Когда мы были женаты. Бонусы — порно рассказ

А теперь кое-что еще

Гордон Эверс никогда не звонил после полуночи.

В те годы, когда он был полицейским, а затем сержантом в центре города с высоким уровнем преступности — портовом городе Джексонвилле на северо-востоке Флориды, такие звонки неизбежно означали беспорядки, или несчастье одного из его людей, или дополнительные обязанности.

За четыре года, прошедшие с тех пор, как он стал начальником полиции буколического Спринг-Сити, расположенного в ста милях и ста годах от жестоких улиц Джексонвилла, они неизбежно означали, что чей-то дом сгорел, кто-то был случайно убит или — в редких случаях — кто-то был убит намеренно.

Тем не менее, на другом конце провода никогда не было хороших новостей.

Не включая лампу на столе, он увидел часы, показывающие 2:20 утра.

Подняв трубку, он услышал голос, который, как ему показалось, он понял, но не смог точно определить, кто это.

— Шеф-повар Эверс. Это были недостатки Мейбл. Мне нужно сообщить о преступлении.

Ему потребовалось мгновение, чтобы вспомнить это имя, но когда воспоминание пришло, он надеялся, что она звонит, чтобы наконец назвать этого никчемного сукина сына именем своего мужа.

— Что случилось, Мэйбл? Генри обидел вас или вашу девочку? Вам нужна скорая помощь? Он все еще там?

— Нет, шеф, все в порядке. Шерил спит. Она в порядке.

— Тогда что же это такое?

— Генри. Я убил его.

Эверс скатился с кровати и потянулся за брюками, лежавшими на столе рядом с ним.

— Генри умер, Мэйбл? Вы уверены?

«Я ударил его ножом, повар». Он был пьян, погнался за мной и загнал в угол на кухне. Я схватил нож Мясницкого, когда он напал на меня. Он лежал на полу в гостиной, где упал. Он не двигается, но я не могу нащупать пульс. Он уже блуждает.

Так что она могла говорить о кулинарии. Слова были спокойными и тихими, за исключением легкого дрожания, которое могло свидетельствовать о нервозности.

— Оставайся там, Мэйбл. Не трогай Генри. Я буду там через десять минут.

Он подумал о том, чтобы вызвать скорую помощь или одного из двух своих помощников, которые патрулировали или были доступны для вызова, но он был ближе, чем любой из них, к изолированному трейлеру Флюерса, и было ясно, что недостатки Генри не могли не сделать ни одного смертного.

Он доехал за одиннадцать минут по асфальтированной двухполосной дороге от своего дома сразу за чертой города Спринг по двум грунтовым дорогам, ведущим обратно в темную сосновую пустыню Северной Флориды, которая была такой же, как и в 1850 году, и, наконец, согласно соединенным колеям и почти непролазной грязи, закончилась на поляне, занятой двумя ржавеющими шасси грузовиков, рыбацкой лодкой, джипом и передвижным домом размером три на пятнадцать футов.

Единственный свет в безлунной темноте исходил из центра трейлера. Он постучал дважды, прежде чем дверь открылась.

Мейбл Флаус крепко обхватила руками выцветший халат и отступила назад, чтобы впустить Эверса. «Наверное, это было очень мило», — подумал он. До того, как Генри сломал ему нос. Дважды. И она так и не зажила. До того, как он выбил ей два передних зуба, которые они не смогли заменить.

Не недостатки Генри физически, а морщины на лбу, морщины под глазами, губы в вечной гримасе страха, придавали ей какой-то блеклый вид, как на выцветших фотографиях, когда черты лица размыты.

Но с таким же успехом он это делал.

Постоянных побоев, выпивки, вечеринок с другими женщинами, пока Мейбл сидела в десяти милях от ближайшей компании без машины и не имела возможности сбежать, было достаточно для этого.

В тех редких случаях, когда он заходил слишком далеко. Сломав челюсть в одном, нос в другом месте, так что весной ее пришлось везти в городскую больницу, Эверс сделал все возможное.

Это означало бросить гнилую задницу недостатков Генри в тюрьму и избить его до полусмерти рядом с ней, когда он сопротивлялся ее аресту, сопротивлялся или нет. Флэвс был простым парнем, которому нравилось убирать всех, кто был меньше или слабее, но стотринадцатифунтовый боец, который был хорошим боксером и выиграл уличную тактику для развития своих навыков, превосходил его силой.

«И все же, — думал Эверс, глядя на мужчину, лежащего на спине на полу крошечной гостиной рядом с журнальным столиком и перед большим цветным телевизором, — из такого парня, как Генри Флаус, невозможно выбить подноготную. «

Он всегда выходил сухим из воды, потому что Мэйбл, одинокая в этом мире и необразованная, всегда возвращалась к нему и отказывалась выдвигать обвинения.

И каждый раз, когда Эверс давил на него, Генри срывал свой гнев на Мейбл. Поэтому через некоторое время Эверс взял себя в руки, понимая, что его гнев бесполезен.

Эверс оглядел гостиную, затем присел на корточки рядом с телом. Он прикоснулся двумя пальцами к шее Флауэрса, но по температуре его тела и странному обвисанию лица было ясно, что он определенно мертв.

На нем было только рваное нижнее белье и футболка с круглым вырезом. Сняв рубашку с груди кровопийцы, чтобы осмотреть раны, Эверс заметил кровь, растекающуюся вокруг ран, в которые резал нож.

Подручные Мейбл стояли в стороне и наблюдали, как полицейский повар осматривал тело, затем взял руки мертвеца и повернул их сначала в одну сторону, затем в другую, осматривая.

Встав, он прошелся по гостиной, посмотрел на диван и кресло в углу.

«Вам придется арестовать меня, повар?» спросила она, когда Ивс снова присел на корточки рядом с его телом, частично перевернув его, чтобы осмотреть ковер под ним.

«Я знаю, что, наверное, должна, — сказала она, потирая руки, — но могу ли я как-нибудь попросить судью за меня?» Я не собираюсь сбегать. Мне некуда бежать. И если меня посадят в тюрьму, я не знаю, что будет с Шерил. У нас здесь никого нет. Ей придется отправиться в один из этих приютов или что-то в этом роде.

Эверс встал, посмотрел в коридор, где находились спальни, и спросил:

Когда Мейбл кивнула, он спросил:

— Она не проснулась, пока все это не случилось?

— Нет, она крепко спала. Я не знаю как, но она все преодолела.

Эверс прошел на кухню и взял нож Мясницкого из сундука, который отделял гостиную от кухни. Он осторожно держал его между большим и указательным пальцами. Пятна крови забрызгали его от рукоятки до острия.

«Как вы думаете, повар, смогу ли я избежать тюрьмы?» — снова спросила она. — Это была самооборона. Я слышал о женщинах, убивающих своих мужей в целях самообороны. Закон уже не так суров к ним.

Эверс аккуратно положил нож на кухонный стол, посмотрел на женщину перед собой и тело на полу и подумал, что иногда он действительно жалеет, что не последовал совету отца и не стал водопроводчиком.

— В настоящее время закон гораздо мягче относится к женщинам, которые убивают, защищаясь. Я просто молю Бога, чтобы вы говорили правду и чтобы все было правильно.

Она мгновение молча смотрела на него, а затем сказала:

«Но я говорю тебе правду.

Эверс наклонился вперед, нависая над кухонным столом и опираясь на локти.

— Я был свидетелем многих домашних убийств, Мэйбл. Возможно, вы знаете, что задолго до того, как я приехал в Спринг-Сити, я работал полицейским в Джексонвилле. Я видел, как людей стреляли, закалывали и забивали до смерти лопатами, шутихами и сковородками. И в то же время вы учитесь смотреть в нужную сторону. Здесь все воняет. Первый взгляд на тело Генри. Видите ли вы что-нибудь необычное?

Она смотрела на него мгновение, затем покачала головой.

— Где вся кровь, Мэйбл? Где вся кровь?

Эверс обошел стол и опустился на колени рядом с телом.

Если бы кого-то вот так, несколько раз, ударили ножом в грудь, то все вокруг было бы забрызгано кровью. Кровь будет на нем, на тебе. Вы говорите, что зарезали его здесь, на кухне. В кухне должна была быть кровь, кровь на полу, когда он оступился и упал. И еще одно. Ты говоришь, что вы поссорились. Ты забыл, что я был здесь раньше, когда он тебя избил. Это место выглядело так, будто по нему прошелся торнадо. Журнальный столик был сломан, два кресла сломаны, телевизор разбит. Почему здесь ничего не сломано?

Эверс посмотрел через коридор на спальни.

Почему Шерил не проснулась? Когда я приходил сюда в последний раз, ей было всего два с половиной года, но она не спала и кричала, напуганная увиденным. Она сегодня спала как младенец? Почему?

Он вернулся к телу и встал на колени рядом с ним, подняв одну из рук Генри и протянув ее ей для осмотра.

И последнее, но не менее важное: Генри был много раз ранен ножом. Я вижу по меньшей мере восемь или десять ножевых ранений. Итак. Генри был большим, сильным человеком. Я бывал на местах убийств, где видел женщин, заколотых ножом. И почти всегда есть порезы на руках и предплечьях. Человеку свойственно поднимать руки вверх и пытаться защититься, когда на него направляют нож. На его руках и предплечьях нет шрамов.

Он позволил своей руке упасть на пол.

«Единственный раз, Мэйбл, единственный раз, когда я видел жертв ножевых ранений, у которых не было этих порезов, это когда они были без сознания и не могли сопротивляться.

Он встал, чувствуя себя хуже, чем когда-либо за долгое, долгое время.

— Это то, что случилось с Генри, верно? Если я вернусь в твою спальню и хорошенько все осмотрю, я найду пятна крови, не так ли? А в вашей прачечной наверняка полно окровавленных простыней. Возможно, вы уже вымыли их, но хорошая лаборатория легко докажет, что Генри был в постели, когда вы воткнули в него нож. Он был пьян?

Мейбл прислонилась к стене трейлера, словно ища поддержки.

— Понемногу. Но в основном из-за снотворного, которое доктор Плант дал мне в прошлый раз, когда я поступил со сломанной скулой. Он сказал, что они помогут мне заснуть, хотя это и больно. Я добавила немного в холодный чай Генри за ужином. Он едва успел лечь в постель, как потерял сознание. Мне пришлось раздеть его, но у меня было много практики в этом деле. Затем я взял нож. и сделал это. перетащил его тело в гостиную. Я завернула его в простыню, чтобы кровь не была повсюду, и вымыла его.

Через некоторое время она сказала:

«Они меня не отпустят, да, босс?». Меня посадят в тюрьму, а бедную Шерил отправят в какую-нибудь приемную семью, если только ее не отправят в Алабаму к родственникам Генри.

Почему, Мэйбл, почему? После стольких лет, почему сейчас?

Наконец силы и воля оставили ее, и она сползла на пол, ее ноги затекли. Склонив голову так, что волосы упали вперед и скрыли ее, она закричала.

— Было неважно, когда, готовить. Знаешь, я вышла за него замуж и получила то, что заслужила. Она пошла против своей матери, когда та была еще жива, и то, что она сказала о нем, оказалось правдой. Я сама заправила свою кровать. Но когда… когда.

Эверс опустился на колени рядом с ней.

— Что он сделал? Что он мог сделать?

Она смотрела на него со слезами на глазах и выглядела намного старше своих лет.

— Он. — И ее голос упал до шепота — он прикоснулся к ней.

Эверс сразу все понял, но он должен был спросить, должен был узнать подробности. Она вытерла глаза и нос, шмыгнула носом.

— Он. Ай, застрял. Удар. Он засунул туда палец. Есть. Там внизу.

«Генрих сделал это со своей собственной дочерью?». Вы видели?

— Я столкнулся с ним вчера. Шерил ничего не понимала. — Она плакала, потому что ей было больно. Я ударил его по лицу, и он швырнул меня через всю комнату. Он сказал, что она его дочь и будь он проклят, если не сделает с ней все, что захочет.

Она снова опустила голову, но продолжала говорить.

— Вчера я нашла в его фургоне. Эти журналы. Неприятные, отвратительные сцены. Взрослые мужчины и маленькие девочки. И тогда я понял, что он собирается это сделать. Он сказал, что если я кому-нибудь расскажу, он увезет ее в горы в Алабаме, и я больше никогда ее не увижу.

— Где эти журналы?

Не глядя, она указала на кухню.

— Я положила их в кухонный шкаф. Он никогда бы туда не заглянул.

Глядя на журналы, которые шкаф нашел в коробке, Эверс почувствовал, как его захлестывает холодная волна гнева, и был рад, что Генри Флавс теперь мертв.

Он знал, что у Мейбл есть шанс избежать тюрьмы. У него было ее слово против мертвого человека, и дневники тоже были у него. Но прокурор штата находился в округе, в сорока милях отсюда, и либо Мейбл, либо Генри знали его. Дело не будет открыто и тут же закрыто, независимо от провокации, потому что она спокойно убила своего мужа.

Почти наверняка ей придется предстать перед судом, а это значит, что, скорее всего, подробности судебного процесса, произошедшего с Шерил, станут достоянием общественности, и девочка проведет месяцы, если не годы, в системе надзора за несовершеннолетними. И судя по тому, что Эверс видела и читала об этой системе, ей, возможно, лучше остаться с отцом.

— Возьми Шерил», — неожиданно сказал он. Она посмотрела на него.

— ‘Черт, шевелись, я чувствую запах газа. Спускайся и убирайся отсюда, твоя девочка, сейчас же.

Мейбл встала и прошла мимо него.

— Двигайся, черт возьми, двигайся. Пройдите через дверь в другом конце трейлера. Я попытаюсь выяснить, откуда поступает газ.

Спотыкаясь, она спустилась по бетонным блокам, которые образовывали ступеньки в задней части трейлера, не давая Шерил двигаться и хныча, когда увидела Эверса, выскочившего из передней двери.

Устояв на ногах, он махнул рукой, чтобы отойти от трейлера, и крикнул:

— Беги, тебя сейчас ударят!

Она нерешительно прошла около пяти футов, прежде чем услышала оглушительное «Ой!». Взрыв газа, а затем оглушительный гром подхватили его и отбросили на несколько футов. Ей каким-то образом удалось перевернуться в воздухе так, что она упала на спину, подставляя свое тело под дочь.

Когда она вернулась в сидячее положение, отчаянно пытаясь успокоить свою кричащую дочь, ослепительный свет от огненного шара, который раньше был ее трейлером, заслонила высокая фигура, нависшая над ней.

«Ш-ш-ш, все хорошо, милая, все хорошо», — сказала она, успокаивая девочку. Посмотрев на Эверса, который вытирал кровь с разбитой губы, так как от силы взрыва его голову отбросило во внедорожник Генри Флауэрса, она спросила:

— Что случилось? Я выпустил газ?

«Это был газ, Мейбл, поверь мне. Я думаю, что Генри, в своем пьяном ступоре, перед тем, как он потерял сознание, и вы позвонили мне, чтобы я приехал и арестовал его, должно быть, открыл подачу газа из пропанового баллона в задней части трейлера. Сумасшедший дурак, вероятно, пытался убить вас и покончить жизнь самоубийством.

Когда она узнала об этом и поцеловала свою дочь, чтобы утешить ее, она позволила своему боссу помочь ей подняться и вернуться в машину.

— Я знаю, что Генри был слишком дешев, чтобы застраховать трейлер, но вы получите компенсацию в десять тысяч долларов по страхованию жизни в случае несчастного случая от компании Carver Bass Boat Company. У всех их сотрудников они есть. Вы не разбогатеете, но сможете начать с нуля.

Она прижала к себе дочь и сказала:

«Я никогда не смогу отблагодарить вас достаточно, босс. Никогда. Почему

Он покачал головой, открыл дверь, чтобы пропустить ее и Шерил на заднее сиденье, и обошел машину, чтобы сесть на переднее.

«Я служитель закона и был им всю свою жизнь. И я уважаю закон. Но это был не вопрос юрисдикции, а вопрос правосудия.

Посмотрев на пламя, высоко поднимающееся от факела, который был последним жилищем Генри Флауэрса, он завел машину и начал выезжать со двора, оставляя зрелище позади.

— И с моей точки зрения, Мэйбл, справедливость восторжествовала.

А ТЕПЕРЬ О ТОМ, ЧТО ОЧЕНЬ ОТЛИЧАЕТСЯ ПО ТОНУ И НАСТРОЕНИЮ ОТ ТОГО, ЧТО БЫЛО РАНЬШЕ. ВСЕ ЭТО БУДЕТ В НОВОЙ ФОРМЕ. МНЕ БУДЕТ ОЧЕНЬ ЛЮБОПЫТНО УЗНАТЬ РЕАКЦИЮ ЧИТАТЕЛЕЙ.

МЫ СБЕЖАЛИ ВЧЕРА ВЕЧЕРОМ

ГЛАВА ПЕРВАЯ: БЕЗ ДОБРЫХ ДЕЛ

Иногда поступать правильно — это… точно.

— Черт возьми, Джи, пора убираться из этого проклятого дома.

Я посмотрела на Монтрелла и попыталась представить его толстым, темноволосым, шестифутового роста итальянцем, но не смогла. Он был слишком черным, слишком высоким и не имел груди. У меня хорошее воображение, такое, которое развивается, если год за годом смотреть на ряды несчастных людей, но не настолько хорошее.

«Я пыталась представить тебя в роли моей матери, Монтрелл, потому что она единственная, кто так сильно заботится о моей личной жизни. Или у вас есть какая-то другая личная причина интересоваться моей личной жизнью, например, копаться в моем теле?

На его лице появилось выражение отвращения.

Пожалуйста, я только час назад пообедал. Мысль о твоем безволосом, болезненно-белом теле. как и член. будет преследовать меня до конца дня. Даже если бы я был настолько извращенцем, ты бы не вошла в мою десятку. Но шутки не избавят вас от этого. Я твой друг. Большинство из нас здесь и помнит, что мы против всего мира. Но я. Мы не позволим тебе провести еще один вечер пятницы, прячась в этой проклятой утробе, которую ты называешь домом. Это вредно для вашего здоровья. Это неестественно. Сколько бы вы хотели. сорок пять. пятьдесят.

«Мне тридцать четыре, идиот, и ты это знаешь.

«О да, извини, ты просто иногда так себя ведешь. как семидесятилетний старик. трудно отличить.

«Это моя жизнь, как я всегда пытаюсь сказать вам, придуркам. Мне просто не хочется никуда идти.

«И почему, скажи мне, тебе не хочется пойти в бар, ночной клуб, ресторан, кино, на собрание возрождения в церкви или куда-нибудь еще, кроме четырех стен этой могилы, которую ты называешь домом?».

«Ты прекрасно знаешь, почему», — огрызнулась я, начиная злиться.

— Да, — тихо сказал он.

Мы оба находимся в задней части маленькой хижины, которая служит закусочной, конференц-залом и спасением от скучающих, сердитых, разочарованных, разъяренных, пораженных взглядов массы человеческого скота, пытающегося получить новые водительские права или продлить их. Да, это ад под названием Департамент автотранспорта.

«Я знаю, почему ты прячешься в этой гробнице. Эта сука оторвала тебе яйца, когда ты ушел. Но Джи, ты не можешь прятаться вечно. Вы молоды. Мир полон стерв. Она не оторвала ваше физическое оборудование, она просто забрала ваше сердце с собой на брелоке. Сука, она, наверное, каждый день его пилит. Но если вы ей не позволите, она не победит, не разрушит вашу жизнь навсегда.

Я хотел сказать ему: «Тебе легко говорить. Ты высокий, красивый, и я вижу, какие бывают женщины. Черное и белое. они смотрят на вас, когда стоят в очереди за вами. Я не понимаю таких взглядов. И так и не получил его. Даже Эрин никогда не смотрела на меня так, а она должна быть влюблена в меня.

Я просто сказал ему:

Он оглянулся на улицу и, казалось, почувствовал сигнал.

«Готов ты или нет, клянусь Богом, я приеду сегодня вечером, вытащу твою жалкую задницу из дома и физически отнесу тебя к О’Брайену, если ты не будешь там к семи часам. Там будут Фил, Шерри, Томми и его девушка. Мы все напьемся и попытаемся переспать с кем-нибудь, кроме Томми и его девушки, которые, как мы знаем, будут спать вместе. Клянусь Богом, я буду там, и если каким-то чудом ты станешь достаточно сильным, чтобы победить меня, я вернусь с Томми и несколькими друзьями. Сегодня вечером ты куда-то поедешь.

У меня было неприятное чувство в животе, что он искренен и серьезен и что он действительно придет. Это означало, что мне, скорее всего, придется пойти с ним и провести в местном баре/бильярдной/пабе всю чертову ночь, и если ему повезет, а ему, скорее всего, повезет, мне придется возвращаться с каким-нибудь другим неудачником или вызывать такси.

Почему, черт возьми, люди не дают мне жить своей жизнью? Не то чтобы жизнь была такой уж замечательной, но она моя. Но это не так.

«Ладно, не приходи, Монтрелл. Я буду там в семь. Обещаю.

Офис DAS, где я работаю, находится на бульваре Уилсон, прямо через дорогу от большой профессиональной академии/школы, и когда я добрался до своего дома в Вест-Сайде и принял душ, было уже шесть часов вечера. O’Brien’s — старое заведение в районе, который называется Эджвуд. Он размером примерно с два нормальных современных бара и явно был построен в другую эпоху. За последние восемь лет я был там несколько раз, обычно на днях рождения или на пенсии.

Эрин никогда не нравилось это место, хотя она постоянно жаловалась, что я никогда не хотел брать ее с собой. Она сказала, что это была свалка в парке трейлеров. Она хотела быть в центре города, в самых дорогих барах на берегу реки и Джексонвиллской пристани.

Это такая старая история. Я знаю, что я ходячее клише. Южанин из маленького городка, который до сих пор живет в городе, в котором родился. Я был учителем средней школы с высшим образованием, который понял, что с финансовой точки зрения даже работа в автотранспортном предприятии имеет больше смысла. Кроме того, после того, как я чуть не оступился в третий раз и не сделал то, за что меня могли посадить в тюрьму за роман с красивой семнадцатилетней школьницей, я понял, что средняя школа — это очень опасная среда для возбужденного двадцатилетнего парня.

Так я оказался в машине, переданной личному помощнику янки, который хотел БОЛЬШЕ всего: больше ночной жизни, больше возбуждения, больше денег, больше путешествий, больше секса и больше члена. Хотя последнее я понял слишком поздно.

Разбирая свой шкаф, я думала об Эрин и о тех четырех годах, которые мы провели вместе. Она всегда говорила, что у меня чувство моды, как у моллюска. Это она назвала меня Джи, потому что считала имя Джованни таким чертовски скучным, что ей было неловко встречаться со мной под этим именем и знакомить меня со своими друзьями. Я так и не удосужился рассказать ей, каково это — расти на Юге с таким именем, как Джованни. И фамилия Полверино была ничуть не легче для окружающих меня детей. Может быть, итальянцы и распространены на севере, откуда родом Эрин, но на северо-востоке Флориды я всегда торчал как бельмо на глазу.

В итоге я остановилась на джинсах, низком топе, белых носках и черной водолазке. Было начало декабря, в Джексонвилле и на северо-востоке Флориды обычно не бывает снега, но иногда бывает чертовски холодно. Температура на улице была около четырех с половиной градусов и продолжала падать.

Когда я приехал в Эджвуд, где разделительная полоса пересекает старую асфальтированную дорогу, я обнаружил, что большинство парковочных мест занято, но в нескольких зданиях вниз от O’Brien’s я нашел одно свободное и припарковал свой спортивный красный Saturn 2002 года на этом месте. Эрин всегда говорила, что красное купе — это ложная реклама, потому что оно предполагает сексуальный, авантюрный тип, а я был таким же авантюристом, как тюбик мази «Бен Гей» в восьмидесятые годы. Если вы предположили, что Эрин — полная стерва, вы были правы. Но она была чертовски сексуальна!

Даже думать о ней до сих пор больно. Я пересек середину и услышал музыку, доносящуюся из двери. Это были «Клюквы». Я люблю их, но кто, черт возьми, еще слушает «Клюкву»?

Еще один пример того, почему Эрин сказала, что мне шестьдесят лет в теле тридцатилетнего.

Трахни ее, сказал я себе. На одну ночь я собирался вырвать свое сердце, выйти из шкафа, в который она меня засунула, и попытаться повеселиться.

Когда я вошел в дом, температура поднялась примерно на двадцать два градуса. У O’Brien’s есть огромный старомодный бар в форме подковы в одном конце здания. Слева находится танцпол, а в дальнем конце зала — полдюжины бильярдных столов.

Внутри уже находилось около сорока человек. Около дюжины мужчин и женщин сидели за барной стойкой, три пары танцевали, и около дюжины человек играли в бильярд. Никого из нас там не было: ни Монтрелла, ни Фила и Шерри, ни Томми и его подружки. Они бросали на меня взгляды, на которые я не отвечала. Я не чувствую себя комфортно в толпе.

Я вернулся к двери и позвонил Монтреллу на мобильный. После нескольких звонков он взял трубку.

«О, привет, Джи, где ты?».

— У О’Брайена. Где все?

— Прости, Джи, я собирался позвонить тебе, но Фелиция, красавица, за которой я охочусь уже месяц, ну, и не забудь стюардессу, она позвонила мне сегодня вечером и сказала, что вылетает в «Дельту» в девять. Я еду в DMA, чтобы забрать его. Я не хочу бросать это в вас, но вы знаете, вы должны. И все такое.

— А, хорошо. Будут ли остальные?

— Думаю, да. Подожди минутку. Устраивайтесь поудобнее, немного выпейте, потанцуйте с маленькой милашкой, и рано или поздно они появятся.

Я повесил трубку, положил телефон и осмотрелся внутри O’Brien’s. Прошло много времени с того момента, когда я в последний раз внимательно осматривал бар в поисках женщин. Я огляделась вокруг, не пытаясь сделать это слишком очевидным.

Две довольно привлекательные женщины лет двадцати-тридцати сидели за барной стойкой, но вокруг них уже копошились трое парней. Три игрока в бильярд были женщинами, но они были молодыми, в джинсах. На самом деле, они могли быть подростками. Если бы я попытался ударить одного из них, я бы почувствовал себя педофилом. Танцующие пары, очевидно, были в парах и танцевали довольно близко друг к другу под относительно медленную музыку кранберриса, чтобы не выглядеть незнакомцами, затеявшими интригу.

Затем я заметил, что между баром и танцполом стоит мебель, похожая на маленькие диванчики. Они были удобны для одного человека, но достаточно широки, чтобы обнять пару. Поскольку я был здесь в последний раз, руководство, должно быть, переставило их здесь. На каждом диване стояли маленькие столики со стеклянными столешницами, как раз подходящего размера, чтобы поставить на них несколько напитков. Для меня название пришло откуда-то из глубины души: наводнение диванов. Я никогда не видел их в подобных барах, но они хорошо вписываются в декор. Три человека сидели на трех стульях/диванах. Двое были парнями. Но только для одного.

Я присмотрелся, он не бросился мне в глаза как самая сексуальная фигура в этом месте, но… Что-то было. Густые каштановые волосы с глубоким красноватым оттенком. Не длинный, но и не короткий.

Я лениво подошла к бару, найдя место между двумя женщинами с их тремя поклонниками и этими стульями. Я наблюдал за красным сзади.

Не похоже, что она вышла с намерением кого-то поймать. На ней была свободная и небрежная кофта. Не грязный, но пушистый и видавший виды. В сочетании с джинсами, сидящими на ней слишком плотно, и впечатлением, что она практически заполнила толстовку, это создавало впечатление, что она может быть немного великовата. — Может, и не слегка, подумал я, заметив ее ноги в кроссовках. Даже ее лодыжки были сильными. У меня сложилось четкое впечатление, что она может быть толстой женщиной.

Это не должно было иметь значения, но Эрин была сорок первого размера с четвертой грудью. Она была мастурбационной фантазией, которую я мог бы трахать каждую ночь. По крайней мере, в начале. Должен признаться, мне нравились взгляды, которые бросали на меня парни, когда она входила в комнату или бар, настолько худая, что ее большие сиськи казались фарами, освещающими дорожку перед нами. Конечно, я проигнорировал все мудрые советы из старых рок-н-ролльных песен об опасности занятий любовью с очень горячей женщиной.

Я не осознавал, что все еще смотрю на рыжую, пока не вернулся в настоящее и не понял, что она, должно быть, почувствовала тяжесть моего взгляда, развернула свой футон и уставилась прямо на меня. Я виновато моргнул и на мгновение сузил глаза, прежде чем снова встретить ее взгляд и улыбнуться. Она посмотрела на меня, как женщина, наблюдающая за особенно отвратительным экземпляром таракана, нанизанного на слайд, а затем отвернулась.

Для женщины не было более определенного способа продемонстрировать свою незаинтересованность, чем пощечина. Я покачала головой, пытаясь избавиться от этого выражения на ее лице, когда кто-то кашлянул позади меня. Я резко обернулась. Бармен, темноволосый старик, похожий на уродливого мопса из старого боксерского фильма, с ушами цвета цветной капусты и носом, который был сломан столько раз, что остался только хрящ, спросил:

Что я могу тебе предложить, чувак?

— Icehouse на разлив, Mikelob и Miller в бутылке.

Когда он потянулся, чтобы налить мне пива, заметно прихрамывая, словно у него был сильный перелом, который так и не зажил до конца, я спросил:

Он повернулся, посмотрел туда, куда я указывала, и окинул меня странным взглядом.

— Ничего личного. Она была девушкой по соседству. Он регулярно приходит сюда, чтобы выпить пива, послушать музыку, иногда поиграть в бильярд.

Она всегда так красиво одевается?

Он иронично улыбнулся мне.

— Обычно. Я никогда не видел, чтобы она уходила с мужчиной. Или с девушкой, если вам это действительно важно.

Это было безумие, и я знала, что притворяюсь, но я должна была спросить:

Ледяной дом, как и ты.

Он странно посмотрел на меня, покачал головой, но ничего не сказал.

— Что из этого? За мой счет.

Он потер подбородок и сказал:

«Я восхищаюсь твоими яйцами, мальчик. Надеюсь, через три минуты они все еще будут у тебя.

Он начал поворачиваться, когда я не удержалась и добавила:

«У меня был настоящий эксперт, который пытался их отсечь. Я сомневаюсь, что он может сделать что-то хуже.

Он пожал плечами.

«Это свободная страна.

Смелые слова с моей стороны. Конечно, я была в ужасе. Прошло более шести месяцев с тех пор, как я в последний раз прикасался к женщине, и прошло четыре года с тех пор, как я пытался подцепить женщину. Какого черта я делаю это с женщиной, в которой я даже не уверен, что хочу? Но, несмотря на то, что она была, скорее всего, толстой, а я обычно не люблю грузных девушек, в ней что-то было.

Он принес мне два помутневших стекла, в ободках которых плескались волны чистого золота. Они выглядели так хорошо, что мне было жаль их пить. Я сделал большой глоток и вытер пену с губ. Черт, это было хорошо. Конечно, я просто тянул время, чтобы избежать долгой прогулки до дивана-футона, который она занимала.

Но в конце концов я поднял свою задницу и встал со своего места. Почему вы не разоряетесь? Я был прав в том, что сказал бармену Хромого. Что бы она ни делала, она не могла сделать мне хуже, чем моя любимая жена, у которой даже не хватило порядочности развестись со мной. Она скрылась за моей спиной, сохранив мою фамилию, кольцо, мою долю пенсии 401K и страховку на машину, которую я все еще выплачивал.

Я заставил себя встать и пройти расстояние между баром и футоном, на котором сидела рыжая. Я стоял рядом с ней, а она смотрела прямо перед собой. Может, мне стоит прочистить горло и поздороваться?

Она покончила с напряжением, посмотрев на меня.

Я заметил, что ее глаза были прозрачного, холодного голубого цвета. Я слышал выражение «Голубой лед», и они были такими. На ней не было никакой косметики. Никакой помады. Ее губы все еще были полными и бледно-розовыми. Римский нос. Возможно, она была пайсано, потомком испанцев, индейцев, мексиканцев и всевозможных европейцев, чьи предки обосновались в Калифорнии. По крайней мере, я мог позволить себе надеяться. Она не улыбалась.

Я протянул ей одну из чашек и попытался придумать что-нибудь умное. Наконец, спустя, казалось, вечность, а она не произнесла ни слова, мне удалось, заикаясь, сказать:

— Я могу. Угостить тебя выпивкой?

Что же теперь делать? Что мне делать?

«Никаких обязательств, мисс». Только пиво.

Я стоял молча, не в силах осознать, что только что произошло. Ну, бармен сказал, что это кобыла с яйцами. Я уже собирался развернуться и проскользнуть обратно в бар, когда она сказала чуть громче, чем нужно:

— И какую часть слова «нет» вы понимаете? N-E был написан.

Мне следовало просто отмахнуться, но, возможно, это был еще один чертов комментарий о том, что женщин, которые любят бормотать, в моей жизни пока что было слишком много.

— Я могу сказать. Жаль, что никто не потрудился научить вас правилам вежливости. Тот факт, что вы женщина, не дает вам автоматического права быть стервой.

Я повернулся и пошел обратно в бар, не глядя на нее. Я чувствовал, что она бросает взгляды на мою спину, но я не собирался доставлять ей удовольствие, глядя на нее снова. Я сел за барную стойку, уничтожил одну порцию льда и задумался о начале второй.

Я пытался отвлечься от того, что, как я был уверен, это был ее ледяной взгляд позади меня, прислушивающийся к разговору в баре между двумя прекрасными цветами и тремя пчелами, жужжащими вокруг них.

— Этот парень такой слабак. Можете поверить, что его жена весь год стояла у него за спиной. И он говорит ей, что все еще любит ее. Господи, я бы выкинул ее задницу и никогда больше с ней не разговаривал.

— Может быть, ты просто никогда никого не любил, Гарри. Все, чего ты когда-либо хотел, это лежать в постели. Вы не узнаете любовь, если она подойдет к вам и укусит вас за задницу.

«Ты можешь укусить меня за задницу в любое время, когда захочешь, Алисия».

«Ты такой отвратительный».

— Но хорошо.

— Серьезно, Мэтт, я никогда не слышала ничего более романтичного. Умирает, подумал он. Даже после того, что она с ним сделала, он все еще любил ее. Это и есть настоящая любовь.

— Это безумие. Разве ты не читал, что она с ним сделала? Я могу понять, что использую его для секса, если это было действительно сексуально, но все же любить ее? Ни один мужчина не смог бы этого сделать, если бы у него все еще был член.

— Как будто ты можешь что-то знать о члене, Гарри.

— Обязательно посмотрите, Алисия. Если вы хотите пойти куда-нибудь и посмотреть, есть ли у меня это.

— Ты такой отвратительный.

«Тогда почему ты продолжаешь смотреть на него?». У тебя практически слюнки текут.

Я отвернулась, потому что была погружена в разговор, очевидно, имея дело с адвокатом/пилотом, у которого несколько недель назад в Джорджии произошел срыв, и его лицо и любовь к жене-изменнице попали в заголовки газет.

Я не слышал, как она подошла ко мне сзади. Она была под кайфом. Метр восемьдесят пять, даже в кроссовках. Только на семь с половиной сантиметров ниже меня. Когда я сидел, она посмотрела мне в глаза. Но она по-прежнему не улыбалась.

— Она не должна. Будь таким.

— Подчеркнуто. Ты просто пытался ударить меня. Я не должен был откусывать тебе голову. Это бар. И сегодня вечер пятницы. Только.

Она посмотрела на свои ноги, потом на меня.

«Я прихожу сюда не для того, чтобы знакомиться с людьми. Вы заметили, что я одета не для клуба. Сегодня. Сегодня был самый худший день, который мужчина мог попытаться бросить в меня. Поверьте, даже если бы я был Брэдом Питтом, я бы оторвал вам голову.

«Так не уходи обиженным, просто уходи?».

— Довольно много. Извините.

— Спасибо за извинения. Не обижайтесь. Я знаю, что это была довольно жалкая попытка огрызнуться, но я уже четыре года не тренируюсь.

Я почувствовал, что она хотела отвернуться, но продолжала смотреть на меня и спросила:

— Занимались ли вы сексом с женщинами, были ли в тюрьме или женаты?

Я поднял левую руку, показывая сверкающее на ней золотое кольцо, мой знак позора, который я не мог заставить себя снять. Слабый пилот, о котором говорила группа, по сравнению со мной, должен был быть Королем из He-Man. Я, вероятно, сохранил высокое место в рейтинге слабых имен.

— Ты ублюдок!» — прорычала она, и если я не знал этого раньше, то теперь знал.

Да, я женат, дорогая, но я не бастард. Больше похоже на провал.

Ее глаза были влажными, и мне не нужно было быть телепатом, чтобы понять, что это было последнее, что она хотела показать миру.

«Я не тот парень, который трахал тебя, не удосужившись сказать, что женат. Я ношу его, чтобы напомнить себе, что у меня где-то там есть жена, которая прокладывает себе путь среди мужского населения Флориды.

Она выглядела так, будто собиралась что-то сказать, но повернулась и пошла обратно к дивану, который занимала. Даже будучи отстраненным таким образом, я не мог не заметить, что для толстушки у нее чертовски хорошая задница.

Мгновение спустя хромой бармен подошел ко мне сзади.

— Я пытался предупредить тебя, мальчик.

— Да, когда я закончу, принеси мне еще одну. Я забыла, насколько он хорош.

— Разве вы не часто выходите в свет?

Он посмотрел на толстую женщину, которую я не смог прочитать, и сказал:

«В ближайшие несколько часов здесь все начнет заполняться. Эта миссия была самоубийственной, но шансов больше.

Я вопросительно посмотрела на него. Бармен с золотым сердцем — это клише, но за все мои годы посещения баров я никогда не встречал такого, как он.

Он прочитал мой взгляд, затем указал на свое лицо и ногу.

«Мне не очень везло с дамами, по понятным причинам. Я обычно беспокоюсь о парнях, которые проходят здесь.

— Спасибо. Будет приятно узнать, что хотя бы одному парню я небезразлична. После четырех лет пребывания здесь одному довольно страшно.

«Я никого не потерял здесь за последние пятнадцать лет. Правда, три года назад я потерял парня, который пытался завести здесь телку. Он получил три пули в голову на парковке у дома. Мораль такова: держитесь подальше от тех, у кого ревнивые бойфренды.

— А как вы здесь?

Он громко рассмеялся.

Это делает все веселым.

И он поплелся обратно, чтобы подождать других завсегдатаев.

Бармен был прав. К восьми годам население бара удвоилось, а к девяти оно составляло, вероятно, сто человек. Бар был переполнен, все бильярдные столы были заняты, на танцполе было, наверное, человек тридцать. Я выпил еще два Icehouse и спросил еще двух женщин, хотят ли они выпить или потанцевать.

Высокая рыжая женщина, пришедшая с двумя другими женщинами, которым на вид было около двадцати лет, вошла в бар и села рядом со мной, пока два парня уговаривали своих друзей пойти на танцпол. Я наклонился к ней и сказал:

— Я думаю, бармен теряет только то, что ему нравится. Я не слышал здесь ничего более свежего, чем в конце восьмидесятых.

Она молча посмотрела на меня и неопределенно улыбнулась. Не отвечая.

«Мне нравится кое-что из этого, но я бы не навредил лучшему выбору». Вам нравится музыка восьмидесятых?

Она пожала плечами.

Решив, что хуже быть не может, я спросил ее:

— Что вы пьете? Разве я не могу купить тебе что-нибудь?

Сначала она посмотрела прямо мне в глаза. В нем не было смущения, но в ее глазах не было и ласки. Затем она оглядела комнату, и ее взгляд, казалось, задержался на группе парней, стоявших у одного из бильярдных столов. Там был высокий черный парень с короткими волосами и белый парень с длинным ярким хвостом.

-Сорен, я жду кое-кого.

Она встала, взяла бокал белого вина, который бармен только что поставил перед ней, и медленно направилась к бильярдному столу. Ни один из парней не был знаком с ней, очевидно, но через минуту они уже улыбались, и она коснулась плеча белого парня жестом, который женщина использует, чтобы узнать, что его интересует. Боже, целая вечность прошла с тех пор, как эта женщина прикоснулась ко мне.

Моя следующая атака случилась, когда худенькая блондинка, явно одетая слишком хорошо для этого бара, тоже села на рыжую голову. Она скрестила ноги, и эти ноги тоже были красивыми.

Она принесла с собой бутылку Миллера и поставила ее перед собой, спросила бармена, нет ли у него чего-нибудь поесть, и он принес ей миску с арахисом. Она начала колоть орехи и запивать их здоровыми глотками пива. Что-то в этой девушке подсказывало мне, что она может быть перспективной.

«Я вижу, вы пьете пиво», — сказал я ей, и она повернулась, чтобы посмотреть на меня, по крайней мере, с дружелюбно-настороженным выражением лица.

— Ничто не проходит мимо тебя, не так ли? — Но она продолжала улыбаться.

— «Ух. Да, это так, но многие женщины здесь пьют вино или предпочитают приятные напитки. Приятно видеть леди, которая любит старомодную бутылочку пива. Пробовали ли вы плескаться в ледяном доме? Я не пробовал его уже несколько лет и забыл, насколько он хорош.

[…] […] […] […]

[…] […] […] […] […]

[…] […] […] […] […] […] […]

— Черт, и ты прав. Очень вкусно. Возможно, мне придется изменить свои привычки в питье.

Я улыбнулся ей, все больше и больше уверенный в себе, хотя знал, что считал птенца еще до того, как он был оплодотворен. Но это было лучшее, что я сделала за всю ночь.

— Раз уж я расширил твои горизонты, могу я купить тебе кое-что?

«Ты же не собираешься выпить меня и использовать ради интереса?».

— А если я скажу «да»?

Она повторила то же самое языком и сказала:

— В таком случае купите мне два.

Хорошо, что мне не пришлось покидать бар и искать официантку, потому что я был так чертовски тверд, что казалось, будто мой пятнадцатицентовый металлический стержень торчит из джинсов. Это было бы, мягко говоря, заметно.

Мы проговорили около двадцати минут, когда я понял, что ее зовут Маргарет и что она — чудотворец, учительница начальных классов в преимущественно черной школе в Северном Джексонвилле. Она была ребенком военнослужащих ВМФ, до двадцати лет жила в тринадцати странах, а к двадцати шести годам семь лет прожила в Джексонвилле.

Она рассмеялась, когда я рассказал ей, чем зарабатываю на жизнь.

«Ты бедный, бедный человек», — сказала она, протягивая руку, чтобы коснуться моей щеки нежными кончиками пальцев. — Как избавиться от того, чтобы не заканчивать все это?

— Такие места, как это, помогают, а такие замечательные дамы, как вы, напоминают мне, что жизнь действительно стоит того, чтобы жить.

Она снова улыбнулась. Я решил, что должен хотя бы попытаться подойти поближе.

Танцы всегда были хорошим способом прикоснуться к девушке, не показавшись слишком дерзким. И я вспомнил из туманного прошлого, что если и была какая-то химия, то объятия на танцполе обычно выдавали ее и обычно давали ей импульс.

Они играли что-то из фильма «Лига человека», и я указал на танцпол.

— Хотите немного размяться?

Она посмотрела на танцпол, потом на меня, и улыбка, игравшая на ее губах, стала слабее и, наконец, исчезла.

— Извините. Я не думаю, что хочу этого.

Я пытался сохранить на лице улыбку и жесткую верхнюю губу, когда был вынужден смотреть ей в глаза.

— Хорошо. Хочешь верь, хочешь нет, но ты уже сделал сегодняшний вечер одним из моих лучших.

Она протянула руку и положила свою тонкую ладонь на мою.

«Я не хочу тебя обманывать, Джи, у тебя очень хороший парень, и я с удовольствием поговорю с тобой». И с этого момента я буду пить «Айс Хаус».

«Я знаю, просто я не тот парень». Чисто из любопытства вы ищете кого-то или ждете.

Она наклонилась ко мне, приложила кончики пальцев к подбородку и подняла его вверх. Затем она легонько поцеловала меня в губы, после чего откинулась назад. Я затаила дыхание.

«Ты не такой, как этот парень, Гай, просто пол не тот».

Я так и сделал и не смог скрыть удивления на своем лице.

— Думаете, мы носим шину на голове и плюем на парней, когда они нас задирают? Я тоже встречалась с парнями раньше. Я только что узнал, что мне больше нравится другая команда, и теперь у меня с ней лояльные отношения. Но если бы не это. Я знаю, что слова стоят дешево, но ты хороший парень. О, а вот и Лиз.

Я обернулся и увидел стоящую позади меня симпатичную чернокожую женщину эпохи Маргарет, одетую в узкие джинсы и синий свитер. Она вопросительно посмотрела на меня.

— «Привет, Си Джей», — сказала Маргарет. — Это Дзи, сокращение от Джованни, и пока я ждал вас, он познакомил меня с чудесами разливного пива.

Си-джа строго посмотрела на меня.

Маргарет притворилась рассерженной и сказала:

«Как ты думаешь, что мы сделали?»

СиДжей позволила своему строгому взгляду исчезнуть, затем протянула руку, чтобы провести пальцем по моей руке.

«Я думала, ты спросила его, не хочет ли он прийти к нам в квартиру выпить кофе с тортом» и, возможно, повеселиться вместе.

Если бы я жевал жвачку, я бы проглотил ее и, возможно, подавился.

Маргарет соскользнула со своего барного стула и сказала:

— Будь умницей, Си Джей. Она любит делать это с натуральными продуктами. Слушай, мы уходим, но было приятно пообщаться с тобой. Где ты припарковался, Си Джей?

«Перед аптекой на соседней улице.

— Ладно, иди за машиной. Уже иду.

Си Джей бросил на меня последний взгляд, частично улыбку, частично предупреждение: «Будь милой и не флиртуй».

Когда она вышла за дверь, Маргарет наклонилась ко мне и небрежно положила руку мне на бедро.

«Мне очень понравилось разговаривать с тобой, Джи, извини, потому что я знаю, что ты планировала трахнуть меня сегодня вечером, а я оставляю тебя одну. Но.

Она приблизила свои губы к моему уху.

«Продолжай приходить сюда, хорошо. На самом деле я регулярно прихожу сюда. Я нахожусь в команде другой стороны, но иногда мне нравится менять ее. Если вы понимаете, о чем я.

Под столешницей она скользнула своими тонкими пальцами по моему бедру и сжала их над моим членом.

Она сильно сжала его, и я чуть не подскочил со своего места.

«Надеюсь увидеть тебя снова здесь», — прошептала она и ушла.

Я разрывался между сильными чувствами разочарования и эйфории. И я ушла. Но ей не нужно было давать мне надежду, но она ее дала. Может быть, она просто сделала то, в чем ее обвинила подруга, но даже если она дразнилась, это был самый позитивный отзыв, который я получил от женщины с тех пор, как мои отношения с Эрин превратились в дерьмо много лет назад.

Часы продолжали тикать. Никто из команды DAS не появился, и я начал серьезно сомневаться, что меня подставили, вытащив из дома под надуманным предлогом.

Я немного флиртовал, вернее, пытался, но ничего не получалось. Я пытался замедлить потребление Icehouse, потому что хотел выбраться отсюда самостоятельно. Я съел горсть арахиса, а в одиннадцать вечера вышел на улицу, перекрестился, зашел в Burger King и съел огромную порцию, только запив ее алкоголем.

Я вернулся в O’Brien’s и осмотрелся, но к тому времени все места в баре были заняты, поэтому я взял еще один Icehouse и направился к бильярдным столам. По пути к столикам я заметил рыжеволосую толстушку. Она все еще сидела на том же диване-футоне.

Рядом с ней на коленях стоял высокий темноволосый мужчина, ростом не менее шести футов трех дюймов, худощавый, мускулистый, со всеми необходимыми кольцами в носу, губах, ушах и бровях, а также татуировками, которые хорошо выделялись под футболкой, которую он носил без пальто, несмотря на то, что ночная температура воздуха в конце ноября опускалась до четырех, максимум пяти градусов.

Я поняла, что видела его стоящим на коленях рядом с ней или стоящим над ней по меньшей мере полдюжины раз в тот вечер, в большинстве случаев с двумя бокалами в руках. Очевидно, этот парень действительно не понимал, что его отвергли.

Я слышал, как он сказал.

«Давай, сладкая грудь. Становится все темнее и громче, и я знаю, что ты взволнован. Черт, я чувствую это на тебе. Тебе сегодня нужен член, а у меня есть двадцать пять дюймов и толстый.

Я подумал, что, возможно, мне стоит завести блокнот и начать записывать. Если он преуспеет с этой цыпочкой, мне определенно нужно изменить свой подход.

Когда я проходил мимо нее, я услышал, как она сказала:

— Я уверен, что есть женщины, которые мечтают об этом, но после тридцати трех дюймов моего предыдущего я, вероятно, даже не почувствую, как вы его вставляете. Давай, организуй вечер для какой-нибудь другой женщины, хорошо. Пожалуйста.

На мгновение я подумал о том, чтобы попытаться сыграть роль героя, но здесь она была в полной безопасности. Парень не был бы слишком глуп, если бы рядом были все эти люди, а она, похоже, была вполне способна позаботиться о себе. Кроме того, она, скорее всего, просто разозлится на меня.

Я оглянулся на нее, чтобы не видеть следующую женщину в моем хит-параде в пятницу вечером. В следующее мгновение мое тело отскочило назад, пиво полетело по воздуху, а ноги выскользнули из-под ног. Я приземлился на задницу, и остатки моего пива упали на чувака с пирсингом и татуировками. К счастью, ни одна капля не попала на толстый палец.

Люди стали обращать внимание на столкновение и смотреть в мою сторону. Я сидел, положив Газельку на задницу, и смотрел прямо туда, где невысокая блондинка со стрижкой паж и в юбке, задраной до самого верха, опускала Газельку с чашкой чего-то, что капало на кафельный пол. Я мог буквально видеть ее трусики до самой промежности, и это были очень, очень прозрачные трусики. Мне не нужно было много гадать, чтобы определить его натуральный цвет волос. И она не была блондинкой.

Я услышал рев слева от себя и, подняв голову, увидел пирсинг и татуировки, несущиеся на меня, как паровоз.

«Ты, гребаный засранец, я тебя так отпинаю, что у тебя изо рта вылетит ебало».

Я попытался вскочить на ноги, чтобы подготовиться к его броску, но он был слишком близко. Я уже приготовился к удару, когда он вдруг упал лицом на плитку. И закричал. Я думаю, что столкновение с полом, должно быть, сломало ему нос. Толстый палец лег ему на спину, завел одну руку за спину, а другой обхватил его шею в удушающем захвате.

На мгновение или два он вырвался, как дикая лошадь, но ее давление на его дыхание быстро успокоило его.

— ‘Ну, успокойся, успокойся’, — повторяла она, пока он не перестал двигаться.

Через мгновение она ослабила хватку и отодвинулась от него. Он схватил ее за руку и сумел потянуть на себя. Она упала на спину, а он поднялся над ней. Он подтолкнул ее ногой, и я прочитал его мысли.

Я ударил его по спине открытой ладонью, чтобы привлечь его внимание. Он повернулся ко мне, когда я сказала:

«Сделай это, и я сделаю тебе больно, мальчик».

И из-за моей спины я услышал, как хромой бармен сказал:

«А если он этого не сделает, я привлеку твое внимание вот этим». Я оглянулся и увидел, что он берет в руки бейсбольную биту.

Пока он колебался, толстая женщина поднялась на ноги и осторожно отступила от него.

— Окхол, парень, — сказала она, протягивая руки ладонями вперед. ‘Вы дадите завещание, и сюда приедут полицейские. Вы же не хотите провести ночь в тюрьме.

Он перевел взгляд с меня на бармена, затем протянул руку, чтобы пощупать свой нос. Кровь стекала по его рубашке. Другие наблюдали.

Он указал на нее пальцем и сказал:

— Ладно, сучка. Я ухожу. Ты еще хуже, тупая сука. Кто, черт возьми, однажды захочет трахнуть твою киску. У меня, наверное, пропадет эрекция, если я попробую. Может быть, твой маленький герой даст тебе милосердный трах, потому что это, вероятно, единственный вид, который ты когда-либо получишь, свинья.

Когда он направился к входной двери, я схватила его и сказала:

Она почти улыбнулась, но не совсем, сказав:

«Ты просто не позволишь мне насладиться спокойной ночью в моем любимом баре, не так ли?»

«Простишь ли ты меня за то, что я лишил тебя возможности обслужить его жирные двадцать пять дюймов?»

На этот раз она не смогла устоять. На ее лице появилась улыбка, и я понял, что у нее красивые толстые пальцы.

— Это было дерьмово, но это было то, что я мечтал сделать сегодня вечером. На вас лежат большие обязательства, мой друг.

— Извините. Все, что у меня есть, это жалкие пятнадцать дюймов. Но звоните, если вы в отчаянии. Вам нужен мой номер?

Она все еще улыбалась, качая головой.

— Извините, но я не собираюсь впадать в такое отчаяние.

— Но я могу упасть.

Я поднял голову и увидел, как невысокая блондинка в почти несуществующих трусиках поднимается на ноги. Она не улыбалась, что делало ее слова еще более горячими.

Толстая женщина посмотрела на нее, затем, молча покачав головой, вернулась в свое кресло на лодке.

Я оглянулся на крашеную блондинку, на тонкой руке которой красовалось множество колец с бриллиантами и изумрудами, а также золотой браслет. Где-то было обручальное кольцо.

— Мне очень жаль. Я не смотрел по сторонам. Позвольте угостить вас пивом?

Я не смог удержаться от улыбки и вспомнил образ ее пухлого влагалища, едва заметного под облегающими трусиками.

«Простите, но знаете ли вы, как редко вы называли меня женщиной?».

Она усмехнулась. У нее были тонкие ярко-красные губы и ямочки на щеках. Она была красивее, чем я думал, сидя на полу.

— Знаешь, ты ей нравился.

— Рыжеволосый. Она пытается это скрыть, но ты ей нравишься.

Я чуть было не оглянулся на нее, но не поддался импульсу.

— Я действительно верю в женский инстинкт, но в этот раз вы уловили неправильную вибрацию. Кроме того, как я могу интересоваться кем-то другим, когда передо мной стоит красивая женщина и предлагает купить мне выпить.

— Сколько времени прошло с тех пор, как вы были в свободном обращении? Это мило, но.

— Немного. Но это мило. Могу я угостить вас пивом? Вы все еще женаты? Или вы просто носите его как напоминание?

Я посмотрел на свое обручальное кольцо, потом на ее.

— Я все еще женат. Где моя жена, я не знаю. Она бросила меня шесть месяцев назад, и я тоже. Я просто ничего с этим не делал. Пока что.

— До сих пор?

Мы вернулись в бар.

— Забавно. Я просто решил. Я подготовил документы несколько месяцев назад, но… Я ничего не могу с ними сделать. Завтра я начну ее поиски и передам их ей. Я действительно не знаю, почему я так долго жду.

Она схватила меня за руку и притянула к себе.

«Тогда сегодня мы будем праздновать вашу свободу». Так? Да, кстати, как вас зовут?

— Просто позвони мне, джи. А как мне вас называть и как насчет вашей компании?

«Я с Энни». И я разведен. Уже три месяца. Устали от вашего пьянства и блуда.

Она купила ледяной дом для меня и белое вино для себя. В бар впустили, и мы сидели и разговаривали некоторое время. Она замужем уже двенадцать лет. У нее двое детей, мальчик семи лет и девочка десяти лет. С тех пор как она надрала задницу ублюдку-мужу, ей приходится разрываться между заботой о детях и работой над собой.

«Просто хорошо, что я работаю на очень хорошего парня», — Дэн Дженкинс. У него есть страховое агентство в Сан-Марко. Он действительно хороший парень, а не идиот, как многие начальники. И, поверьте, я работал над плохими. Но Дэн действительно разработал и практически позволил мне самой устанавливать часы работы.

Я дразнил ее.

«Эй, если бы ты работала на меня и носила такую одежду, я бы тоже разрешил тебе устанавливать свои часы».

Она сделала вид, что хочет ударить меня по лицу.

«Он не такой». Не совсем. Около четырех лет назад он пережил довольно тяжелый развод. Его жена была «шлюхой западного мира». Она трахалась со всем, что у него было. Если бы я была свободна, когда он был свободен. Это может попытаться что-то сделать. Но, черт возьми, я была замужем за этим гребаным неудачником, почти бывшим. Вы замечали, что при встрече с нужными людьми время всегда не совпадает?

— Нет. Я был женат всю свою жизнь. Или мне так кажется.

— Ну, если бы у меня не было связи, я бы попробовал с ним. Но у меня были связи, поэтому он ушел и женился на другой. Вообще-то, она кажется довольно милой.

«Приятно знать, что у кого-то есть счастливый конец».

Она допила свое вино и жестом попросила моего друга, хромого бармена, налить еще. На этот раз я настоял на том, чтобы заплатить за него.

— Да, я рада, что у Дэна был счастливый конец. Конечно, она была чертовски отсталой.

— Дважды? Он дважды обжегся?

Я удивлялся, как кто-то может выжить после этого.

— Да. Никто не знает подробностей, но она начала разводиться с ним, и в офисе ходили слухи, что она также трахается за его спиной.

-Нет, каким-то образом они все уладили. Прошло почти два года, а они все еще вместе. А это значит, что он женится, когда я останусь одна. Время — сука.

«Ты заставляешь меня очень ревновать, но я даже не знаю этого парня».

Она наклонилась вперед.

«Если ты правильно разыграешь свои карты, у тебя не будет причин для ревности».

На ней была блузка с глубоким кружевным вырезом. Я видел гладкие белые холмики маленьких грудей, не украшенных бюстгальтером, которые поднимались и опускались в ритме ее дыхания. Она заметила, что я наблюдаю за ней, и тихо улыбнулась.

— Ребята, я думаю, что вы все слишком рано сняли с себя ответственность. Нельзя отвлекаться на сиськи.

— Как я однажды прочитал, если у вас есть навязчивая идея, это не так уж плохо.

«С этим не поспоришь». Конечно, у нас будут навязчивые идеи разного рода.

Она сделала еще один глоток белого вина, деликатно покрутила бокал в руках, а затем сделала то же самое языком. Господи, то, что я не помнил о своих холостяцких днях, излилось на меня.

— Вы сказали правду?

Мне потребовалась минута, чтобы понять, куда он едет. Я начал напрягаться так сильно, что молния причиняла боль моему члену. Но я подумал, что будет лишним протянуть руку и поправить себя, когда мы это обсуждали. Так что я просто терпела.

— Почему вы спрашиваете? Ну, вообще-то, да. Парни не хвастаются тем, что у них пятнадцать дюймов. Если бы я говорил о двадцати трех, двадцати с лишним или больше, тогда да, это было бы хвастовством, даже если бы это было правдой. Короткий ответ: Я не измерял его в последнее время, и, возможно, он уменьшился из-за отсутствия спроса, но не более того.

— Хммм. Почему бы вам не выпить пива, а потом мы немного прогуляемся.

Я смотрел на нее, от красных губ до вздымающихся сисек, и мне хотелось ущипнуть себя. Сегодня утром я никогда бы не поверил, что к концу дня буду трахать симпатичную блондинку. Я все еще не мог в это поверить. Затем я вспомнил, что прошло много времени с тех пор, как мне приходилось иметь дело с диким, возбуждающим сексом на практике.

Она сделала еще один глоток вина и потянулась, чтобы погладить мою руку.

«Ты действительно давно не играл, дорогой». Не волнуйся, я стар. Это взрослый человек. Девушка и всегда готова. У меня в машине полный набор резинок. Но у нас недостаточно времени, чтобы провести больше трех или четырех.

Она разразилась смехом, увидев выражение моего лица.

— Шучу. Боже, с тобой так легко. Эй, не забывай, что мои дети дома. И няня. Я не могу выходить из дома больше чем на час.

Она погладила меня по руке, когда я подумал о двух ее детях и вспомнил, что Эрин категорически отказывалась даже думать о детях. Она никогда не хотела получить растяжки и живот и, возможно, заставить эти великолепные молочные железы обвиснуть.

Когда я вспоминал свою потерянную, но все еще официальную жену, мне было больно от того, что она все еще может причинять мне такую боль. Я принял решение. Она ни за что на свете не обманула бы мою голову сегодня. У меня был шанс трахнуть горячее женское тело, которое не принадлежало Эрин.

И я решил, что, что бы ни случилось, я прослежу, чтобы она получила документы о разводе. Если не завтра, то при первой же возможности я смогу ее найти. Мысли о детях, которые могли бы у них появиться, снова показали мне, что по крайней мере часть меня все еще любит ее. Но я смотрел в ее глаза. Мы стали историей. И я хотел убрать ее из моей чертовой страховки!

Она допила вино и протянула руку.

«Ты проводишь меня до машины, большой мальчик?».

Мы едва успели выйти из бара, как она накрыла мои губы своими и начала массировать все мое тело своими. Молодая пара, проходившая мимо нас, засмеялась, а ее женская половина сказала:

Мы разбили цепь, и она потянула меня влево, к железнодорожным путям, которые отделяли Эджвуд от старого шоссе 17, идущего через Джексонвилл. Здесь было меньше фонарей, но не было и прохожих, поэтому она отпустила мою руку и схватила мой член.

Я не хотел, но убрал ее руку. Она посмотрела на меня, но я просто сказал:

«Если ты хочешь от меня каких-то действий, не делай этого». Я на волосок от смерти, если ты понимаешь, о чем я.

Затем мы встали рядом с серебристым фокусом последней модели с наклеенными стикерами «Мой ребенок — отличник в. «. Она нажала на кнопку пульта и щелкнула замками. Она скользнула на водительское сиденье и жестом пригласила меня пересесть на пассажирское.

Я скользнул внутрь, и прежде чем я успел сесть, она расстегнула мою молнию и вытащила мой очень твердый член на холодный ночной воздух. Лишь на мгновение, потому что в следующий удар сердца его уже окутала огненная печь этого красногубого рта. Она всосала его, как непослушную соломинку, и оторвала рот от него только для того, чтобы посмотреть мне в глаза.

«Я хочу, чтобы ты трахнул меня, и надеюсь, что скоро ты сделаешь это дважды, но в первый раз мне придется отсосать тебе». Ты не против, милый?

Не думаю, что ей было важно, что я думаю, потому что, не дав мне шанса ответить, она зажала мой член своим ртом, как тисками, и снова начала сосать.

Мне было так чертовски хорошо, что я находилась в полусонном оцепенении, когда лишь смутно заметила тихий звук, который мог быть открытием двери машины. Что я заметил, так это твердый, холодный металл ствола пистолета, вдавленный в пространство за моим ухом.

Я открыл глаза, но человек с пистолетом просто сказал:

— Не двигайтесь. И если вы хотите сохранить голову на плечах, не останавливайтесь. Если ты придешь, я вышибу тебе мозги.

Признаком того, насколько я был возбужден, было то, что в этот момент у меня не пропала эрекция. Но, черт возьми, я тоже не закончил. Голова Энни оставила мой член и уставилась на пистолет на моем затылке и на мужчину, наклонившегося и заглядывающего в машину.

— Д. Дэвид. Что ты делаешь? Иисус, что Ты делаешь?

— Ты, сука, блядь. Ты обещал. Ты обещал мне, что это больше не повторится.

— Что, за прощение? Ты это имела в виду, Энни? О чем вы сожалеете. Ты сожалеешь, что оставил меня и детей дома, а что должно быть с твоей сестрой и ее друзьями, пока ты сидишь в своей машине и сосешь чей-то член? Это то, о чем вы сожалеете?

Она глубоко вздохнула и наконец сказала:

— Да, Дэвид. Я сожалею об этом. Мне жаль, что ты больше ничего для меня не делаешь, а я схожу с ума и нуждаюсь в том, чтобы меня трахнули, как мы это делали раньше.

Дэвид размахивал своим пистолетом в замкнутом пространстве с пассажирской стороны машины, и я слегка вздрагивала каждый раз, когда он приближался ко мне. Мой член опустился настолько, что я подумал, что мог бы засунуть его обратно в штаны, но я был чертовски уверен, что не хочу делать резких движений, когда пистолет так близко к жизненно важным точкам.

«Мне жаль, что я больше не делаю этого для тебя. Я знаю, что замедлился, но ты превратилась в гребаную нимфоманку. И ты не пытаешься ничего с этим сделать, как бы я тебя ни умоляла. Знаешь, когда я подошел к тебе, моей первой мыслью было всадить пулю в мозг этого засранца, застрелить тебя, а потом себя. Просто покончи со всем этим. Но потом я подумала о Даге и Джен дома. Как, черт возьми, я мог причинить им это?

«Послушай, Дэвид. Вам, ребята, явно есть о чем поговорить. Я просто парень, который встретил очень красивую женщину в баре. Она сказала, что вы расстались. Я бы не стал связываться с замужней женщиной. Я только что сделал то же самое. А теперь, прежде чем ты сделаешь что-то очень глупое с этим пистолетом, о чем я буду сожалеть, может, ты выпустишь меня отсюда?

— Оставь это, Дэвид. Не он поднял меня, а я подняла его. Беднягу не трахали уже полгода. Мне было жаль его.

Он отступил и махнул мне пистолетом, похожим на 38-й калибр, чтобы я вытащил его. Я так и сделала, и когда я очень осторожно и медленно шла обратно к О’Брайену, он позвал меня за собой:

«Если вы верите в каких-то богов, вам лучше помолиться сегодня вечером», потому что вы, должно быть, уже мертвы.

Я держала себя в руках, пока не приблизилась к О’Брайену, затем рысью вошла в бар и сразу направилась в туалет. Я был удивлен, что не наложил в штаны, но у меня был очень тяжелый случай диареи.

Я на секунду задумался, стоит ли звонить в полицию, но не услышал ни выстрелов, ни криков. Выйдя из машины, я подумал, что надо что-то делать. Если с Энни что-нибудь случится, я знал, что буду чувствовать себя дерьмово, хотя никакой вины в этом не было. Может быть, я пошел бы к машине, даже если бы знал, что ее муж ждет ее дома. Я был очень, очень взволнован. Но мне нравится думать, что я бы не стал. Но я не герой, и все, что я, возможно, сделал, если бы попытался спасти ее, было бы уничтожено. Кроме того, бедный ублюдок, похоже, сосредоточился на своей жене из-за неверности, так же как я на Эрин.

Когда он почувствовал, что полностью опустошил все съеденное и выпитое мной за последние двадцать четыре часа, я снова вышел из бара и очень осторожно пошел по улице. Форд Фокус исчез.

Я не знал ни ее фамилии, ни адреса. Я знал только, на кого она работает, и сомневался, что этого будет достаточно, чтобы вызвать полицию к ней домой. Даже если они приедут туда, что, если Энни и ее муж все устроят? Копы были бы просто напоминанием о том, что только что произошло.

О чем я не знаю, но я чувствовал себя виноватым, но развернулся и пошел обратно к О’Брайену. Я колебался. Было около полуночи, а они уже несколько раз взлетали, чуть не оторвали мне голову, и я пил гораздо больше, чем когда-либо за долгое время. Стоит ли мне заходить или лучше пойти домой?

В этот момент мой член начал пульсировать, и если бы у него был голос, то он наверняка сказал бы: «Как насчет меня, засранец? Мне нужна киска!»

Я понял, откуда все это исходит, и вернулся в дом.

В институте царил ажиотаж, и нигде не было свободных мест. Двое присоединились к бармену Хрому. Выглядят как парни из колледжа. Работающий за барной стойкой и две официантки, циркулирующие среди толпы, которая, пока я делал самый травматичный минет в своей жизни, могла достигать ста пятидесяти человек.

Мне удалось взять еще одно мороженое. Черт, я уже пристрастился к этому. И я огляделась. Толстая девчонка с рыжими волосами исчезла, и почему-то ей было грустно. Вместо того чтобы просто стоять на месте, я направился к бильярдным столам и, встав рядом с ними, заметил красное. Она наклонилась над столом и нанесла удар. И, черт возьми, у нее была классная задница.

Я подошел к столу и встал позади нее. Рядом, опираясь на свой бильярдный кий, стоял парень примерно моего роста в джинсах и толстовке с надписью «Jaguars». У него были волосы, которые я сначала принял за пепельные, но на самом деле это были седые волосы, завязанные в хвост и спускающиеся до пояса. Реднек. Я знаю, что это стереотип, но, эй, каждый парень в Северо-Восточной Флориде младше молодого возраста, носящий хвост, либо строитель, либо дальнобойщик, либо рустианин. Не вини меня. Я не устанавливал правила.

Хорошенькая маленькая штучка, на вид ей можно было дать шестнадцать, но, конечно, ей должно было быть двадцать, и вот она здесь, грызет ногти до мяса и смотрит игру.

— Джесси, — хныкала она, — сколько еще?» Марианна и мальчики собрались в Фаддруксе.

— Черт возьми, Джастин, успокойся. Никто не может сосредоточиться на ритмах, пока вы разговариваете, и я не хочу отрывать двадцать баксов от ваших сладких щечек только потому, что вы отвлекли ее. Мы сыграем еще несколько вечеринок, выпьем еще немного, а потом уйдем.

Она набросилась, накрутила волосы на пальцы и стала больше похожа на пятнадцатилетнюю девочку. Она посмотрела на меня, посмотрела на своего красного и стареющего Реднека-Хиппи и сказала:

«Эй, мистер, вы танцуете?».

Я указал на него с вопросительным выражением лица.

«Да», — сказала она, указывая на танцпол, где появилась дюжина пар и покачивалась под что-то из Леди Га-га, возможно, «Fearless Face» или, возможно, только что вышедший «Vicious Romance».

Она многозначительно посмотрела на своего парня.

«Поскольку мой парень занят двадцатидолларовой наживкой больше, чем она, почему бы мне не развлечься?». Вы знаете, как двигаться, не так ли?

Я уставилась на Реднека, но он отказался смотреть на меня или дать своей девушке возможность показать ей, что она его разозлила. Я пожал плечами, когда один из местных жителей раздраженно показал на меня пальцем и сказал:

«Ты ведь не перестанешь портить мне вечер, правда?»

«Это плохая идея, Джи, и ты это знаешь». Почему бы не оставить ребенка в покое, вернуться в бар и попытаться взять одного из более взрослых?

Я на секунду остановил свое продвижение вперед, задав два вопроса. Ну, пусть будет три. Как, черт возьми, она узнала мое имя? Почему она беспокоится, что я буду танцевать с молодым любителем поп-музыки? И как мой танец с этой девушкой может испортить вечер?

Я уже собирался задать ей все три вопроса, когда крошечная любительница поп-музыки сделала что-то губами и топиком, который был опущен, чтобы показать верхние выпуклости двух ее восхитительных сисек, и я вспомнил, что меня, вероятно, слишком рано оторвали от груди. Кроме того, к черту толстый палец. Для человека, который не уделял мне времени, она, похоже, считала, что я обязан проявлять чрезмерную заботу о ее чувствах и мнениях.

«Ты не с ней», — сказал молодой папаша, повторяя мои мысли. «Так ты хочешь танцевать или нет?»

«Да, милая, я действительно хочу потанцевать», — сказал я, подойдя к ней и взяв ее за руку, увлекая за собой. Она слегка удивилась, но затем последовала за мной. Я заметил, что когда она это делала, она лукаво улыбалась своему парню, и я понял, что сейчас будут неприятности. Но эти сиськи.

Мы должны были танцевать без контакта, просто свободно двигающиеся части тела, но я схватила его и притянула к себе. Вы можете танцевать медленный танец под что угодно, если очень захотите. Она скользнула в меня и начала тереться своими выпуклостями о мои, и это стало выглядеть очень хорошо для завершения вечера.

Признаюсь, оглядываясь назад, я гораздо больше думал своим членом, чем мозгом. Она уже не выглядела такой юной, и мысль о том, чтобы трахнуть ее, больше не казалась педофилией. Она улыбнулась мне и потерлась своей киской, прикрытой только ее довольно узкими джинсами, о мой член, который с каждым мгновением становился все больше и больше. Это был самый большой подход к шуту, который я когда-либо получал от женщины, не пользующейся руками.

Или, по крайней мере, мне так показалось. На самом деле, это был рев, а не что-то другое. Прежде чем я успел среагировать, кто-то схватил меня за плечо и отбросил в сторону.

Когда я восстановил равновесие, то увидел, что Реднек схватил свою маленькую любовницу за длинные волосы и дернул так сильно, что она чуть не упала назад.

«Маленькая сучка, почему бы тебе просто не отстегнуть его здесь и не трахнуть». Будь ты проклята.

«Я пытался поговорить с тобой, идиот. Ты уже несколько часов душишь жирную корову. Как, черт возьми, ты вообще можешь вмешиваться в ее задницу? Там можно заблудиться.

«Я просто забавлялся с ней, дурак.

Она выплюнула его.

‘Я знаю, в какую игру ты играешь, идиот. У тебя уже есть ее номер? Ты планируешь бросить меня и вернуться, чтобы трахнуть ее позже. Ты ублюдок.

«Ты такая глупая, сучка. Я просто играл в бильярд. Нет причин быть такой тупой, блядь, завистливой киской.

Она ударила его, но он не ослабил хватку на ее волосах.

— Вам нравится использовать это слово. Киска, киска, киска. Ладно, эта киска собирается пойти с мистером Высоким, Мудрым и Красивым и всю ночь набивать себя его толстым членом. Тебе нравится эта картина, дорогая? Всю ночь!

Интересно, о ком, черт возьми, он говорит? Она посмотрела на меня, но. Высокий, черный и красивый? Господи, она, наверное, не часто выходит из дома, если думает, что это из-за меня. Хотя ее подруга тоже не была кинозвездой, так что, возможно, она действительно видела меня таким.

Уголком глаза я заметила, что многие танцоры перестали двигаться и просто наслаждались бесплатным живым шоу.

Реднек покачал головой, и прежде чем я успел пошевелить мускулами, он отдернул руку, покрытую мышцами с прожилками, которые выглядели так, будто выросли после работы на ферме, и ударил по заду.

Она упала так сильно, что я думал, что она отскочит от плитки, но она просто лежала, ее глаза были полны слез, а рот превратился в красную маску.

Мне следовало бы держаться подальше, но хромого бармена нигде не было, как и двух парней из колледжа, а красноносый потянулся, чтобы схватить ее и притянуть к себе, вероятно, чтобы снова ударить ее по лицу.

Он был силен, но не настолько, чтобы сдвинуться с места, когда я схватил его правой рукой и потянул назад. Он огляделся вокруг, буквально дыша огнем, и, вероятно, собирался сказать мне что-то неприятное, когда я ударил его по лицу левым кулаком, вложив в удар всю тяжесть своего тела.

Я упал так сильно, что последовал за ним и столкнулся с девушкой, которая закричала и отступила назад. Падая, она вызвала падение одной из пар слева.

Все произошло так быстро, что я не успел уследить за происходящим, но девушка из пары упала на спину в объятия парня, который пил пиво, обнимая свою девушку. Пиво вылетело, и женские крики начали заполнять танцпол, когда тот, кто танцевал с пивом, повернулся с подставкой для пива, размахивая ею.

К сожалению, подставка для пива разбилась, и кружка попала на женщину, с которой пивший пиво танцевал. Она упала, как бык от удара током, а ее парень закричал и буквально перелез через другую пару, чтобы добраться до парня, который уронил свою женщину.

Вы не успеете сказать «кипяток», как он уже будет рядом.

Я заметил большую часть этого подсознательно, потому что мои руки были заняты Реднеком, который подпрыгнул, размахнулся и ткнул меня в боковую часть лица и, вероятно, сорвал с меня кусок кожи тем, что выглядело как огромное кольцо.

Я не участвовал в настоящих боях с девятого класса, но когда я преподавал, они не могли найти никого, кто бы вызвался тренировать команду боксеров, которую шериф хотел организовать в школе, где я работал, поэтому меня вызвал мой директор. В течение двух лет я наблюдал и фактически боролся с депутатами и некоторыми большими и сильными старшеклассниками и выпускниками. Так что драка не была чем-то совершенно чуждым для моего опыта.

Красноносый сильно ударил меня по лицу, и на секунду я увидел звезды, затем он начал наносить удары, но я смог блокировать большинство его ударов. Он немного потерял бдительность, и я нанес сильный удар правой. Я правша и бью правой рукой гораздо сильнее. Он зашатался, и я ударил его еще раз. Моя правая рука болела, и я боялся, что сделал какую-нибудь глупость, например, ударил незащищенным кулаком по кости человека, что является хорошим способом сломать кулак. Это было так давно, что я забыл, что НЕ надо делать.

С другой стороны, его глаза выпучились. Я огляделась и заметила маленького любителя поп-музыки.

Каким-то образом Толстый Цыпа вытащил ее из зоны боевых действий на один из футонов в конце танцпола и вытирал кровь с ее лица салфеткой. Краснушка, казалось, разбила губу. Это меня разозлило.

Я схватила его рубашку левой рукой, а правой потянула назад.

— Тебе никто не говорил, что нельзя бить девушек, ублюдок?

Я закончил свои слова ударом по середине его лица и почувствовал приятное ощущение, когда его нос был раздавлен моим кулаком. Самое приятное было то, что там не было твердой кости, которая могла бы поранить мой кулак.

Когда он отскочил назад и отскочил от парня, который выглядел как горилла в человеческом костюме, я понял, что я, по крайней мере, частично виноват в том, что маленький любитель поп-музыки был весь в крови. Но я никогда не трогал Эрин, и, видит Бог, если бы я убил ее, я был бы оправдан.

Среди криков, воплей, битого стекла, валяющихся диванов я огляделся, чтобы найти Маленького Любителя Попа и Толстую Цыпочку, а потом увидел, как Пронзенный Татуированный Мужчина ударил Толстую Цыпочку в подбородок, когда она отвернулась от девушки, чтобы посмотреть на его лицо.

Это был прекрасный пунш. Он пронес ее вверх и назад на метр, прежде чем она упала на спину. Очевидно, что, будучи джентльменом, он не был готов принять ее отказ. Не успела я подойти ближе, как он рывком откинул ногу назад и со всей силы ударил ее в бок, а затем наступил на то, что, должно быть, было ее грудью. Она содрогнулась, и ей было противно даже видеть, не говоря уже о том, чтобы принять.

Он снова поднял ногу, стоя над ней, когда она повернула его к себе и увидела, как уродливая улыбка на его лице сменилась хмурым выражением. Он замахнулся, но поскольку он был таким высоким, а я согнулась, он промахнулся на пятнадцать дюймов, а я нет. Я так глубоко зарыл свой сапог в его пах, что когда поднял его, то буквально подбросил его в воздух. Он упал, держась за член и яйца или то, что от них осталось.

Я еще несколько раз ударил его по яйцам. Если я сломаю ему несколько костяшек или пальцев, пока он будет пытаться защищаться, тем лучше. Он задыхался еще больше, когда я наступила на его грудь и навалилась всем своим весом на центр его груди, одновременно схватив его голову и притянув ее к себе за волосы.

Я наклонился и некоторое время бил его головой о кафель.

Не знаю, почему я был так зол, но то, что он сделал, разозлило меня гораздо больше, чем то, что этот красноносый парень сделал с его девушкой. Толстая цыпочка не сделала ничего, чтобы по-настоящему успокоить меня, осыпая меня всю ночь, но по какой-то причине она мне просто нравилась. Мне не нравилось, что этот мудак делал с ней.

— «Да что с вами такое, ребята», — громко сказал я. — Разве тебя никто не учил, что нельзя побеждать девушек? Не говоря уже о том, чтобы пнуть их в сиськи, жалкий ублюдок?

Я отступил назад и снова упал на яйца.

— Ну что, проклятый трус?

«Убери руки от моего брата», — раздался низкий раскатистый гул позади меня. Я оглянулся и увидел гориллу в человеческом костюме. Возможно, всего шестьдесят три фута, но, по крайней мере, он был очень широким. Господи, он был большой. Подумав, я заметил сходство.

Паника придает нечеловеческую силу. Одним движением я подхватил пирсинг и татуировку и подбросил их в воздух в сторону обезьян. Большой мужчина поймал его одной рукой и осторожно опустил на пол, а затем молча посмотрел на меня и усмехнулся. Это была злая ухмылка.

«Ты, наверное, думаешь, что это очень круто для маленького мальчика», — пробормотал он, его голос звучал как низкий стук отбойного молотка.

«Вы видели, что он сделал с девушкой, не так ли?»

— Неважно. Он мой брат.

Он шагнул ближе и каким-то образом стал еще больше. Я в панике огляделась вокруг. Но его толстые пальцы лежали на полу, он стонал и тряс головой, словно пытаясь прийти в себя. Если я побегу, спасая ее жизнь, одному Богу известно, что с ней может случиться.

«Она была бы права, если бы сказала, что я профессионально воевал». Мои руки зарегистрировали смертоносное оружие. Я не хочу причинять тебе боль, но ты такой большой, что мне, наверное, придется тебя убить.

Он усмехнулся, открыв рот, полный поношенной желто-серой конопли.

— Ты смешной. Извините за то, что я сейчас делаю.

Как говорится, это был момент истины. Я не думал, что он действительно убьет меня, но я сомневался, что он сможет сделать это по собственной воле, а я просто причиню боль его брату.

Он неуклюже двинулся ко мне, протягивая руки, чтобы разорвать меня на куски и, возможно, съесть на месте. Но я уже ушел, нырнул под протянутую лапу и щелкнул ее прямо по уху, танцуя за ним. Прежде чем он успел повернуться, я нанес полдюжины хороших ударов по почкам, а он завершил свой разворот ударом, который мог бы оторвать мне голову, если бы попал в цель.

Я нырнул и нанес комбинацию ударов левой и правой в его рот и нос, но крови не пролилось. Его лицо выглядело состоящим из высохшей кожи. Затем он взял мою правую руку в свою правую и сжал. Я закричала, чувствуя, сколько мелких костей я не могу позволить себе потерять, сломать, разлететься во все стороны.

Я бросился вперед, ударил его коронкой по лицу и почувствовал, как что-то треснуло. Он почувствовал это. Я услышал его стук за секунду до того, как наковальня врезалась в мое лицо и отправила меня скользить по выложенному танцполу. И я поскользнулся. И поскользнулся.

Я поднял глаза и увидел, как он плюхнулся на пол, раскидывая в разные стороны тела, пробиваясь сквозь толпу. Или, по крайней мере, я видел это правым глазом. Я ничего не видел левой рукой, и мне казалось, что я чувствую, как эта сторона моего лица пульсирует с каждым ударом моего сердца.

Он был почти на вершине, когда я ударил его в левое колено, нанеся удар всем телом. Он не разбил чашечку колена, но вес ее тела и удар заставили ее прогнуться под ним, и я потянул его к себе.

Он упал, но поднялся на ноги и стоял неуверенно, когда я столкнулся с ним. Я отступил на несколько футов и закричал. Он поймал меня, но не смог остановить мой запах, поэтому начал танцевать в обратном направлении, в то время как я схватил его рубашку своей все еще функционирующей левой рукой и засунул сломанную в его правое плечо.

Он буквально упал назад, но удержался, и чем дальше и быстрее я бежал, тем с большей силой я толкал его назад. Люди кричали, прыгали в стороны, я слышал полицейские сирены, и в моей голове промелькнула мысль: «Что, черт возьми, я буду делать, если ему удастся остановиться?».

И еще одна мысль промелькнула в моей голове: «Монтрелл, если я когда-нибудь доберусь до твоей жалкой черной задницы, ты труп!».

Затем мой рывок вперед и его спотыкание назад были прерваны, когда мы наткнулись на что-то большое и прозрачное с надписями, и вдруг вокруг нас закружилась метель из стеклянных осколков, и мы взлетели в воздух.

Я не мог в это поверить, но здоровяку удалось устоять на ногах, пока он не ударился о бампер машины, припаркованной рядом с О’Брайеном. Громкое «Вот» положило конец нашему дикому танцу, и он рухнул на бетон, ударившись головой о бампер. Я знала, что это невозможно, но могла поклясться, что на месте его удара головой была вмятина.

Я был немного ошеломлен, но, оглянувшись на О’Брайена, увидел, что там, где было затемненное зеркальное стекло, просто воздух. Неужели мы действительно снесли весь стеклянный фасад бара? Похоже на то.

Мои размышления о случившемся были прерваны появлением тех, кто выглядел как все помощники шерифа Джексонвилла. Вокруг мелькали всевозможные униформы и значки, и я обнаружил, что они грубо подняли меня на ноги, завели руки за спину и надели наручники. Меня поставили напротив того, что осталось от фасада бара.

Мне было интересно, что случилось с Толстым Ципочкой, но каждый раз, когда он пытался что-то спросить у полицейского, тот вежливо отвечал:

Парень из «Гарри» почувствовал это, и это стало проблемой для пяти копов, которые пытались его съесть, так что в конце концов они просто выбили из него дерьмо, и когда он перестал дергаться и лег на тротуар, они проверили, дышит ли он, дышит, дышит, дышит, дышит. И каким-то образом им удалось повесить это на одну из прибывших машин скорой помощи.

Через некоторое время в заведении стало тихо, и они оставили полдюжины полицейских вместе с хромым барменом, все еще держа в руках бейсбольную биту. У него был синяк под глазом, так что он явно не стоял в стороне. Он указал на меня.

Они не разговаривали со мной, но много говорили обо мне. Похоже, это я практически уничтожил фасад бара, стоимость которого оценивается в пять-десять тысяч долларов. По словам свидетелей, я был тем самым парнем, и я готов утверждать, что один из выступавших был разъяренным краснокожим, который затеял всю эту драку, вероятно, повредив тысячи долларов, ударив свою девушку.

Я был тем парнем, который отправил татуированного и пирсингованного парня в больницу с серьезными травмами паха, а также напал на мистера Джесси Коттона (Реднека) и оставил его с серьезными травмами лица.

Я попытался вставить свои два цента и получил обычное «Заткнись!».

Мой старый друг, хромой бармен, только грустно посмотрел на меня и покачал головой. Затем он вернулся в бар.

Люди входили и выходили. Большинство вышло. Вышел из бара, но, видимо, там были только я и пять полицейских. Они молча посмотрели на меня и тоже покачали головами.

Высокий темнокожий парень с внешностью звезды утреннего шоу подошел ко мне, схватил за плечо и толкнул к одной из патрульных машин. Направляя меня в этом направлении, он рассмеялся и сказал:

«Черт, парень, я бы не хотел быть на твоем месте». Думаю, ты установил какой-то новый мировой рекорд, настолько ты охренел.

Я думаю, что он намеренно ударил меня головой о верхнюю часть двери полицейской машины, толкнув меня в спину.

Я сидел на заднем сиденье полицейской машины, от которой пахло рвотой и мочой, мои руки были скованы наручниками за спиной, моя голова была готова взорваться. Я вообще не мог пошевелить пальцами правой руки. Глядя на разрушенный фасад О’Брайена, я подсчитал свой счет за вечер.

Я пошел на свидание, чтобы хорошо провести время, но получил отказ от многих женщин. Ближайший из них, с которым у меня что-то случилось, чуть не оторвал мне голову. Это была интрижка с убежденной лесбиянкой. У меня было что-то вроде сотрясения мозга, заплывший глаз, сломанная правая рука, а теперь я понял, что у меня идет кровь из десятков маленьких порезов по всему телу от разбитого зеркального стекла.

Меня, несомненно, арестуют за нападение на нескольких человек, их обвинят в беспорядках, возможно, привлекут к ответственности за ущерб в десятки тысяч долларов, а когда им предъявят официальные обвинения, их почти наверняка уволят с работы в Das.

Резюме: Избит, ранен, финансово разорен, безработный и, возможно, приговорен к тюремному заключению.

И почему? Большинства дерьма, в котором я оказался, я мог бы избежать, если бы позволил Реднеку и татуировщикам бить своих жен. Если бы я просто ушел, просто не занялся своим бизнесом, я бы, наверное, уже вернулся в свой одинокий дом. Вместо того чтобы быть пленницей в этом несчастном крейсере, я бы сидела дома, скучая в своей свободной смене стервы-женщины.

Но нет, я должен был поступить правильно. В очередной раз подтвердилась старая пословица: «Ни одно доброе дело не остается безнаказанным».

Так какого черта я поймал себя на том, что улыбаюсь? Но я ничего не мог с собой сделать. Даже когда она думала о том, в каком глубоком дерьме она оказалась, улыбка становилась все шире.

Я поднял голову и посмотрел в окно патрульной машины. Толстые пальцы, подложив одну руку под ушибленную грудь и явно подпрыгивая, стояли в кругу полицейских перед О’Брайеном. Должно быть, они говорили обо мне, потому что красивый мужчина — образцовый полицейский — указал на патрульную машину, должно быть, шутя. Он засмеялся. Она молча смотрела на меня с выражением лица, которое я не мог прочитать.