, иначе вас выгонят. Возможно, читать, не шевеля губами.

— Единственная причина, по которой я не обижаюсь, Билл, это то, что я выпивал с вами на некоторых совместных мероприятиях прокурора штата и шерифа, и я знаю, что вы просто дергаете меня за ниточки. Вот почему я не напал на тебя со своими парнями, потому что я не могу представить тебя таким ублюдком, каким они тебя считают.

«Я милая, Фил, но я не сдамся, отказавшись от большого жюри.

— И когда вы планируете это сделать?

Я надеялся представить им дело на этой неделе, но в данный момент происходят другие события, и в то же время у старшины и заместителя старшины присяжных личный кризис. Технически мы не должны уделять им время, но они не смогут сосредоточиться с этой чепухой в голове. Они занимают эти должности с момента созыва Большого жюри, и они знают, что делают, помимо того, что являются хорошими руководителями. Я решил подождать. Так что, возможно, это произойдет на следующей неделе, а может быть, и позже.

Это дает нам немного времени. Слушай, Билл, мои ребята хотят, чтобы я что-то сделал. Они платят взносы и иногда чувствуют, что не получают многого за свои деньги. Было бы неплохо показать им, что вы, по крайней мере, готовы встретиться с нами, позволить нам вставить свои два цента, и, возможно, мы изменим ваше мнение.

«Этого никогда не случится.

Вы знаете это, и я знаю, но они не знают.

«У меня нет проблем со встречей с тобой, Фил. Когда и где?

«Как насчет пятницы в FOP Hall на Атлантическом бульваре?». Мы никогда не делаем ничего официального по пятницам, потому что никто не приходит, поэтому это хорошее время для встречи сотрудников ФОП и нескольких ключевых людей. Заходите, выпейте кофе, может быть, крылышки, и вы сможете откровенно поговорить с нами о том, что происходит. Устроить?

— Да. Позвольте мне спросить вас кое о чем, прежде чем мы закончим. Я слышу бормотание о том, что Смит разваливается по швам. На днях он издевался надо мной в закусочной через дорогу от здания суда, и я всерьез задумался, не собирается ли он сделать что-нибудь в присутствии дюжины свидетелей, включая четырех или пяти вооруженных полицейских. Моя бывшая жена только что сказала мне, что я должен начать носить оружие, потому что она слышит такое же ворчание в полицейском участке. Нужно ли мне начать носить оружие, и если у него может случиться нервный срыв, то почему шериф разрешает ему ходить с Glock?

сказал Фил после некоторого молчания:

«Я должен признать, что он становится немного сумасшедшим и слишком много пьет. У него много друзей, и они следят за ним, наблюдают за ним. Найт не будет его сдерживать, потому что он и все остальные считают, что если его отстранят от службы, это придаст ему уверенности в том, что Большое жюри решит, что он сумасшедший, и предъявит ему обвинение.

Еще немного тишины, а потом:

«Он хороший человек, Билл. Скорее, так и было. Стрельба потрясла его. Сильно. Он и раньше убивал людей, но я думаю, что он идет по наклонной. и даже добрался до него. Я не говорила об этом, если кто-то спросит, но даже его друзья знают, что он перегнул палку. А потом, выше всех, ушла его невеста. Он… Я думаю, он подумал, что это она. Я не думаю, что он был в порядке с тех пор, как она его бросила. Может быть, ты сможешь понять его

Компьютер подал звуковой сигнал. Я проигнорировал его. Я подумал о том, что сказал Хаузер. Да, я могу понять мужчину, потерявшего женщину.

«Затем, давление от того, что над его головой так долго висело большое жюри, и это гражданское дело, которое могло уничтожить его финансово, все это сыграло в его голове. Поэтому его друзья пытаются помочь ему контролировать себя, пока все не закончится, так или иначе.

«Может, мне стоит начать носить оружие?»

«Наверное, не повредит.

Я почти забыл об этом письме, но оно всплыло в моей голове после того, как я положил трубку. Я вызвал свой личный кабинет и ввел пароль.

Это было письмо от adjardin@aol.com. Я долго молча смотрел на него. Наконец, я нажал на кнопку и открыл его.

Надеюсь, это письмо застанет вас в добром здравии и хорошем расположении духа. Париж осенью еще прекраснее, чем я его запомнил. Джексонвилл, Сент-Огастин и ваши пляжи очень разные, но я знаю, что вы любите их так же сильно, как я люблю Париж. Надеюсь, вы сегодня так же счастливы, как мы с Филипом. Мы обнаружили, что разлука заставляет нас ценить наш брак больше, чем когда-либо.

Я уже рассказывал Филиппу, как он показал мне свой родной город и как он был добр ко мне, пока я был там. Я никогда не забуду те две недели, которые мы провели в вашем городе. Кстати, Филипп также считает, что брошь «Флер-де-Лис», которую вы мне подарили, изысканна, и я хочу, чтобы вы знали, что я ношу ее с гордостью. Он сказал, что ожидал от вас такого жеста, потому что вы именно такой человек.

Как вы меня поймете, я не могу описать ту радость, которую принесла мне встреча с Андре. Он — моя жизнь, и, как я делаю каждый год с момента его рождения, я должна бороться с мыслью о том, что когда-нибудь вернусь в Бон Шанс. Может быть, в этом году мое решение будет другим.

Наконец, я надеюсь, что вы обрели мир в своей личной жизни. Я не знаю, какие решения вы примете по поводу вашего брака, но, что бы ни случилось с Дебби, я хочу, чтобы вы знали: зная вас так недолго, я не сомневаюсь, что вы найдете хорошую женщину, с которой проведете свою жизнь.

Надеюсь, вы простите меня за столь личное суждение, но вы не из тех людей, которые могут вести жизнь, полную бесцельных дел. Вам нужна женщина в центре вашей жизни, и вы ее заслуживаете. Как только вы преодолеете боль, которую испытываете сейчас, я знаю, вы найдете ее.

В любом случае, Билл Мейтланд, я хочу, чтобы ты знал: я буду часто думать о тебе. Когда я надену твой Флер де Лис, я буду вспоминать тебя с Бон Шанс, и в Джексонвилле, и в Сент-Огастине. Филипп также шлет вам свои добрые пожелания и хочет напомнить, что дружба, как и любовь, преодолевает расстояние и время, и что он — ваш друг.